Die WHO trifft sich am Freitag, um eine neue in Südafrika entdeckte Covid-19-Variante zu bewerten

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Die neueste Variante ist die bisher am stärksten mutierte Version. (Datei)

Die Weltgesundheitsorganisation überwacht die neue Coronavirus-Variante B.1.1.529, die erstmals in Südafrika entdeckt wurde und wird eine “Sondersitzung” am Freitag, um zu diskutieren, ob der stark mutierte Stamm zu einer interessanten oder besorgniserregenden Variante wird, sagte ein hochrangiger Beamter.

Die neueste Variante ist die bisher am stärksten mutierte Version. Erstmals Anfang dieser Woche in Südafrika identifiziert, hat sich der Stamm bereits auf Nachbarländer ausgebreitet, darunter Botswana, wo er Berichten zufolge bei vollständig geimpften Personen nachgewiesen wurde.

Die neue Variante wurde mit einer roten Flagge markiert von Wissenschaftlern wegen einer alarmierend hohen Anzahl von Spike-Mutationen, die das Virus resistenter gegen Impfstoffe machen, seine Übertragbarkeit erhöhen und zu schwereren COVID-19-Symptomen führen könnten.

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“Es sind weniger als 100 vollständige Genomsequenzen verfügbar. Darüber wissen wir noch nicht viel. Was wir wissen ist, dass diese Variante eine große Anzahl von Mutationen aufweist. Und die Sorge ist, dass, wenn Sie so viele Mutationen haben, dies einen Einfluss auf das Verhalten des Virus haben kann “, sagte Maria Van Kerkhove, Epidemiologin für Infektionskrankheiten und technische Leiterin von COVID-19 bei der WHO, während einer virtuellen Frage-und-Antwort-Runde am Donnerstag.

Sie sagte, dass die Forscher gerade zusammenkommen, um zu verstehen, wo diese Mutationen und das Spike-Protein sind und was dies möglicherweise für COVID19-Diagnostika, Therapeutika und Impfstoffe bedeuten könnte.

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Kerkhove sagte, WHO-Kollegen in Südafrika planen, eine Neutralisierungsstudie durchzuführen, die einige Wochen dauern wird, „um zu verstehen, welche Auswirkungen diese Variante auf potenzielle Impfstoffe hat“.

Kerkhove betonte, dass an der neuen Variante viel gearbeitet wird, sagte Kerkhove, dass die Technische Beratungsgruppe der WHO für Virusevolution dies mit Kollegen in Südafrika bespreche. „Wir treffen uns morgen auch wieder. Wir berufen eine Sondersitzung ein, um dies zu besprechen, nicht um Alarm zu schlagen, aber nur weil wir dieses System haben, könnten wir diese Wissenschaftler zusammenbringen und diskutieren, was es bedeutet, und können auch den Zeitplan festlegen, wie lange es dauert wird es dauern, bis wir diese Antworten bekommen“, sagte sie.

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„Im Moment ist es also eine Variante, die überwacht wird. Die Arbeitsgruppe TAG Virus Evolution wird diskutieren, ob es sich um eine interessante oder besorgniserregende Variante handelt. Und wenn dies der Fall ist, weisen wir ihm einen griechischen Namen zu. Aber es ist etwas zu sehen“, sagte sie.

Es ist „gut“, dass diese Arten von Varianten erkannt werden, weil dies bedeutet, dass es ein funktionierendes System gibt, bemerkte Kerkhove.

Nach Angaben der WHO sind nur 27 Prozent des Gesundheitspersonals in Afrika vollständig gegen COVID-19 geimpft, sodass der Großteil der Belegschaft an vorderster Front gegen die Pandemie ungeschützt ist.

Nach fast vier Monaten anhaltenden Rückgangs haben sich die COVID-19-Fälle in der Allgemeinbevölkerung in Afrika stabilisiert. Zum ersten Mal seit dem Höhepunkt der dritten Welle im August haben die Fälle im südlichen Afrika zugenommen und sind in der am 21. November endenden Woche im Vergleich zur Vorwoche um 48 % gestiegen.

Bis heute mehr als 227 Millionen Impfstoffdosen wurden in Afrika verabreicht. In 39 Ländern, die Daten zur Verfügung gestellt haben, wurden 3,9 Millionen Dosen an Gesundheitspersonal verabreicht.

„Angesichts eines neuen Anstiegs der Fälle, die sich nach den Festtagen zum Jahresende in Afrika abzeichnen, müssen die Länder die Einführung von Impfstoffen für das Gesundheitspersonal dringend beschleunigen“, sagte Dr. Matshidiso Moeti, WHO-Regionaldirektor für Afrika.

Laut WHO haben die Impfstofflieferungen in den letzten drei Monaten zugenommen. Afrika hat seit Februar 2021 330 Millionen Dosen von der COVAX Facility, dem African Vaccine Acquisition Task Team und bilateralen Abkommen erhalten.

Davon wurden allein seit August 83 Prozent ausgeliefert. Mit zunehmendem Angebot an Impfstoffen wird es immer wichtiger, Engpässe bei der Aufnahme zu beheben und die Einführung zu beschleunigen.

Kerkhove sagte, dass je mehr das COVID-19-Virus zirkuliert, desto mehr Möglichkeiten hat das Virus, sich zu ändern, desto mehr Mutationen wird es geben .

„Also müssen wir dieses Getriebe herunterfahren, um die Möglichkeit zu verringern, dass mehr Varianten auftauchen. Aber dies ist zu beobachten. Ich würde sagen, wir haben Bedenken, aber ich denke, Sie möchten, dass wir Bedenken haben“, sagte sie.

Sie stellte fest, dass die WHO mindestens 30 Unterlinien der hoch übertragbaren Delta-Variante verfolgt, die sich ebenfalls entwickelt.

Vor dem Hintergrund der Entdeckung der neuen Variante in Südafrika, Dr. Mike Ryan, Executive Der Direktor des WHO-Notfallprogramms warnte davor, dass es keine reflexartigen Reaktionen geben sollte, insbesondere in Bezug auf Südafrika, das interessante und wichtige Signale aufnimmt, „für das wir die richtige Risikobewertung und das Risikomanagement durchführen.< /p>

Er sagte, dass in der Vergangenheit, wenn irgendeine Art von Variation des Virus erwähnt wurde, jeder “Grenzen geschlossen und Reisen eingeschränkt hat”.

“Es ist wirklich wichtig, dass wir offen bleiben , und wir werden uns weiterhin darauf konzentrieren, das Problem zu verstehen und zu charakterisieren und nicht die Länder dafür zu bestrafen, dass sie herausragende wissenschaftliche Arbeit leisten und tatsächlich offen und transparent sind, was sie sehen und was sie finden“, sagte Ryan.

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Der WHO-Beamte sagte, es sei wirklich wichtig, dass Länder wie Großbritannien und Südafrika unterstützt werden, die offen und transparent über Varianten sprechen.

„Wenn wir dieses Virus besiegen wollen, brauchen wir gute Informationen. Und gute Informationen werden nur kommen, wenn die Leute das Gefühl haben, dass sie diese Informationen weitergeben können, ohne dafür bestraft zu werden. Wir haben keine mit dieser Variation verbundenen Bedrohungen oder Risiken vollständig bewertet. Das bleibt abzuwarten und die Studien müssen durchgeführt werden“, sagte er.

Er warnte die Menschen, dass sich Viren entwickeln und es Variationen gibt, fügte Ryan jedoch hinzu, dass „es nicht das Ende der Welt ist“. die Welt und der Himmel fallen nicht ein.“

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