Quand Mangalesh Dabral s'est éloigné des mots ourdous lors de la traduction de Jaya Ganga en hindi

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Couverture du livre de Vijay Singh.

Ce numéro n'existe pas, yeh numéro maujood nahin hai. Les frontières entre les vers de Mangalesh Dabral et la réalité se sont estompées pour l’écrivain et cinéaste indien basé à Paris Vijay Singh l’année dernière, à peu près à cette époque, lorsque le poète hindi a été revendiqué par COVID-19. N'ayant jamais rencontré le poète-traducteur — qui avait traduit des poètes/écrivains tels que Pablo Neruda, Zbigniew Herbert, Bertolt Brecht et Arundhati Roy (The Ministry of Utmost Happiness/Apaar Khushi ka Gharana) — pour Singh, 69 ans, Dabral ne restera qu'un voix téléphonique. Celui avec qui il avait délibéré sur l'amour, la vie, la mort, la poésie, la musique, les rivières, les montagnes.

Trente-six ans depuis le premier roman français de Singh, Jaya Ganga : le Gange et son Double (1985), des réimpressions/traductions (Jaya Ganga : À la recherche de la déesse de la rivière, 1989) et un film en hindi (Smriti Mishra-starrer Jaya Ganga, 1996 ; disponible sur Cinemasofindia.com), vient sa première édition en hindi (par Rajkamal Prakashan) et une réimpression en anglais (Rupa Publications), publiée récemment.

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Au début des années 1980, Singh, doctorant à l'École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris, a écrit un article factuel-fiction sur l'intersectionnalité des castes et des classes de la société et de la politique indiennes modernes, qui a été publié dans le quotidien français Le Monde. Cela lui a valu un contrat de livre avec les éditions Ramsay, pour dessiner un portrait de l'Inde, qui sera publié au 1985 Festival of India, un événement qui met en valeur la culture riche et diversifiée du pays. Une fascination inexplicable pour les écrits du maître du surréalisme André Breton (notamment Nadja, 1928), et son exposition de la « sensualité… amour, rencontres fortuites », avait emmené l'étudiant en histoire de l'université Jawaharlal Nehru à Paris, où il a rencontré l'épouse écrivain-artiste de Breton, Elisa, et, à travers elle, la crème de la crème intellectuelle.

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La commission du livre a incité Singh à se lancer dans un Ganga yatra, de Gomukh (Uttarakhand) à Gangasagar (Baie du Bengale), un pèlerinage-et une odyssée romantique, bien que sans prévoyance. “Jusqu'à aujourd'hui, il n'y a pas de navigation appropriée jusqu'à Allahabad (Prayagraj)”, explique Singh, qui avait changé 200 bateaux et voyagé en Jeep pendant six mois.

Il n'y avait aucune aide directionnelle à portée de main. « Aucun sadhu, aucun gourou que j'ai rencontré n'avait fait ce voyage », dit-il, « Le livre se termine en quelque sorte à Bénarès ; mon voyage à partir de là a été moins difficile. Ganga a été très gentil avec moi. Le voyage « (lui) montra le ventre hindou que le rationaliste occidental avait jeté dans la poubelle de l'histoire ». Entre autres choses, il a rencontré des gens qui ne pouvaient pas payer Rs 150 pour incinérer les morts, alors ils l'ont attaché à une pierre, et quand la rivière s'est retirée, les corps ont refait surface et les chiens ont attaqué – ce n'est pas seulement un poste- réalité COVID. Avec Ganga comme fil conducteur et métaphore, Singh marie spiritualité et surréalisme. La fiction et la poésie rencontrent la mémoire, le récit de voyage, le reportage, la lettre, l'histoire. Jaya Ganga, un exemple d'écriture automatique, est une « recherche fictive empiriquement et réalistement vérifiable », dit-il.

L'histoire suit le jeune écrivain parisien semi-autobiographique Nishant qui, hanté par la mémoire de Jaya (en partie réel, en partie fantastique), entreprend un voyage le long du Gange et envisage d'écrire un livre sur celui-ci. Sur les rives du fleuve, il rencontre Zehra, une poétesse/nautch girl, tombe amoureux, la sauve du bordel, instille l'espoir d'un avenir meilleur ensemble. Nishant est une âme dans les limbes, tiraillée entre le passé et le présent, l'éphémère et la physicalité. L'insaisissable Jaya est la « beauté convulsive » bretonne (comme Nadja), dans la quête de laquelle se trouve la quête de l'auteur
pour son identité.

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Jaya Ganga, le livre, contient des histoires, de l'intertextualité et de l'humour par inadvertance, comme une conversation dans un salon de thé, où les gens déclarent avec autorité qu'une bombe atomique a tué des milliers de personnes à Bhopal, une référence à la tragédie du gaz de 1984. Dabral, un homme aux mots simples, était aliéné par certaines des « proses fleuries » « baroques » de Jaya Ganga. Les « doubles adjectifs », qui fonctionnent en anglais, « deviennent une catastrophe en hindi et en français », explique Singh, dont la préférence pour le discours rapporté a rencontré l'accent mis par Dabral sur le format du dialogue.

Dabral a également évité d'utiliser des mots en ourdou (rihaish/résidence, shaista/civilisé), qui ont été utilisés dans le film. « Il a légué la langue aux acteurs de l'histoire, que j'avais déformés en écrivant en anglais et en français », explique Singh. Dabral, dont la poésie comprend des mots anglais intraduisibles, n'était pas un puritain linguistique. Dans Jaya Ganga, les lignes intraduisibles ont été soit supprimées, soit les pathniye (lisibles) réinventées. Par exemple, dans la lettre de Nishant, Dabral a transformé « Vous êtes le miracle par lequel les feuilles changent de couleur/La magie par laquelle Ganga porte son voile de moineau » en « Pattiyon ke sonné badalta chamatkar ho tum/Aik sammohan apsara ka devavtar ho tum ». Après le rendu impeccable de Dabral, Singh veut faire traduire son Tourbillon d'ombres (1992) en hindi. “Parmi tous mes livres, celui-ci (l'édition Hindi de Jaya Ganga) est le premier qui se rapproche le plus de l'édition française.”

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