Il Regno Unito lancia l'allarme sulla nuova variante COVID che potrebbe battere i vaccini

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Il primo ministro britannico Boris Johnson (foto d'archivio)

Giovedì la Gran Bretagna ha dichiarato di essere preoccupata per la diffusione di una variante del coronavirus recentemente identificata in Sudafrica che potrebbe rendere i vaccini meno efficaci e ha schiaffeggiato le restrizioni di viaggio su sei paesi africani.

La Gran Bretagna ha annunciato che venerdì avrebbe temporaneamente vietato i voli dal Sud Africa e da altri cinque paesi dalle 1200 GMT e che i viaggiatori britannici di ritorno da quelle destinazioni sarebbero stati messi in quarantena.

L'Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito ha affermato che la variante – denominato B.1.1.529 – ha una proteina spike che era drammaticamente diversa da quella del coronavirus originale su cui si basano i vaccini COVID-19. Ha mutazioni che potrebbero eludere la risposta immunitaria generata sia da una precedente infezione che da vaccinazione, e anche mutazioni associate ad una maggiore infettività .

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Leggi |La nuova variante Covid del Sudafrica fa scattare l'allerta in India

“Quello che sappiamo è che c’sa numero significativo di mutazioni, forse il doppio del numero di mutazioni che abbiamo visto nella variante Delta,” Il segretario alla salute Sajid Javid ha detto alle emittenti.”E ciò suggerirebbe che potrebbe essere più trasmissibile e che gli attuali vaccini che abbiamo potrebbero essere meno efficaci.

“Javid ha affermato che erano necessari più dati, ma le restrizioni di viaggio erano necessarie per precauzione, poiché gli scienziati hanno affermato che sono necessari studi di laboratorio per valutare la probabilità che le mutazioni si traducano in una riduzione dell'efficacia del vaccino. I funzionari hanno informato il governo sulla necessità agire rapidamente e preventivamente nel caso in cui le preoccupazioni sull'impatto della variante venissero confermate, anche se potrebbero essere necessarie settimane per generare tutte le informazioni necessarie sulle sue caratteristiche.

Giovedì scorso, gli scienziati sudafricani hanno dichiarato di aver rilevato la nuova variante COVID-19 in piccoli numeri e che stavano lavorando per comprenderne le potenziali implicazioni. La variante è stata trovata anche in Botswana e Hong Kong, ma l'Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito ha affermato che no casi della variante erano stati rilevati in Gran Bretagna.

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