Guantánamo Bay: Jenseits des Gefängnisses

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Ein Marineoffizier beobachtet am 22. September 2021 den Sonnenuntergang vom Glass Beach der Naval Station Guantanamo Bay in Kuba. Die Basis verfügt über Strände, Parks mit Grillplätzen und Sportboote für Segel- und Angelausflüge zu mieten. (Erin Schaff/The New York Times)

Geschrieben von Carol Rosenberg

Wenn man diesen Ort erwähnt, denkt man oft an eingesperrte Männer in orangefarbenen Uniformen und auf den Knien, das Bild vom Eröffnungstag des Kriegsgefängnisses vier Monate nach den Anschlägen vom 11. September.

Aber diese Militärbasis ist mehr als ein großes Gefängnis. Ungefähr 6.000 Menschen leben im Außenposten der US-Marine, der über die Insignien einer amerikanischen Kleinstadt und die Annehmlichkeiten eines College-Campus verfügt und wie eine Mischung aus einer Wohnanlage und einem Polizeistaat funktioniert.

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Es hat ein Schulsystem des Verteidigungsministeriums für die Kinder von Matrosen und Bauunternehmern, einen Seehafen für Versorgungsmissionen der Marine und der Küstenwache, Bars, Ballfelder, Viertel mit Schaukeln, Strände mit Grillplätzen und Ausflugsboote, die man für Ausflüge in die Bucht mieten kann .

Der einzige McDonaldÕs in Kuba, am 20. September 2021 an der Naval Station Guantanamo Bay. Das Restaurant wurde 1980 eröffnet und ist eine 10-minütige Fahrt von der Gefängniszone entfernt. (Erin Schaff/The New York Times)

Es hat auch einen McDonald's mit einer Durchfahrt, die breit genug für taktische Fahrzeuge ist, direkt unterhalb einer Kirche auf einem Hügel mit einem weißen Kirchturm. Eine 10-minütige Fahrt in eine Richtung führt Sie nach Nob Hill, einem Viertel mit Drei-Zimmer-Wohnungen für jüngere Offiziere auf der Basis von 700 Familien.

Fahren Sie 10 Minuten in eine andere Richtung, vorbei am struppigen Neun-Loch-Golfplatz der Basis, und Sie erreichen ein Tor zu einer Basis innerhalb der Basis, der Haftzone. Es steht unter dem Kommando eines Brigadegenerals der Armee, der für die letzten 39 Kriegsgefangenen des Pentagon und einen Stab von 1.500 Personen verantwortlich ist, hauptsächlich Soldaten der Nationalgarde auf neunmonatigen Dienstreisen.

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Die Basis erstreckt sich über 45 Quadratmeilen über Guantánamo Bay, dem von den USA kontrollierten Gewässer, das die Basis in zwei Teile teilt. Eine kleine Einheit von Marines ist für die Sicherheit auf der US-Seite von 27,4 Meilen Zäunen verantwortlich, die die Basis umgeben. Ein Teil der kubanischen Seite hat ein Minenfeld.

An den meisten Tagen vergisst man leicht, dass die Basis im Südosten Kubas liegt.

Hier wird wenig Spanisch gesprochen, außer wenn eine Einheit von die Nationalgarde von Puerto Rico ist für eine Dienstreise in der Gefängniszone im Einsatz. Tagalog und Kreolisch sind häufiger anzutreffen, da etwa ein Drittel der Einwohner Filipinos und Jamaikaner sind. Sie werden von Pentagon-Auftragnehmern eingestellt und dienen als Rückgrat der Arbeitskräfte.

Ein Viertel im Vorstadtstil an der Naval Station Guantanamo Bay in Kuba am 20. September 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Sie bauen, kochen und servieren Mahlzeiten in den Restaurants und sind Kassierer in der Kommissariat. Sie wechseln die Betten in den Gästezimmern, schneiden und färben Haare im Salon und bieten Segelunterricht im Yachthafen an. Niemand darf seine Familie mitbringen, und sie leben in getrennten Wohngebieten, die von ihren Arbeitgebern unterhalten werden. Bingo im Ballsaal der Basis ist ein beliebter Zeitvertreib.

