Baroda in Mumbai und Patna in Schottland: Was uns Ortsnamen über Migration, Machtbehauptung sagen können

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Ortsnamen sind faszinierende Zeugnisse der Bewegung von Menschen und ihren Gemeinschaften.

Als ich letzten Monat Zeitungsarchive in der Nehru Memorial Library in Delhi für ein Projekt über das postunabhängige Indien durchforstete, stieß ich zufällig auf einen winzigen Artikel in der Hindustan Times vom 8. August 1947. Die Regierung von Madras hatte beschlossen, „die Namen neu zu indianisieren“. der Städte in der Provinz, die während der britischen Herrschaft eine Veränderung erfahren haben“, heißt es in dem Artikel. Dies waren die Tage vor der Unabhängigkeit und die Umbenennung war kaum überraschend. Was mich jedoch beeindruckte, war eine Zeile in dem Stück, die besagte: “Es ist wahrscheinlich, dass die Hauptstadt der Provinz den portugiesischen Namen Madras ablegt und in Chennapatnam umbenannt wird.”

Als eine der drei Präsidentschaften unter der britischen Regierung war der Einfluss der Engländer auf Madras bekannt. Aber sein Name erinnerte an eine andere Vergangenheit, eine vor der East India Company, als die Gewässer des Indischen Ozeans mehrere Gruppen von Händlern, Entdeckern und Bekehrern aus der ganzen Welt willkommen geheißen hatten. Die Portugiesen kamen als erste an und hatten mehrere Siedlungen entlang der Coromandelküste gegründet. Obwohl umstritten, soll der Name Madras von Madre de Sois abgeleitet sein, einer portugiesischen hohen Autorität und einem der frühesten Siedler in der Region.

Ortsnamen sind wichtige Repositorien historischer und kultureller Prozesse. Sie liefern interessante und oft übersehene Details zur politischen Stimmung in einer Region. Sie sind auch faszinierende Zeugnisse der Bewegung der Menschen und ihrer Gemeinschaften. Bei der Migration tragen die Menschen Namen der zurückgelassenen Orte oder kulturelle Motive, historische Persönlichkeiten und vieles mehr mit sich.

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Warum passiert das? Professor Anu Kapur, die auch das Buch „Kartierung von Ortsnamen Indiens“ verfasst hat, sagt, dass es dafür mehrere Gründe gibt. „Erstens gibt es das Gefühl, an einem neuen Ort Vertrautheit zu finden. Zweitens geht es auch um Machtaufbau an einem Ort. Drittens, wenn sich eine Gemeinschaft an einem neuen Ort etabliert, verstärkt sie gerne ihre Präsenz, indem sie jedes andere kulturelle Symbol zur Schau stellt. Namen sind ebenso Teil des Prozesses der Symbolkreation wie religiöse Räume, Essensstände und dergleichen“, sagt sie.

Zusammengenommen sagen diese Namen, die ein Produkt der Migration sind, viel darüber aus, wie Menschen aus nah und fern auf dem Subkontinent unterwegs sind und ein reiches und vielfältiges kulturelles Gefüge im Land geschaffen haben.

Ein zurückgelassenes Zuhause nachbauen

Die Nachahmung von Namen aus ihrer Heimat an einem neuen Ort ist eine ziemlich übliche Methode, mit der eine Migrantengemeinschaft eine vertraute Umgebung schafft. Kapur gibt in ihrem Buch das Beispiel der Moplah-muslimischen Bauern der Malabar-Region, die in der Andamanen-Strafkolonie wegen ihres Aufstands gegen die Briten im 19. Jahrhundert zu lebenslanger Haft verurteilt wurden. Auf den Andamanen nannten sie ihre Dörfer Calicut, Wandur, Tirur, Manjeri, Malappuram, Manarghat und Nilambur nach den Namen ihrer Heimatdörfer in Süd-Malabar.

