La stagione dello shopping natalizio è arrivata, ma è tornata?

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Una persona con una mano piena di borse della spesa cammina mentre iniziano i saldi del Black Friday all'Outlet Shoppes of the Bluegrass a Simpsonville, Kentucky, USA, 26 novembre , 2021. (Reuters)

Scritto da Sapna Maheshwari

Gli americani più a loro agio con lo shopping in negozio sono tornati con maggior forza venerdì e i rivenditori malconci erano più ottimisti di lo sono stati in qualsiasi momento dall'inizio della pandemia, che ha chiuso i negozi e spazzato via le vendite.

Ma a incombere su un inizio simbolico altrimenti ottimista del periodo dei saldi natalizi – un periodo in cui alcune aziende registrano più della metà delle loro vendite – era la minaccia persistente che il coronavirus rappresenta per la salute pubblica e il commercio. Quell'ansia ha assunto maggiore urgenza negli ultimi giorni dopo che le prove di una nuova variante del coronavirus in Sudafrica hanno spinto alcuni paesi a ripristinare le restrizioni di viaggio.

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L'emergere della nuova variante è stato l'ultimo ostacolo per i rivenditori che hanno anticipato una stagione dello shopping natalizio che sarà sicuramente molto più presente fisicamente rispetto al 2020 ma non così spensierata come era pre-pandemia.

La parata del giorno del Ringraziamento di Macy's è stata notevolmente ampliata, con più carri allegorici e un percorso più lungo, sebbene i bambini sotto i 12 anni non potessero partecipare alla parata stessa. Le grandi catene offriranno alcune feste, come i bar Champagne, che mancavano l'anno scorso. Le idee regalo e le decorazioni avranno un posto di rilievo nei negozi poiché i rivenditori si aspettano che più persone navighino e pianifichino incontri più grandi.

“C'è molta energia repressa per fare le cose”, ha affermato Marie Driscoll, amministratore delegato del settore del lusso. e moda presso Coresight Research, una società di consulenza e ricerca. “Tutto il vecchio è di nuovo nuovo”.

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Ma i segni distintivi di una stagione cambiata restano. Molti negozi sono stati chiusi il giorno del Ringraziamento e gli orari delle vacanze in alcuni centri commerciali e catene saranno ridotti, in parte a causa della carenza di manodopera nazionale. E molte persone si stanno preparando per la scarsità di prodotti come i giocattoli popolari poiché i “problemi della catena di approvvigionamento” diventano il ritornello del 2021. Ci sono anche quei clienti che staranno lontani dai negozi, in base alle nuove abitudini adottate durante la pandemia o alle preoccupazioni in corso sulla virus e scegli di acquistare online o utilizzando i pickup porta a porta.

Driscoll ha affermato che i segni di precauzioni sarebbero probabilmente visibili in tutti i negozi. “I rivenditori stanno facendo di tutto per far sentire tutti a proprio agio, quindi a tua discrezione indossi una maschera; ci saranno detergenti ovunque; ci sono opzioni per il self-checkout per non dover necessariamente fare la fila e aspettare in fila”, ha detto.

Questo articolo è apparso originariamente sul New York Times.

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