Expliqué : La Chine est-elle responsable des troubles aux Îles Salomon ?

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Un immeuble brûle à Chinatown, dans la capitale Honiara, aux Îles Salomon, le vendredi 26 novembre 2021. (AP Photo/Piringi Charley)

Les Îles Salomon&# 8217 ; La décision de transférer son allégeance diplomatique de Taïwan à Pékin a été accusée d'incendies criminels et de pillages dans la capitale nationale Honiara, où des manifestants exigent la démission du Premier ministre. La police, les troupes et les diplomates australiens aident la police locale à rétablir la paix et l'ordre tout en essayant de rester à l'écart du conflit politique intérieur.

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Voici un aperçu de certaines des raisons de la tourmente :

Les tensions ethniques ouvrent de vieilles blessures

Les Îles Salomon sont réputées pour être un champ de bataille de La Seconde Guerre mondiale, la bataille cruciale de Guadalcanal, du nom de la plus grande île du pays où se trouve la capitale agitée Honiara.

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Il était alors connu sous le nom de protectorat des îles Salomon britanniques et est devenu les îles Salomon avant l'indépendance en 1978. La nation du Pacifique Sud de 700 000 habitants – principalement mélanésienne mais aussi polynésienne, micronésienne, chinoise et européenne – est, comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande voisines, un monarchie constitutionnelle avec la reine Elizabeth II à la tête de l'État.

Une migration de colons de Malaita, la deuxième plus grande île et province la plus peuplée du pays, vers les opportunités économiques de Guadalcanal et Honiara a attisé les tensions ethniques et finalement les troubles.

Des débris gisent dans la rue devant des magasins endommagés à Chinatown, Honiara, Îles Salomon, vendredi 26 novembre 2021 (AP Photo/Piringi Charley)

À la fin des années 1990, les insulaires indigènes de Guadalcanal, connus sous le nom de Guales, ont lancé une campagne de violence et d'intimidation pour chasser les Malaïtains de l'île. La milice Malaita Eagle Force a été formée pour les protéger dans un conflit qui a conduit le gouvernement à déclarer un état d'urgence de quatre mois en 1999.

L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont rejeté la demande d'aide du gouvernement. Avec la division ethnique des forces de police, l'ordre public à Guadalcanal s'est effondré.

En 2000, la Malaita Eagle Force a kidnappé le Premier ministre Bartholomew Ulufa'alu, un Malaitan, parce qu'ils considéraient qu'il n'en faisait pas assez pour le La cause des Malaitans.

Ulufa'alu a démissionné en échange de sa liberté, et l'actuel Premier ministre Manasseh Sogavare a commencé le premier de ses quatre mandats en tant que leader de la nation instable.

Quel est le rôle de la Chine dans les troubles actuels ?< /p>

La Chine a fourni une autre cause de division à la communauté, le gouvernement soutenant Pékin et les dirigeants malais soutenant Taïwan.

L'île autonome de Taïwan s'est séparée de la Chine continentale après une guerre civile en 1949, mais Pékin le revendique comme faisant partie de son territoire et a persuadé tous les pays sauf 15, la plupart petits et pauvres d'Afrique et d'Amérique latine, de passer la reconnaissance au continent.

Mais les experts disent que les troubles aux Îles Salomon sont motivés par les mêmes causes sous-jacentes qui ont miné le tissu social pendant des décennies : tensions inter-insulaires et ethniques, manque perçu de partage des ressources entre Guadalcanal et Malaita, pauvreté généralisée et chômage élevé des jeunes. .

« Les tensions géopolitiques ont été l'étincelle, mais pas le principal moteur », a déclaré Jonathan Pryke, directeur du programme des îles du Pacifique au groupe de réflexion sur les politiques internationales du Lowy Institute.

“'Je suis sûr qu'il y a un certain degré d'affection pour Taïwan à Malaita, mais c'est aussi une autre façon pour les Malaitans d'exprimer leur frustration envers le gouvernement national”, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, à gauche, marche avec le Premier ministre chinois Li Keqiang lors d'une cérémonie de bienvenue au Grand Palais du Peuple à Pékin, le mercredi 9 octobre 2019. (AP Photo/Mark Schiefelbein, File)

Pryke a déclaré qu'il était trop tôt pour juger si les Salomon bénéficieraient financièrement de leur changement de relations diplomatiques avec Pékin en 2019.

Alors que les incitations financières de Pékin pour rompre les liens avec Taïwan n'ont pas encore porté leurs fruits, les Salomon ont fermé ses frontières tout au long de la pandémie, ce qui a limité l'engagement chinois.

Le ressentiment contre les hommes d'affaires chinois est de longue date sur les Salomon et a entraîné l'incendie d'une grande partie du quartier chinois d'Honiara en 2006, et à nouveau cette semaine.

< p>« Les communautés chinoises sont vulnérables aux Îles Salomon parce qu'elles n'ont pas la base de soutien traditionnelle », a déclaré Pryke. “Ils n'ont pas dans les tribus les familles qui leur donneraient un degré supplémentaire d'isolement culturel par rapport à ce genre de troubles. »

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Comment l'Australie s'est-elle impliquée ?

L'Australie et les Salomon ont signé leur premier traité de sécurité bilatéral en 2017. Il fournit une base juridique pour le déploiement rapide de La police australienne, les troupes et les civils associés en cas de problème majeur de sécurité.

La police australienne était dans les airs à bord d'un avion de transport militaire quelques heures après que Sogavare a invoqué le traité jeudi.

L'Australie avait dirigé une force de police et de troupes des îles du Pacifique dans le cadre de la Mission d'assurance régionale aux îles Salomon, ou RAMSI, de 2003 à 2017. Elle comprenait 2 300 policiers et soldats de 17 pays, invités par le gouvernement des Salomon. Le déploiement a mis fin avec succès au conflit qui a fait 200 morts.

Au cours des cinq années de troubles éthiques et civils avant l'arrivée de RAMSI, les Salomon étaient sur le point de devenir un État défaillant.

Le bilatéral traité reconnaît que les causes sous-jacentes des troubles persistent et posent des problèmes de développement.

« Les Îles Salomon auront besoin d'un soutien continu pour conserver les gains réalisés dans le cadre du RAMSI et pour aider à établir une stabilité à long terme et une croissance durable », a déclaré le gouvernement australien en 2017.

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