Während die Virusfälle in Europa zunehmen, pflügt Großbritannien mit seiner neuen Normalität weiter

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Die Öffentlichkeit verfolgt die Zeremonie der Wachablösung im Buckingham Palace, London, 23. August 2021, die zum ersten Mal seit Beginn der Coronavirus-Pandemie stattfindet. Während Länder in ganz Europa als Reaktion auf steigende COVID-19-Fälle und Todesfälle erneut Sperren verhängen, verfolgt Großbritannien – lange Zeit eines der am stärksten betroffenen Länder Europas – seine Politik weiter, alles so normal wie möglich zu halten. (AP)

Die Bars sind in Wien geschlossen und der Weihnachtsmarkt in München ist leer, da mehrere europäische Nationen ihre Verschärfungen oder sogar ihre Sperren verschärfen, um einen Anstieg der Coronavirus-Infektionen zu bekämpfen.

Währenddessen trinken Paare in London Glühwein auf einem saisonalen Markt in der Nähe der Themse, volles Publikum füllt die Plätze im nahe gelegenen National Theatre und Freunde drängen sich in Pubs in der ganzen Stadt bei einem Pint.

Nicht zum ersten Mal in der Pandemie ist Großbritannien mit vielen seiner Nachbarn aus dem Takt geraten. Aber diesmal ist es gerne anders.

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Großbritannien hat drei landesweite Sperren überstanden und fast 145.000 Todesfälle durch das Coronavirus verzeichnet, die höchste Zahl in Europa nach Russland. Jetzt beobachtet es, wie Krankenhäuser in Ländern wie den Niederlanden, Belgien, Deutschland, Österreich und der Tschechischen Republik mit ansteigenden Fällen zu kämpfen haben und Sperren und Einschränkungen mit sich bringen. Aber während Premierminister Boris Johnson gewarnt hat, dass ein “Blizzard aus dem Osten” Großbritanniens Weihnachten immer noch ruinieren könnte, sagen viele Wissenschaftler, dass der Wind jetzt in die andere Richtung weht.

Menschen reisen in einer Londoner U-Bahn auf der Jubilee Line am 20. Oktober 2021 in London, wo Gesichtsbedeckungen über Mund und Nase getragen werden müssen. (AP)

“Wir stehen in dieser Welle nicht hinter Europa. Sie stehen hinter uns,” sagte Paul Hunter, Medizinprofessor an der University of East Anglia.

Der Anstieg, der jetzt das europäische Festland trifft, angetrieben durch den hoch übertragbaren Delta-Stamm des Virus, hat Großbritannien im Sommer genau wie die Die Regierung hat alle verbleibenden rechtlichen Beschränkungen für Wirtschaft und Alltag aufgehoben.

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Da Großbritannien im Sommer Delta bekam, wenn Atemwegsviren weniger leicht übertragen werden, war es nicht so explosiv, wie wir es im Winter erwarten würden, und wie wir es jetzt in sehen einige europäische Länder,” Mark Woolhouse, Professor für Modellierung von Infektionskrankheiten an der University of Edinburgh, sagte.

“Ich glaube, Großbritannien hat seine Delta-Welle zu einem zufälligen Zeitpunkt bekommen, während Österreich zum Beispiel das genaue Gegenteil ist,” er sagte. Österreich, wo sich die durchschnittlichen täglichen Todesfälle in den letzten zwei Wochen fast verdoppelt haben, wurde gesperrt, und die dortigen Behörden planen, ab dem 1. Februar Impfungen vorzuschreiben.

Personen mit Gesichtsmasken Spaziergang durch das Einkaufsviertel Oxford Street im Zentrum von London, 20. Oktober 2021. (AP)

Die Weltgesundheitsorganisation sagte diese Woche, dass Europa die einzige Region der Welt ist, in der die Coronavirus-Fälle zunehmen, und der Kontinent bis zum Frühjahr weitere 700.000 Todesfälle verzeichnen könnte, wenn nicht bald dringende Maßnahmen ergriffen werden.

Aber Großbritannien steht etwas auseinander.

Viele Wissenschaftler sagten voraus, dass das Land nach dem 19. Juli einen Anstieg der Fälle erleben würde – genannt “Tag der Freiheit” von den Medien – als fast alle Beschränkungen aufgehoben wurden. Es ist nicht passiert.

Die Infektionsraten, die damals zu den höchsten in Europa zählten, drifteten auf und ab, stiegen aber nie wieder wie befürchtet, bleiben aber hartnäckig hoch. Großbritannien verzeichnet täglich mehr als 40.000 neue Fälle, ein Niveau, das zuletzt während des Anstiegs des vergangenen Winters verzeichnet wurde. Eine relativ hohe Impfrate – insbesondere bei älteren Menschen – bedeutet jedoch, dass Krankenhauseinweisungen und Todesfälle weitaus niedriger sind als in früheren Wellen. Trotzdem starben in der letzten Woche täglich 130 Menschen, nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet wurden.