In gewisser Weise ähnelt die Basis einem College-Campus – aber einer mit Schießstand, Stacheldraht, Hunderten von Soldaten und Matrosen in Kampfanzügen und Autos die plötzlich um 8 Uhr morgens auf der Straße anhalten, wenn „The Star-Spangled Banner“ jeden Morgen ausgestrahlt wird.

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Einige Bewohner erhalten Essenskarten für die gastronomischen Einrichtungen im Cafeteria-Stil. Alleinstehende Soldaten und Matrosen leben in Schlafsälen. Die Basis verfügt über einen Souvenirladen, der T-Shirts, Kaffeetassen und Schnapsgläser im Alumni-Stil verkauft. „No Bad Day“ steht auf einem mit Palmen geschmückten T-Shirt mit „Good Vibes“ und „High Tides“ in Guantánamo Bay. Es gibt eine Samstagabendszene in der Tiki Bar, eine freiwillige Fahrgemeinschaft namens Safe Ride, damit die Leute nicht trinken und fahren, und dreimal pro Woche Treffen der Anonymen Alkoholiker.

Es gibt auch intramurale Sportveranstaltungen und eine sexuelle Aufklärungskampagne über Angriffe.

Aber es ist immerhin eine Militärbasis. Drohnen sind verboten. Süßes oder Saures ist nur in bestimmten Vierteln erlaubt. Nachrichtenfotografen müssen jedes einzelne Bild, das sie machen, einer militärischen Zensur unterziehen. Zu den verbotenen Bildern gehören Wachtürme, bestimmte Stacheldrahtzäune und Sicherheitskameras sowie kritische Infrastrukturen wie die vier Windturbinen, die über der Basis ragen und auf See zu sehen sind.

US-Truppen auf einer Fähre über die Guantanamo-Bucht in Kuba am 19. September 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Jeder, der zum Stützpunkt reist, benötigt die Erlaubnis des kommandierenden Offiziers, ein abgestempeltes Zugangsformular, das im Wesentlichen ein Visum für die Unabhängige Republik Guantánamo Bay ist, und dann einen Sitzplatz auf einem genehmigten Flug, in der Regel eine Pentagon-Charter von der Ostküste.

Der derzeitige kommandierende Offizier ist Kapitän Samuel „Smokey“ White, der an Sam zu den wenigen Bewohnern an Bord geht, die ihn nicht mit „Sir“ oder „Skipper“ ansprechen.

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Er hat eine Null-Toleranz-Politik für Alkohol, was bedeutet, dass Sie, egal wie groß Sie sind, kein Bier trinken und fahren können. Wenn Sie betrunken beim Fahren erwischt werden, kann der Kommandant Sie von der Basis werfen. Oder auch nicht.

Normalerweise ist der Skipper die Person am Ruder eines Schiffes. Aber die Ehrung ist besonders passend, weil Guantánamo seit der Abschottung der Vereinigten Staaten vom kubanischen Infrastrukturnetz in den 1960er Jahren, nach der Revolution von Fidel Castro, einem Flugzeug auf See sehr ähnlich ist.

Die Basis bereitet ihr eigenes Wasser in einer Entsalzungsanlage auf und erzeugt ihre eigene Energie aus fossilen Brennstoffen, Sonnenkollektoren und Windenergie. Es wird durch Luft und Meer versorgt. Zweimal im Monat bringt ein Lastkahn aus Jacksonville, Florida, Lebensmittel für den Kommissar, neue Fahrzeuge für das Militär, Bau- und Baumaterial sowie Haushaltswaren. Ein zweimal wöchentlicher Kühlschrankflug liefert frisches Obst und Gemüse und andere verderbliche Waren.

