La légende de Broadway Stephen Sondheim est décédée à 91 ans

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Le compositeur et parolier Stephen Sondheim, qui a remodelé le théâtre musical américain dans la seconde moitié du 20e siècle, est décédé à l'âge de 91 ans. (AP)

Le compositeur et parolier de Broadway Stephen Sondheim, qui a aidé le théâtre musical américain à évoluer au-delà du pur divertissement et à atteindre de nouveaux sommets artistiques avec des œuvres telles que « West Side Story » ; “Dans les bois” et “Sweeney Todd,” est décédé tôt vendredi à son domicile de Roxbury, Connecticut, à l'âge de 91 ans, a rapporté le New York Times.

Sondheim, dont les huit Tony Awards à vie ont dépassé le total de tout autre compositeur, a commencé tôt, apprenant le art du théâtre musical quand il n'était qu'un adolescent de “The Sound of Music” parolier Oscar Hammerstein II.

Dans un tweet vendredi, le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré à propos de Sondheim : « L'une des lumières les plus brillantes de Broadway est sombre ce soir. Qu'il repose en paix.”

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L'actrice et chanteuse Anna Kendrick a qualifié la mort de Sondheim de « perte dévastatrice ». “Exécuter son travail a été l'un des plus grands privilèges de ma carrière,” Kendrick ajouté dans un tweet.

“Hamilton” le créateur Lin-Manuel Miranda, qui a été encadré par Sondheim, l'a appelé le plus grand parolier de théâtre musical.

Les comédies musicales les plus réussies de Sondheim incluent “Into the Woods,” qui a ouvert ses portes à Broadway en 1987 et a utilisé des contes de fées pour enfants pour démêler les obsessions des adultes, le thriller de 1979 « Sweeney Todd » à propos d'un barbier meurtrier à Londres dont les victimes sont servies comme des pâtés à la viande, et 1962’s “A Funny Thing Happened on the Way to the Forum,” une comédie de style vaudeville se déroulant dans la Rome antique.

“J'aime le théâtre autant que la musique, et l'idée même de toucher un public et de le faire rire, le faire pleurer &# 8211 ; juste leur faire sentir – est primordial pour moi,” Sondheim a déclaré dans une interview en 2013 avec National Public Radio.

Plusieurs comédies musicales à succès de Sondheim ont été transformées en films, y compris le film de 2014 “Dans les bois” avec Meryl Streep, et le 2007 “Sweeney Todd” avec Johnny Depp. Une nouvelle version cinématographique de “West Side Story,” pour laquelle Sondheim a écrit les paroles de la musique de Leonard Bernstein, s'ouvre le mois prochain.

Ses chansons ont été célébrées pour leur esprit vif et leur perspicacité dans la vie moderne et pour donner la voix à des personnages complexes, mais peu de eux ont fait les charts pop.

‘Clowns’ frapper

Il a eu un succès, cependant, avec le gagnant d'un Grammy “Send in the Clowns” de sa comédie musicale de 1973 “A Little Night Music.” Il a été enregistré par Frank Sinatra, Sarah Vaughan et Judy Collins, entre autres.

L'un des plus grands triomphes de Sondheim a été son prix Pulitzer pour la comédie musicale “Sunday in the Park with George” de 1984. à propos de Georges Seurat, artiste néo-impressionniste français du XIXe siècle. Alors que Sondheim recueillait des distinctions, l'industrie théâtrale de Broadway à New York a subi de nombreux changements. Il a joué un rôle clé dans la culture américaine tout au long des années 1950, avec de nombreuses chansons de Broadway dans les charts pop, mais a perdu de son importance à mesure que la musique rock gagnait du terrain dans le public à partir des années 1960. De plus en plus, les comédies musicales empruntaient du matériel à la télévision et au cinéma, au lieu de l'inverse, a écrit le compositeur Mark N. Grant dans son livre « The Rise and Fall of the Broadway Musical ».

L'ancien président américain Barack Obama, à droite, remet la Médaille présidentielle de la liberté au compositeur Stephen Sondheim pendant une cérémonie dans l'East Room de la Maison Blanche, le 24 novembre 2015 à Washington. (AP)

Sondheim a partagé le point de vue selon lequel Broadway avait connu un déclin, l'exprimant à plusieurs reprises dans des interviews.
“Il y a tellement de formes de divertissement, le théâtre est de plus en plus marginalisé,” a-t-il déclaré au journal britannique The Times en 2012.

