Guantánamo Bay : Au-delà de la prison

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Un officier de marine regarde le coucher de soleil depuis Glass Beach à la base navale de Guantanamo Bay à Cuba, le 22 septembre 2021. La base possède des plages, des parcs avec des barbecues et des bateaux de plaisance à louer pour des excursions de voile et de pêche. (Erin Schaff/The New York Times)

Écrit par Carol Rosenberg

Mentionnez cet endroit, et les gens ont tendance à penser à des hommes en cage portant des uniformes orange et à genoux, l'image du jour de l'ouverture de la prison de guerre quatre mois après les attentats du 11 septembre.

Mais cette base militaire est plus qu'une grande prison. Environ 6 000 personnes vivent à l'avant-poste de la marine américaine, qui présente les attributs d'une petite ville américaine et les commodités d'un campus universitaire et fonctionne comme un croisement entre une communauté fermée et un État policier.

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Il dispose d'un système scolaire du ministère de la Défense pour les enfants de marins et d'entrepreneurs, d'un port maritime pour les missions d'approvisionnement de la Marine et de la Garde côtière, des bars, des terrains de balle, des quartiers avec des balançoires, des plages avec des barbecues et des bateaux de plaisance à louer pour des excursions sur la baie. .

Le seul McDonald's de Cuba, à la base navale de Guantanamo Bay, le 20 septembre 2021. Le restaurant a ouvert ses portes en 1980 et se trouve à 10 minutes en voiture de la zone pénitentiaire. (Erin Schaff/The New York Times)

Il y a aussi un McDonald's avec un service au volant assez large pour les véhicules tactiques, juste en dessous d'une église au sommet d'une colline avec un clocher blanc. Un trajet de 10 minutes dans une direction vous emmène à Nob Hill, un quartier de maisons de trois chambres pour officiers subalternes sur la base de 700 familles.

Conduisez 10 minutes dans une autre direction, passez devant le parcours de golf à neuf trous de la base et vous arrivez à une porte menant à ce qui est essentiellement une base à l'intérieur de la base, la zone de détention. Il est sous le commandement d'un général de brigade de l'armée qui est responsable des 39 derniers prisonniers de guerre du Pentagone et d'un effectif de 1 500 personnes, principalement des soldats de la Garde nationale en service de neuf mois.

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La base couvre 45 miles carrés à cheval sur la baie de Guantánamo, le plan d'eau contrôlé par les États-Unis qui divise la base en deux. Une petite unité de Marines est responsable de la sécurité du côté américain des 17,4 miles de clôtures qui entourent la base. Une partie du côté cubain a un champ de mines.

La plupart du temps, il est facile d'oublier que la base se trouve dans le sud-est de Cuba.

On parle peu d'espagnol ici, sauf lorsqu'une unité de la Garde nationale de Porto Rico est en poste pour une période de service dans la zone pénitentiaire. Le tagalog et le créole sont plus répandus car environ un tiers des résidents sont des Philippins et des Jamaïcains. Ils sont embauchés par des entrepreneurs du Pentagone et constituent l'épine dorsale de la main-d'œuvre.

Un quartier de style suburbain à la base navale de Guantanamo Bay à Cuba le 20 septembre 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Ils font la construction, préparent et servent les repas dans les restaurants et sont caissiers à l'économat. Ils changent de lit dans les chambres d'hôtes, coupent et colorent les cheveux au salon et proposent des cours de voile à la marina. Aucun n'est autorisé à amener de la famille et ils vivent dans des zones d'habitation séparées entretenues par leurs employeurs. Le bingo à l'intérieur de la salle de bal de la base est un passe-temps approuvé et populaire.

À certains égards, la base ressemble à un campus universitaire, mais avec un stand de tir, du fil de rasoir, des centaines de soldats et de marins en tenue de combat et des voitures qui s'arrêtent soudainement sur la route à 8 heures du matin lorsque « The Star-Spangled Banner » est diffusé chaque matin.

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Certains résidents reçoivent des cartes de repas pour les installations de restauration de style cafétéria. Les soldats célibataires et les marins vivent dans des dortoirs. La base dispose d'une boutique de souvenirs vendant des t-shirts, des tasses à café et des verres à liqueur de style ancien. “No Bad Day”, dit un t-shirt décoré de palmiers qui affiche “Good Vibes” et “High Tides” à Guantánamo Bay. Il y a une scène le samedi soir au Tiki Bar, un covoiturage bénévole appelé Safe Ride pour que les gens ne conduisent pas en état d'ébriété, et des réunions des Alcooliques anonymes trois fois par semaine.

Il y a aussi des événements sportifs intra-muros et un campagne de sensibilisation aux agressions.

Mais c'est une base militaire, après tout. Les drones sont interdits. Trick-or-treat n'est autorisé que dans certains quartiers. Les photographes de presse doivent soumettre chaque photo qu'ils prennent à la censure militaire. Les images interdites incluent les tours de garde, certaines clôtures et caméras de sécurité avec des fils de rasoir, ainsi que des infrastructures critiques, telles que les quatre éoliennes qui dominent la base et peuvent être vues en mer.