In Mumbai, wo sich eine große Gruppe von Handelsgemeinden niederließ, nachdem die Briten die Inselgruppe zu einem Handelszentrum ausgebaut hatten, gibt es mehrere Straßen, die nach Städten in Westindien benannt sind, was auf den aktiven interregionalen Handel hinweist. „Als die East India Company nach Bombay kam, war die Idee, irgendwann aus Surat umzuziehen, weil es politisch zu instabil wurde, und einen Handelsaußenposten in der Nähe zu finden. Der einzige Weg, den Handel in Bombay zu entwickeln, bestand darin, Handelsgemeinschaften aus Surat und Umgebung zu ermutigen, sich in Bombay niederzulassen“, sagt Sifra Lentin, Bombay History Fellow am Gateway House. „Einwanderer aus Gujarat waren tatsächlich die ersten, die während der Firmenzeit nach Bombay kamen. Ihnen wurde Religionsfreiheit, Steuervergünstigungen und ähnliche Anreize garantiert“, fügt sie hinzu.

Die frühe Präsenz Gujaratis in Bombay ist vielleicht der Grund, warum wir auf die Baroda Street in Ost-Mumbai stoßen. Samuel Townsend Sheppard schlägt in einem 1917 veröffentlichten Buch das Vorhandensein einer Ahmedabad Road vor, die 1883 vom Bombay Port Trust gebaut und nach der Stadt in Gujarat benannt wurde. Es gibt auch eine Karwar-Straße im Fort-Viertel der Stadt, die nach der Stadt in Karnataka benannt ist. Lenin schlägt vor, dass es auch möglich ist “diese Straßen in der Nähe der Werften wurden vom Bombay Port Trust entwickelt und sind aufgrund der Logistik der Lagerhaltung gemäß der Herkunftsregion entstanden”.

Ein weiteres Beispiel für die Reproduktion eines Straßennamens ist die Charni Road in Süd-Mumbai. Sheppard stellt in seinem Buch fest, dass dieser Name Charni oder Chendni aus Thana in die Ortschaft gebracht wurde. „Der Ort in der Nähe des Bahnhofs von Thana heißt Chendni und viele Einwohner von Chendni in Thana kamen und ließen sich dauerhaft in Girgaum in Bombay nieder, und so wurde der Ort genannt, an dem sie Chendni ansiedelten“, schreibt er.

Auch in Delhi, wo die Migrationskräfte die Stadt praktisch aufgebaut haben, stoßen wir auf einige Namen, die von Gemeinden aus ihren Heimatorten getragen werden. Die Historikerin Narayani Gupta schreibt in ihrem Artikel „Delhis Geschichte im Spiegel ihrer Toponymie“ (2010), Notizen über Siedlungen, die auf den landwirtschaftlichen Flächen der Stadt entstanden sind und die Namen tragen, die von Menschen gegeben wurden, die sich dort niederließen. „Manchmal trugen sie den Namen eines Dorfes, das sie verlassen hatten, und gaben es dem Ort, an dem sie sich niederließen mit Beispielen wie Holambi, Mehrauli, Kondli, Mundhela, Okhla, Jasola, Malcha, Munirka, Karkardooma, Karkari unter anderem.

Der Zustrom von Flüchtlingen nach Delhi nach der Teilung führte dazu, dass viele Nachbarschaften mit dem spezifischen Ziel gegründet wurden, sie anzusiedeln. Während die meisten von ihnen nach nationalistischen Ikonen benannt wurden, wurden einige nach den Städten benannt, die die Flüchtlinge zurückgelassen haben, wie Dera Ismail Khan und Gujranwala, die Orte in der North West Frontier Province sind.

Wenn es nicht der Name eines Ortes ist, dann ist es ein Motiv aus ihren Häusern, das in der neuen Stadt einen Platz gefunden hat, wie es bei der Pamposh Enclave der Fall war, einem Viertel in Süd-Delhi, das von kaschmirischen Pandits bewohnt wird. Pamposh in Kaschmir bedeutet Lotus, der im Tal im Überfluss wächst und einen besonderen Platz in der kollektiven Identität dieser Migrantengruppe in Delhi einnimmt.