Mais les comédies musicales de Broadway sont également devenues plus artistiques et Sondheim a joué un rôle clé dans leur évolution, selon les critiques. Il a exploré des sujets aussi importants que les assassinats politiques dans “Assassins,” le besoin humain de famille et l'attrait des relations dysfonctionnelles dans “Into the Woods,” l'inégalité sociale dans “Sweeney Todd,” et l'impérialisme occidental dans les « ouvertures du Pacifique ».

Il a également développé de nouvelles méthodes pour présenter une pièce de théâtre. Au lieu de raconter une histoire du début à la fin, il sautait dans le temps pour explorer un seul thème. Cela s'appelait le “concept musical.”
Le public de Broadway a découvert Sondheim avec “West Side Story” en 1957. L'histoire d'une histoire d'amour entre une fille portoricaine, Maria, et un garçon blanc, Tony, dans la classe ouvrière de Manhattan a été transformée en un film oscarisé en 1961. Les personnages centraux ont exprimé leur engouement dans les chansons & #8220;Marie,” “Quelque part” et “Ce soir.”

Conflit avec la mère

Sondheim est né le 22 mars 1930 à New York dans une famille juive aisée. parents qui travaillaient dans la mode. Il a décrit sa petite enfance comme une enfance solitaire, avec des domestiques comme principale compagnie.

Après que ses parents se soient séparés quand il avait 10 ans, Sondheim a déménagé avec sa mère dans la campagne de Pennsylvanie, où elle a acheté une ferme. Il a déclaré plus tard que sa mère avait exprimé sa colère contre lui à cause du divorce. Il a trouvé une famille de substitution dans la maison voisine de Hammerstein et de sa femme, Dorothy.

Hammerstein, qui, avec son partenaire Richard Rodgers, a créé les comédies musicales classiques “Oklahoma!” et “Le son de la musique” appris à l'adolescent Sondheim à écrire du théâtre musical. Après que Sondheim soit devenu célèbre, il a encadré d'autres personnes à Broadway. Lorsque Miranda a commencé à travailler sur une comédie musicale de rap sur le père fondateur américain Alexander Hamilton, Sondheim l'a encouragé et critiqué. La pièce est devenue un succès retentissant à Broadway en 2015.

Au box-office, Sondheim est loin d'Andrew Lloyd Webber, le compositeur derrière “Le Fantôme de l'Opéra” et “chats” avec qui Sondheim a partagé un anniversaire.

Sondheim a poussé le public, ce qui a parfois entraîné des flops au box-office.

Certaines de ses pièces les moins réussies sur le plan commercial ont été saluées par la critique. Ceux-ci comprenaient les « ouvertures du Pacifique » de 1976 ; qui dépeint le Japon à l'époque du colonialisme occidental, et sa production off-Broadway de 1990 “Assassins” sur des personnages réels qui ont chacun décidé de tuer un président américain.

Sondheim avait de nombreux fans dans le monde universitaire. En 1994, un magazine trimestriel appelé Sondheim Review a été fondé pour examiner son travail, cinq ans après que l'Université d'Oxford en Angleterre l'a nommé professeur invité d'art dramatique.

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Ses fidèles ont célébré l'ironie acerbe de ses paroles, qu'ils ont décrites comme des commentaires sur tout, des limites du creuset américain aux inconvénients du mariage.

Ces lignes de “The Ladies Who Lunch” dans sa comédie musicale de 1970 “Company” contenait une tranche typique de l'esprit de Sondheim : « Voici les filles qui jouent à la femme/Ne sont-elles pas trop?/Gardant la maison mais tenant un exemplaire de « VIE » #8217;/Juste pour rester en contact.”

Sondheim, qui était gay, n'a pas vécu avec un partenaire amoureux jusqu'à l'âge de 61 ans, selon un profil de 2000 dans le New York Times Magazine, dans lequel il a déclaré que ses relations amoureuses étaient rarement intenses ou durables.

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