Eine Open-Air-Tiki-Bar an der Naval Station Guantanamo Bay in Kuba am 25. September 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Seit fast 20 Jahren beschreiben Basiskommandanten die Beziehungen zwischen den USA und Kuba entlang der Zaunlinie als gutartig, ohne die Spannungen, die in „Ein paar gute Männer“ vorgeschlagen werden. Jedes Jahr im Juni erinnert der Basiskommandant seinen kubanischen Amtskollegen in der Grenzbrigade daran, dass es am 4. Juli ein Feuerwerk geben wird; niemand schießt auf sie.

Als 2018 ein Lauffeuer durch das kubanische Minenfeld in Richtung Nob Hill vordrang, gruben Kräfte von beiden Seiten Gräben und bekämpften das Feuer. Die Zusammenarbeit gipfelte darin, dass ein kubanischer Hubschrauber aus der Sowjetzeit mehrere Überflüge über den Marinestützpunkt machte, Wasser aus der Bucht schöpfte und an bestimmten Hotspots abgab, um sie auszulöschen.

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Die Basis hat auch Tausende von Wildkatzen, die Nachkommen von Katzen, die durch das kubanische Minenfeld ihren Weg zur Basis gefunden haben, oder von Hauskatzen, die von Navy-Familien zurückgelassen wurden. Eine Gruppe besorgter Katzenliebhaber gründete die Operation Git-Meow, die versucht, ein Zuhause für die wilden Katzen zu finden und die Navy zu überzeugen versucht, ein rein freiwilliges Fang-, Kastrations- und Freilassungsprogramm zuzulassen, um die Wildkatzenpopulation zu reduzieren.

Ein kleines Gemeindekrankenhaus auf der Basis bietet familiäre Betreuung und kündigt auf seiner Website das erste Baby im neuen Jahr an. Es kümmert sich auch um die Betreuung der Gefangenen, egal wie kompliziert es ist, im Rahmen eines Kongressverbots, Gefangene in die Vereinigten Staaten zu bringen. Alle anderen mit einem komplexen medizinischen Fall werden routinemäßig auf das Festland geschickt.

Es gab eine Zeit nach der Eröffnung des Gefängnisses im Jahr 2002 und die Zahl der Häftlinge stieg 2003 auf einen Höchststand von 660, als die Basis mit einem bestimmten Zweck beschäftigt war die sich um die Inhaftierung drehte.

Einer von zwei Swimmingpools an der Naval Station Guantanamo Bay in Kuba am 20. September 2021. Die Basis verfügt auch über einsame Felsstrände, einen ausgewiesenen Tauchpark sowie Segel- und Pontonboote. (Erin Schaff/The New York Times)

Frachtflugzeuge der Luftwaffe brachten regelmäßig Häftlinge aus Afghanistan, und die Bewohner des Stützpunkts wurden befohlen, drinnen zu bleiben, um die Gefangenen hochsicher von der Landebahn auf einer Seite der Bucht in die Zellen auf dem äußersten anderen.

Truppen in Tarnung kreuzten die Basis in Humvees. Kongressabgeordnete, hochrangige Militärs, Regierungsanwälte, Journalisten und ausländische Delegationen statteten regelmäßig Guantánamos Hotelzimmern ab.

Im Laufe der Zeit ließ das Interesse nach. Nachdem Präsident Barack Obama die Schließung des Gefängnisses angeordnet hatte, kam es zu regem Treiben, und Verwaltungsbeamte arbeiteten daran, die Zahl der Häftlinge zu verringern. Aber die Beschränkungen des Kongresses machten es aus irgendeinem Grund unmöglich, die letzten Dutzende in die Vereinigten Staaten zu überführen.

An den meisten Tagen ist die Gefängnisoperation, die Guantánamo vor zwei Jahrzehnten auf die Landkarte gebracht hat, außer Sicht und aus dem Sinn – außer wenn ein Konvoi weißer, fensterloser Lieferwagen an McDonald's vorbeifährt, um ein oder zwei Häftlinge zum Gerichtsgebäude im Camp Justice zu bringen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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