Pamposh Enclave in Süd-Delhi (Express-Foto von Tashi Tobgyal)

Auch Migranten aus Ostpakistan, die sich nach 1947 auf den Andamanen niederließen, trugen in ihrer Heimat gebräuchliche Namen mit sich. Durgapur, Shibpur, Madhyamgram, Kalighat, Bijoygarh sind unter anderem Namen von Orten in Bengalen, die in den Andamanen repliziert wurden.

Ebenso sind Namen von Indien in andere Teile der Welt gereist. Nehmen Sie zum Beispiel den Fall von Patna, einem Dorf in East Ayrshire, Schottland. Laut Aufzeichnungen wurde das Dorf 1802 von William Fullarton, einem schottischen Soldaten, Staatsmann und Autor, gegründet. Fullarton wurde in Patna in Bihar geboren, wo sein Vater Angestellter der East India Company war. Er benannte das Dorf in Schottland als Hommage an seinen Geburtsort.

Die Anwesenheit von Phra Nakhon Si Ayutthaya in Thailand, der seinen Namen von Ayodhya ableitet, ist ein Beweis für die Verbreitung des Hinduismus durch Handel und Migration große Teile Südostasiens.

Im Namen derer, die Macht und Einfluss haben

Eine andere Art, wie eine Migrantengemeinschaft ihre Präsenz an einem neuen Ort ausübt, besteht darin, dass jemand von ihnen genug Einfluss hat, um einen Ort nach ihm oder ihr benannt zu haben. Dies ist zum Beispiel bei der Samuel Street in Mumbai der Fall. „Diese Straße ist nach einem israelischen Kommandanten der Bene namens Samuel Ezekiel Divekar benannt. Dies war der Ort, an dem sich die Bene-Israel-Juden zum ersten Mal niederließen, als sie Arbeitsmöglichkeiten beim einheimischen Militärregiment suchten, und wo sie 1796 die erste Synagoge Bombays bauten“, erklärt Lentin. Sie sagt, dass die Straße nach Divekar benannt wurde, der am Zweiten Mysore-Krieg teilnahm und dafür ausgezeichnet wurde.

An die Präsenz der jüdischen Gemeinde in Kalkutta wird durch die Präsenz der Ezra Street erinnert. Im späten 18. Jahrhundert war eine große Gruppe kaufmännischer Juden aus Bagdadi nach Kalkutta gezogen, in der Hoffnung, Handelsmöglichkeiten zu finden. Es wird angenommen, dass die Familie Ezra die reichste unter den Juden von Kalkutta war. Obwohl es umstritten ist, ob die Straße nach David Joseph Ezra oder seinem Sohn Elias David Ezra benannt wurde, gibt es keinen Streit über die Art des Einflusses, den Vater und Sohn in der Stadt hatten. David Joseph Ezra war ein Händler von Indigo und Seide. Die erzielten Gewinne investierte er in den Bau großer Kolonialvillen, von denen viele noch heute in der Stadt existieren. Sein Sohn baute die 137-jährige Maghen-David-Synagoge zum Gedenken an seinen Vater, die an einem Ende der Ezra-Straße steht.

Maghen-David-Synagoge (Express-Foto von Shashi Ghosh)

Die Marwaris aus Rajasthan waren eine weitere unternehmungslustige Migrantengemeinschaft, die große Teile von Kalkutta aufbaute. Die Präsenz und der Beitrag der Marwari in der Stadt wird durch die Zahl der von ihnen errichteten Schulen, Krankenhäuser, Tempel und ähnlichen Einrichtungen deutlich. Ebenso bemerkenswert sind die Straßen, die nach prominenten Mitgliedern der Gemeinde benannt wurden, wie die Hari Ram Goenka Street im Bara Bazaar. Hari Ram Goenka war der Großonkel von Rama Prasad Goenka, dem Gründer der RPG-Gruppe. Der erstere wurde von den Briten für seinen herausragenden Beitrag zum indischen Handel zum Ritter geschlagen.

