Sind Sie ein „Spezialist“ oder ein „Generalist“?

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Eat Like a Bird: Für vielseitige Esser wie Möwen ist alles von Fisch bis Namkeen möglich. (Quelle: Ranjit Lal)

Manche Tiere und sogar Pflanzen sind echte Primadonnen, wenn es darum geht, was sie essen, wo sie leben und wie das Klima sein sollte, um zu überleben. Das andere Extrem sind diejenigen, denen es eigentlich egal ist: Sie versuchen alles, passen sich jeder Umgebung an und tolerieren scheußliche Lebensbedingungen. Wissenschaftler haben sie in „Spezialisten“ und „Generalisten“ unterteilt. Natürlich gibt es viele Mittelklassespieler, die sich zwischen diesen beiden Extremen bewegen, aber lassen Sie uns ein paar der echten Kneipen kennenlernen, die bereit sind, so ziemlich alles in den Mund zu nehmen und irgendwo hinzugeben.

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Jeder, der schon einmal versucht hat, Raupen zu züchten, in der Hoffnung, dass sie sich irgendwann in Puppen und dann in Schmetterlinge verwandeln, werden wissen, dass die Raupen wie Fresser fressen, aber nur auf ihre spezielle Nahrungsmarke. Bieten Sie ihnen etwas anderes an und sie werden lieber verhungern, als etwas zu essen. In der Natur gibt es noch viele andere solche Aufreger – im Großen und Ganzen sind Pflanzenfresser in der Regel Spezialisten, obwohl es viele gibt, die gegen Konventionen verstoßen.

Zu den wählerischsten gehört der Riesenpanda – der Bambus zum Frühstück, Mittag- und Abendessen und alle Snacks zwischendurch möchte und 95 Prozent seiner Aufnahme aus Bambus bezieht. Ein weiteres berühmtes Beispiel ist Australiens Koala, der eine Vorliebe für Eukalyptusblätter hat und sonst nichts. Eukalyptusblätter sind giftig und werden von allen anderen Pflanzenfressern gemieden, außer dem Koala, dessen Bauch sich davon nicht aufregt, und so hat er das ganze Eukalyptus-Buffet ganz für sich und schnitzt sich eine ökologische Nische.

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Nun würden Eukalyptusblätter wahrscheinlich nicht gerne gegessen werden – selbst wenn es von einem kuscheligen Tier wäre – und würden daher daran arbeiten, seine Gifte zu verstärken, genauso wie der Koala daran arbeiten würde, selbst dies zu negieren und so eine Art Waffen auszulösen Rennen zwischen den beiden. Auf diese Weise entwickeln sich tatsächlich neue Arten – da sie sich immer mehr spezialisieren, um zu überleben. Während Fleischfresser im Allgemeinen dazu neigen, sich an jeder Art von Fleisch (einschließlich Fäulnis) zu bedienen, möchte der anspruchsvolle kanadische Luchs nur Schneeschuhhasen an seinem Tisch servieren.

Das hat natürlich eine gefährliche Kehrseite: Nimm den Bambus weg und wo würde der Riesenpanda zurückbleiben? Auf dem Weg zum Aussterben. Wenn Eukalyptus plötzlich aussterben würde, würde auch der Koala sterben. Sie hätten einfach nicht genug Zeit, um sich an eine andere Diät zu gewöhnen. Deshalb haben viele Zoos ein großes Problem damit, widerspenstige exotische Kreaturen zu füttern, die Designerfutter und nichts anderes verlangen. Gehobene Esser werden größere Territorien brauchen als nicht-wählerische Esser, da nur eine begrenzte Menge ihrer Lieblingsnahrung in einem bestimmten Gebiet wachsen kann. Aber es ist eine erschreckende Abhängigkeit und beschränkt sich nicht nur auf Khaana-Peena!

Viele Pflanzenarten sind auf bestimmte Insektenarten angewiesen, um sie zu bestäuben. Der Grand Banyan Tree – eine Schlüsselart im tropischen Wald – hat seine eigene Wespenart, die weniger als einen Millimeter lang ist und diese Aufgabe erfüllt. Wenn diese Wespe aussterben würde (z. B. durch rücksichtslosen Einsatz von Pestiziden), würde der Grand Banyan fallen und dabei den gesamten Wald mit sich bringen.

Pinnig zu sein kann gefährlich sein, aber es hat führte zur Entwicklung unserer verwirrenden und erstaunlichen Artenvielfalt mit genügend Platz für alle.

Am anderen Ende des Spektrums stehen die „Generalisten“. Dazu gehören so schöne wie Kakerlaken, Ratten, Ziegen, Pfeilschwanzkrebse und natürlich wir selbst. Unsere Art kann alles essen, überall in jedem Klima leben – wir „passen uns an“. Pfeilschwanzkrebse, die sich vor etwa 360 Millionen Jahren entwickelt haben, haben eine große Vielfalt in ihrer Ernährung und können einen weiten Bereich der Wassertemperatur vertragen, ganz zu schweigen von einem niedrigen Sauerstoffgehalt. Auch einige Spezialisten scheinen ihre Farbe zu ändern: Möwen sollten eigentlich seetüchtige Fischfresser sein, drängen sich nun aber auf Müllhalden und streiten sich um Namkeen-Angebote. Bären in Alaska, die traditionell von Lachs, Beeren, Wurzeln und Honig leben, haben jetzt die Freuden des Fastfoods in den Mülltonnen der Vorstadt entdeckt, zumal ihre wilden Territorien zunehmend vorgegriffen werden. Und einige „Generalisten“ wie wir haben sich auch spezialisiert! Die Inuit können praktisch nur von Fleisch, Fisch und Speck leben, dazu ein bisschen Algen und Beeren.

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Aufgrund ihres vielseitigen Charakters haben Generalisten in der Regel eine größere Population als Spezialisten und sind weniger vom Aussterben bedroht. Überbevölkerung ist eher ihr Problem. Ich denke, der beste Kompromiss – und das beste Mittel zum Überleben – wäre, keinen Zischkrampf zu bekommen, wenn sein Lieblingsgericht nicht verfügbar wäre – sondern das, was ist, mit Wohlwollen zu akzeptieren.

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