Des soldats américains sur un ferry traversant la baie de Guantanamo à Cuba le 19 septembre 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Toute personne voyageant vers la base a besoin de l'autorisation du commandant, d'un formulaire d'accès tamponné qui est essentiellement un visa pour la République indépendante de Guantanamo Bay, puis d'un siège sur un vol approuvé, généralement un charter du Pentagone depuis la côte est.

Le commandant actuel est le capitaine Samuel « Smokey » White, qui passe par Sam aux quelques résidents à bord qui ne l'appellent pas « monsieur » ou « skipper ».

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Il a une politique de tolérance zéro pour l'alcool, ce qui signifie que peu importe votre taille, vous ne pouvez pas prendre une bière et conduire. Faites-vous prendre en train de conduire en état d'ébriété et le commandant peut vous jeter hors de la base. Ou pas.

Habituellement, le skipper est la personne à la barre d'un navire. Mais le titre honorifique est particulièrement approprié car, depuis que les États-Unis se sont coupés du réseau d'infrastructure cubain dans les années 1960, après la révolution de Fidel Castro, Guantánamo ressemble beaucoup à un avion en mer.

La base traite sa propre eau dans une usine de dessalement et génère sa propre énergie à partir de combustibles fossiles, de panneaux solaires et d'énergie éolienne. Il est ravitaillé par voie aérienne et maritime. Une barge bimensuelle en provenance de Jacksonville, en Floride, apporte de la nourriture pour le commissaire, de nouveaux véhicules pour l'armée, des matériaux de construction et de construction et des articles ménagers. Un vol frigorifique deux fois par semaine livre des fruits et légumes frais et d'autres denrées périssables.

Un bar tiki en plein air à la base navale de Guantanamo Bay à Cuba le 25 septembre 2021. (Erin Schaff/The New York Times)

Depuis près de 20 ans, les commandants des bases décrivent les relations américano-cubaines le long de la clôture comme bénignes, sans aucune des tensions suggérées dans « A Few Good Men ». Chaque mois de juin, le commandant de la base rappelle à son homologue cubain de la brigade frontalière qu'il y aura des feux d'artifice le 4 juillet ; personne ne leur tire dessus.

En 2018, lorsqu'un feu de forêt a traversé le champ de mines cubain vers Nob Hill, les forces des deux côtés ont creusé des fossés et combattu l'incendie. La collaboration a culminé avec un hélicoptère cubain de l'ère soviétique effectuant plusieurs passages au-dessus de la base de la Marine, puisant de l'eau dans la baie et la déversant sur certains points chauds pour les étouffer.

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La base abrite également des milliers de chats sauvages, les descendants de félins qui ont trouvé leur chemin vers la base à travers le champ de mines cubain ou de chats domestiques laissés par les familles de la Marine. Un groupe d'amoureux des chats inquiets a fondé l'opération Git-Meow, qui cherche à trouver des foyers pour les chats sauvages et tente de persuader la Marine d'autoriser un programme de capture, de stérilisation et de libération entièrement bénévole pour réduire la population de chats sauvages.

Un petit hôpital communautaire sur la base offre des soins aux familles et annonce le premier bébé de chaque nouvelle année sur son site Internet. Il s'occupe également des soins aux prisonniers, quelle que soit leur complexité, en vertu d'une interdiction du Congrès d'amener des prisonniers aux États-Unis. Toutes les autres personnes ayant un cas médical complexe sont systématiquement envoyées sur le continent.

Il fut un temps après l'ouverture de la prison en 2002 et la population carcérale a atteint un pic de 660 en 2003, lorsque la base s'est animée avec un objectif. qui tournait autour de l'opération de détention.

L'une des deux piscines de la station navale de Guantanamo Bay à Cuba le 20 septembre 2021. La base possède également des plages rocheuses isolées, un parc de plongée désigné et des bateaux à voile et pontons. (Erin Schaff/The New York Times)

Les avions cargo de l'Air Force livraient régulièrement des détenus amenés d'Afghanistan, et les résidents de la base ont reçu l'ordre de rester à l'intérieur pour le transfert de haute sécurité des prisonniers de la piste d'atterrissage d'un côté de la baie vers le cellules à l'extrême autre.

Des troupes en tenue de camouflage ont parcouru la base des Humvees. Des membres du Congrès, des hauts gradés de l'armée, des avocats du gouvernement, des journalistes et des délégations étrangères ont effectué des visites régulières, remplissant les quartiers d'hôtes de style hôtel de Guantánamo.

Au fil du temps, l'intérêt a diminué. Il y a eu une vague d'activités après que le président Barack Obama a ordonné la fermeture de la prison, et les responsables de l'administration ont travaillé pour réduire la population carcérale. Mais les restrictions du Congrès ont rendu impossible le transfert des dernières dizaines aux États-Unis pour quelque raison que ce soit.

La plupart du temps, l'opération pénitentiaire qui a mis Guantanamo sur la carte il y a deux décennies est hors de vue et hors de l'esprit – sauf lorsqu'un convoi de camionnettes blanches sans fenêtres passe devant le McDonald's pour amener un ou deux détenus au tribunal de Camp Justice.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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