„Im Gegensatz zu großen Teilen des kolonialen Indiens wie Bombay, Madras oder Pondicherry, wo Gemeinden auf Ermutigung der Kolonisatoren einzogen, die dann die Stadt nach Gemeindelinien bauten, kamen in Kalkutta Handel und andere Migrationsgruppen lange vor der Kolonialherrschaft hinzu“, erklärt Kolkata -basierte Historikerin Tathagatha Neogi, die auch die Heritage Walks-Organisation „Immersive Trails“ leitet. Folglich gibt es in Kalkutta, anders als in diesen anderen Städten, in denen bestimmte Viertel nach der dort lebenden Gemeinde benannt wurden, keine andere Straße als die Armenische Straße. Die bemerkenswerte Präsenz von Migranten in der Stadt ist an den Namen einflussreicher Mitglieder der Gemeinde zu spüren. „In Kalkutta gibt es viele Straßen, die nach bedeutenden Köchen benannt sind. Zum Beispiel gibt es in Sealdah eine kleine Straße namens Chhaku Khansama Lane, die nach einem bekannten Koch benannt ist. Die Mehrheit von ihnen waren Muslime aus Uttar Pradesh oder Bihar“, sagt Neogi.

Im Namen kolonialer Ambitionen

Ab dem 17. Jahrhundert, als Europäer sich aufmachten, Gebiete auf der ganzen Welt zu erkunden und auszubeuten, hinterließen sie ihre Spuren im Lexikon der Ortsnamen der Länder, die sie unter ihre Kontrolle brachten. Bei der kolonialen Migration wurden Ortsnamen nicht nur zur kulturellen Stärkung, sondern auch zur Herausbildung von Vorherrschaften verwendet. Die Portugiesen nannten die Hafenstadt Goa Vasco Da Gama nach dem Entdecker, der in Calicut als erster in Indien ankam. Bis heute ist Vasco in Goa ein beliebter Name.

Die Dänische Ostindien-Kompanie, die Mitte des 17. Jahrhunderts in Indien ankam, gründete auf den Nikobaren eine Handelseinheit, die sie zu Ehren von Friedrich V., dem König von Dänemark-Norwegen, Frederic's Islands nannten. „Unter den Dänen war es üblich, die Kolonisierten nach ihrer königlichen Familie oder ihrem Heimatland zu benennen“, schreibt Kapur. Sie schreibt, dass „das Tagebuch eines Missionars, der 1770 auf den Nikobaren diente, uns informiert, dass die Dänen diese Inseln Neu-Dänemark genannt hatten“. Ebenso wurde Serampore in Westbengalen, wo die Dänen eine weitere Siedlung hatten, nach dem dänischen König Frederiksnagore genannt.

Die französische Kolonialpräsenz in der Geschichte von Pondicherry ist in der bestehenden Aufteilung der Stadt zwischen der „weißen Stadt“ und der „schwarzen Stadt“ spürbar. Interessanterweise sind große Teile der weißen Stadt weiterhin mit Straßennamen übersät, die das Präfix „rue de“ tragen, was auf Französisch „Straße von“ bedeutet. Die Franzosen planten die Stadt noch auf andere Weise, indem sie getrennte Viertel für die Gemeinden wie die Velala-Straße, die Chetty-Straße, die Kômutti-Straße, die Vannara-Straße und dergleichen errichten. Der Autor Ari Gautier, der mehrere historische Romane über Pondicherry geschrieben hat, erklärt, dass die Franzosen Menschen aus ganz Südindien mitgebracht haben, um in der neuen Siedlung als Händler, Weber, Kaufleute und Angestellte der französischen Regierung zu arbeiten. Um sie anzusiedeln, bauten sie getrennte Straßen, die sie nach Kasten- und Gemeindelinien trennten. „Vellalar zum Beispiel ist eine landwirtschaftliche Gemeinde, die rund um die Unbefleckte Kirche lebt. Aber während der Kolonialzeit haben sie ihren traditionellen Beruf verlagert, um Teil der französischen Verwaltung zu werden“, sagt Gautier. „Kômutti ist ein weiterer Zweig der Chettiars, hauptsächlich aus Andhra Pradesh. Vannaras sind die Wäscherkaste aus Tamil Nadu.“

