Des scientifiques sud-africains se préparent à une vague propulsée par omicron

0
43

Actuellement, seulement 40 pour cent environ des Sud-Africains adultes sont vaccinés, et ce nombre est beaucoup plus faible parmi les personnes âgées de 20 à 40 ans. (AP/File)

Alors que le monde est aux prises avec l'émergence de la nouvelle variante hautement transmissible de Covid-19, des scientifiques inquiets en Afrique du Sud, où l'omicron a été identifié pour la première fois, se démènent pour lutter contre la propagation de la foudre à travers le pays.< /p>

En l'espace de deux semaines, la variante omicron a fait passer l'Afrique du Sud d'une période de faible transmission à une croissance rapide de nouveaux cas confirmés. Les chiffres du pays sont encore relativement bas, avec 2 828 nouveaux cas confirmés enregistrés vendredi, mais la vitesse à laquelle omicron a infecté les jeunes Sud-Africains a alarmé les professionnels de la santé.

“Nous“Nous’ 8217 ; vous constatez un changement marqué dans le profil démographique des patients atteints de Covid-19,” Rudo Mathivha, chef de l'unité de soins intensifs de l'hôpital Baragwanath de Soweto, a déclaré lors d'un point de presse en ligne.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

« Les jeunes, dans la vingtaine à un peu plus de la trentaine, arrivent avec une maladie modérée à grave, certains nécessitant des soins intensifs. Environ 65% ne sont pas vaccinés et la plupart des autres ne sont qu'à moitié vaccinés,” dit Mathivha. « Je crains qu'à mesure que le nombre augmente, les établissements de santé publics soient débordés. » Elle a déclaré que des préparatifs urgents sont nécessaires pour permettre aux hôpitaux publics de faire face à un afflux potentiel important de patients nécessitant des soins intensifs.

“Nous savons que nous avons une nouvelle variante,” dit Mathivha. “Le pire des cas est que cela nous frappe comme un delta … nous devons avoir des lits de soins intensifs prêts.” Ce qui ressemblait à une infection en grappes parmi certains étudiants universitaires de Pretoria s'est transformé en centaines de nouveaux cas, puis en milliers, d'abord dans la capitale, puis dans la ville voisine de Johannesburg, la plus grande ville d'Afrique du Sud.

En étudiant la flambée, les scientifiques ont identifié la nouvelle variante qui, selon les tests de diagnostic, est probablement responsable de 90 % des nouveaux cas, selon les responsables de la santé sud-africains. Les premières études montrent qu'il a un taux de reproduction de deux, ce qui signifie que chaque personne infectée par elle est susceptible de le transmettre à deux autres personnes.

La nouvelle variante a un nombre élevé de mutations qui semblent le faire plus transmissible et l'aider à échapper aux réponses immunitaires. L'Organisation mondiale de la santé a examiné les données vendredi et a nommé la variante omicron, dans le cadre de son système d'utilisation des lettres grecques, la qualifiant de variante préoccupante hautement transmissible.

“C'est une énorme préoccupation. Nous sommes tous terriblement préoccupés par ce virus,” Le professeur Willem Hanekom, directeur de l'Africa Health Research Institute, a déclaré à l'Associated Press.

“Cette variante se trouve principalement dans la province de Gauteng, la région de Johannesburg en Afrique du Sud. Mais nous avons des indices de tests de diagnostic … qui suggèrent que cette variante est déjà partout en Afrique du Sud,” a déclaré Hanekom, qui est également coprésident du Consortium sud-africain de recherche sur les variantes COVID.

« La réaction scientifique en Afrique du Sud est que nous devons en apprendre le plus rapidement possible. Nous en savons très peu,” il a dit. « Par exemple, nous ne savons pas à quel point ce virus est virulent, ce qui signifie à quel point cette maladie est-elle grave ? » Un facteur clé est la vaccination. La nouvelle variante semble se propager le plus rapidement parmi les personnes non vaccinées. À l'heure actuelle, seuls 40 % environ des Sud-Africains adultes sont vaccinés, et ce nombre est beaucoup plus faible parmi les personnes âgées de 20 à 40 ans.

L'Afrique du Sud compte près de 20 millions de doses de vaccins — fabriqué par Pfizer et Johnson & Johnson — mais le nombre de personnes qui reçoivent des vaccins est d'environ 120 000 par jour, bien en deçà de l'objectif du gouvernement de 300 000 par jour.

Alors que les scientifiques tentent d'en savoir plus sur omicron, les Sud-Africains peuvent prendre mesures pour s'en protéger, a déclaré Hanekom.

< /p>

“C'est une opportunité unique. Il est encore temps pour les personnes qui n'ont pas été vaccinées d'aller se faire vacciner, et cela fournira une certaine protection, pensons-nous, contre cette infection, en particulier une protection contre les infections graves, les maladies graves et la mort,” il a dit. “Je demanderais donc aux gens de se faire vacciner s'ils le peuvent.” Certains Sud-Africains ordinaires ont des préoccupations plus banales concernant la nouvelle variante.

“Nous avons vu un nombre croissant de Covid-19, donc je me suis inquiété de plus de restrictions”, a déclaré Tebogo Letlapa, à Daveyton, dans l'est de Johannesburg. “Je suis particulièrement inquiet de la fermeture des ventes d'alcool car c'est presque la saison des fêtes maintenant.”

📣 L'Indien Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et rester à jour avec les derniers titres

Pour toutes les dernières nouvelles du monde, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été classé GREEN pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.