Die britischen Krankenhäuser waren nicht mit COVID-19-Fällen überfordert, obwohl sie sehr beschäftigt sind, da das Gesundheitssystem darum kämpft, einen großen Rückstand, der sich während der Pandemie aufgebaut hat, abzubauen. Johnsons konservative Regierung musste ihren “Plan B” was wieder Maskenpflichten und Heimarbeitsaufträge einführen würde, um den Druck auf das Gesundheitssystem zu verringern.

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Das könnte sich noch ändern. Die Fähigkeit der Pandemie für böse Überraschungen wurde am Freitag hervorgehoben, als Großbritannien Flüge aus Südafrika und mehreren anderen Ländern wegen einer neuen Variante verbot, die von Wissenschaftlern wegen der hohen Anzahl von Mutationen und der schnellen Ausbreitung als besorgniserregend beschrieben wurde.

< p>Im Moment kann sich das Leben in Großbritannien ungewöhnlich normal anfühlen – sogar festlich, da viele die Weihnachtszeit mit neuem Enthusiasmus begrüßen. Aber es ist eine neue, eingeschränktere
Normalität.

Besucher aus Ländern, in denen noch Beschränkungen gelten, sind manchmal von Großbritanniens freiwilligem, variablem Ansatz zur Verwendung von Masken und zur sozialen Distanzierung überrascht. Aber Ivo Vlaev, ein Verhaltensforscher an der University of Warwick, der Daten aus ganz Europa untersucht hat, sagt, dass die Menschen in Großbritannien weitgehend an Schutzmaßnahmen festgehalten haben – einschließlich der Einschränkung ihrer Kontakte mit anderen – selbst wenn sie gesetzlich nicht mehr erforderlich waren. Bewegungsdaten deuten darauf hin, dass Briten immer noch weniger reisen und mischen als vor der Pandemie.


“Es scheint der Fall zu sein, dass die Menschen in Großbritannien bei allen gesundheitsschützenden Verhaltensweisen im Allgemeinen konformer sind&# 8221; als in einigen anderen europäischen Nationen, sagte Vaev.

Zum Teil, sagt er, ist der Grund “Angst – wir haben eigentlich ziemliche Angst, rauszugehen und die üblichen Dinge zu tun” nach Großbritanniens harten Pandemie-Erfahrungen.

Während einige europäische Länder sich dem Zwang zuwenden, mehr Menschen impfen zu lassen, hält Großbritannien an Überzeugungskraft fest. Großbritannien verlangt nicht allgemein einen Impfnachweis, um an Veranstaltungen oder Arbeitsplätzen teilzunehmen, und die Regierung hat ausgeschlossen, Impfungen für alle vorzuschreiben, obwohl Gesundheits- und Sozialarbeiter angewiesen wurden, sich spritzen zu lassen.

Großbritannien hat nicht so viele Resistenzen gegen den Impfstoff wie viele andere Länder gesehen, und etwa 88% der Menschen ab 12 Jahren haben mindestens eine Dosis erhalten. Aber nur etwa 68 % der Gesamtbevölkerung sind vollständig geimpft, eine niedrigere Zahl als in einigen anderen europäischen Ländern, zum Teil, weil Großbritannien langsamer war als viele seiner Nachbarn, um Kindern im Alter von 12 bis 15 Jahren Impfungen anzubieten und noch keine Impfstoffe zugelassen hat für jüngere Kinder.

Der Schwerpunkt der Regierung liegt darauf, den am stärksten anfälligen Personen eine Auffrischimpfung zu verabreichen und allen Personen ab 40 sechs Monate nach der zweiten Impfung eine dritte Impfung anzubieten.

“Besorgen Sie sich Ihre Auffrischungsimpfung als sobald wie möglich,” sagte der Premierminister diese Woche. “Weil wir durch die Impfung unseres Landes in der Lage waren, Ihre Mitarbeiter an ihren Arbeitsplatz zurückzubringen, unsere Theater, unsere Restaurants zu öffnen und länger als jedes andere Vergleichsland zurück zu so etwas wie dem normalen Leben zu kommen .”

Einige Experten für öffentliche Gesundheit und Oppositionspolitiker sagen, die Regierung verlasse sich zu sehr auf Impfungen, um das Virus in Schach zu halten. Sie fordern die Rückkehr von Maskenpflicht, sozialer Distanzierung und anderen Maßnahmen.

Aber einige Epidemiologen sind vorsichtig optimistisch, dass genug getan wird, um das Virus über den Winter unter Kontrolle zu halten. Ironischerweise sagt Hunter, dass Großbritanniens hohe Zahl von Coronaviren es in eine stärkere Position bringt als die Länder, in denen das Virus jetzt ansteigt.

“Sie haben Populationen, die nicht so gut geimpft sind, sei es durch einen Impfstoff oder eine Infektion wie wir es haben” er sagte. “Wir haben immer noch viel mehr Immunität gegen
natürliche Infektionen als die meisten europäischen Länder, und wir führen den Booster ein. Deshalb werden wir einen weniger schwierigen Winter haben als die meisten anderen.”

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