Rue Surcouf in Pondicherry (Expressfoto von Adrija Roychowdhury)

Die Portugiesen, Dänen und Franzosen hinterließen ihre Namen, waren aber weitgehend auf bestimmte Taschen beschränkt und definitiv blass vor dem Einfluss der Briten auf Namensorte in Indien. „Die wirtschaftliche Ausbeutung war das Hauptziel der Briten bei der Übernahme Indiens. Diese Absicht hatte sich in ihrem Plan manifestiert, die Ortsnamen des Landes zu ändern“, schreibt Kapur. Sie unterscheidet zwischen den beiden Wegen, in denen die Briten die Ortsnamen in Indien beeinflusst haben. Das eine war in der Natur der Englishisierung und das andere im Geiste der Anglisierung. Bei ersteren wurden persönliche englische Namen und Wörter eingeführt, zum Beispiel die Namen von Bergstationen wie Dalhousie und McLeodganj. Im letzteren Fall wurde die Schreibweise einiger Namen an die britische Aussprache angepasst.

Nirgendwo wird die britische Absicht, ihre Autorität über Ortsnamen auszuüben, so deutlich wie in ihrem Bau von Neu-Delhi nach der Verlegung der Hauptstadt von Kalkutta im Jahr 1911. Das Herz der neuen Stadt war Kingsway, ein zeremonieller Boulevard, der von das Viceroy's House, benannt nach einer Hauptstraße im Zentrum Londons. Diese Straße wurde von einer weiteren Straße geteilt, die nach einer Straße in London namens Queensway benannt wurde. Die Historikerin Swapna Liddle erklärt in ihrem Buch “Connaught Place and the Making of New Delhi”, dass im Neu-Delhi der Briten die Straßen, die die höheren Ränge der Regierung beherbergen, nach den britischen Monarchen wie der King Edward Road, Queen . benannt wurden Victoria Road und King George's Avenue. Dann gab es Straßen, die nach denen benannt wurden, die eine besondere Rolle bei der Regierung und dem Aufbau des britischen Empire gespielt hatten, wie unter anderem die Clive Road, Curzon Road, Hastings Road. Interessanterweise lagen die Briten neben Straßen, die nach den einstigen indischen Monarchen benannt wurden, wie die Ashoka Road, Akbar Road, Aurangzeb Road und Shah Jahan Road. Der Zweck bestand eindeutig darin, die Tatsache festzustellen, dass die Briten zwar Außenseiter waren, ihre imperialen Ambitionen jedoch in die gleiche Richtung gingen wie die der Großen und Mächtigen der indischen Geschichte.

Weiterführende Lektüre:

Anu Kapur, Kartierung der Ortsnamen Indiens, Taylor und Francis, 2019

Narayani Gupta, Delhis Geschichte im Spiegel seiner Toponymie, in ‘Celebrating Delhi’, Mala Daya (Hrsg.) Penguin Books Limited, 2010

Samuel Townsend Sheppard, Bombay Ortsnamen und Straße -Namen; ein Ausflug in die Nebenstraßen der Geschichte von Bombay City, Times Press, 1917

Swapna Liddle, Connaught Place and the Making of New Delhi, Speaking Tiger Books, 2018

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