Alors que les cas de virus en Europe augmentent, le Royaume-Uni poursuit sa nouvelle normalité

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Des membres du public assistent à la cérémonie de la relève de la garde au palais de Buckingham, à Londres, le 23 août 2021, qui a lieu pour la première fois depuis le début de la pandémie de coronavirus. Alors que les pays d'Europe réimposent les blocages en réponse à l'augmentation des cas et des décès de COVID-19, le Royaume-Uni – longtemps l'un des pays les plus durement touchés d'Europe – poursuit une politique consistant à maintenir tout aussi normal que possible. (AP)

Les bars sont fermés à Vienne et le marché de Noël est vide à Munich, alors que plusieurs pays européens se resserrent voire se ferment pour lutter contre un pic d'infections à coronavirus.

Pendant ce temps, à Londres, les couples sirotent du vin chaud sur un marché saisonnier près de la Tamise, le public à pleine capacité remplit les sièges au Théâtre National voisin et les amis se rassemblent autour d'une pinte dans les pubs de la ville.

Pas pour la première fois dans la pandémie, la Grande-Bretagne est en décalage avec nombre de ses voisins. Mais cette fois, c'est heureux d'être différent.

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Le Royaume-Uni a subi trois blocages à l'échelle nationale et enregistré près de 145 000 décès dus au coronavirus, le bilan le plus élevé d'Europe après la Russie. Maintenant, il observe les hôpitaux aux prises avec une augmentation des cas dans des pays comme les Pays-Bas, la Belgique, l'Allemagne, l'Autriche et la République tchèque, entraînant des blocages et des restrictions. Mais alors que le Premier ministre Boris Johnson a averti qu'un ” blizzard de l'est ” pourrait encore gâcher Noël en Grande-Bretagne, de nombreux scientifiques disent que le vent souffle maintenant dans l'autre sens.

Les gens voyagent dans un métro de Londres sur la Jubilee Line, à Londres, le 20 octobre 2021, où les couvre-visages doivent être portés sur la bouche et le nez des gens. (AP)

“Nous ne sommes pas derrière l'Europe dans cette vague. Ils sont derrière nous,” a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia.

La poussée qui frappe maintenant l'Europe continentale, entraînée par la souche delta hautement transmissible du virus, a bouleversé la Grande-Bretagne cet été, tout comme le le gouvernement a supprimé toutes les restrictions légales restantes sur l'économie et la vie quotidienne.

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Parce que la Grande-Bretagne a eu un delta en été, lorsque les virus respiratoires se transmettent moins facilement, “ce n'était pas aussi explosif qu'on pourrait s'y attendre en hiver, et comme nous le voyons maintenant dans certains pays européens,” Mark Woolhouse, professeur de modélisation des maladies infectieuses à l'Université d'Édimbourg, a déclaré.

“Je pense que le Royaume-Uni a eu son onde delta à un moment fortuit, alors que l'Autriche, par exemple, c'est exactement le contraire”, il a dit. L'Autriche, où le nombre moyen de décès quotidiens a presque doublé au cours des deux dernières semaines, a été bloquée et les autorités prévoient d'imposer les vaccinations à partir du 1er février.

Personnes portant des masques faciaux marchez le long du quartier commerçant d'Oxford Street dans le centre de Londres, le 20 octobre 2021. (AP)

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré cette semaine que l'Europe est la seule région du monde où les cas de coronavirus sont en augmentation et que le continent pourrait connaître 700 000 décès supplémentaires d'ici le printemps, à moins que des mesures urgentes ne soient prises rapidement.

Mais la Grande-Bretagne reste debout. quelque peu à part.

De nombreux scientifiques ont prédit que le pays connaîtrait une augmentation du nombre de cas après le 19 juillet – surnommé le « Jour de la liberté » ; par les médias – lorsque presque toutes les restrictions ont été levées. Cela ne s'est pas produit.

Les taux d'infection qui étaient alors parmi les plus élevés d'Europe, ont fluctué de haut en bas mais n'ont plus jamais augmenté comme on le craignait, bien qu'ils restent obstinément élevés. La Grande-Bretagne enregistre plus de 40 000 nouveaux cas par jour, un niveau observé pour la dernière fois lors de la flambée de l'hiver dernier. Mais un taux de vaccination relativement élevé – en particulier chez les personnes âgées – signifie que les hospitalisations et les décès sont bien inférieurs à ceux des vagues précédentes. Pourtant, 130 personnes par jour sont décédées au cours de la semaine dernière après avoir été testées positives pour COVID-19.

Les hôpitaux britanniques n'ont pas été submergés de cas de COVID-19, bien qu'ils soient extrêmement occupés alors que le système de santé a du mal à éliminer un énorme arriéré accumulé pendant la pandémie. Jusqu'à présent, le gouvernement conservateur de Johnson n'a pas eu à déclencher son “plan B”, qui réintroduirait les mandats de masque et les commandes de travail à domicile pour alléger la pression sur le système de santé.

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Cela pourrait encore changer. La capacité de la pandémie à avoir de mauvaises surprises a été mise en évidence vendredi lorsque la Grande-Bretagne a interdit les vols en provenance d'Afrique du Sud et de plusieurs autres pays au sujet d'une nouvelle variante décrite par les scientifiques comme préoccupante en raison de son nombre élevé de mutations et de sa propagation rapide.

< p>Pour l'instant, la vie en Grande-Bretagne peut sembler inhabituellement normale – même festive, car beaucoup embrassent la saison des vacances avec un enthousiasme renouvelé. Mais c'est une nouvelle normale, plus contrainte
.

Les visiteurs des pays où des restrictions sont toujours en place sont parfois déconcertés par l'approche volontaire et variable de la Grande-Bretagne pour masquer l'utilisation et la distanciation sociale. Mais Ivo Vlaev, un spécialiste du comportement à l'Université de Warwick qui a étudié des données de toute l'Europe, affirme que les Britanniques ont largement respecté les mesures de protection – y compris la limitation de leurs contacts avec les autres – même lorsqu'ils n'étaient plus requis par la loi. Les données sur les mouvements suggèrent que les Britanniques voyagent toujours et se mélangent moins qu'avant la pandémie.


“Il semble qu'au Royaume-Uni, les gens soient plus conformes en général à tous les comportements de protection de la santé&# 8221 ; que dans certains autres pays européens, a déclaré Vaev.

En partie, dit-il, la raison en est la “peur – nous avons en fait assez peur de sortir et de faire les choses habituelles” après la dure expérience de la pandémie de la Grande-Bretagne.

Alors que certains pays européens se tournent vers l'obligation de faire vacciner davantage de personnes, le Royaume-Uni s'en tient à la persuasion. La Grande-Bretagne n'exige pas généralement une preuve de vaccination pour assister à des événements ou sur les lieux de travail, et le gouvernement a exclu d'imposer des vaccins pour tout le monde, bien que les travailleurs de la santé et des services sociaux aient reçu l'ordre de se faire vacciner.

La Grande-Bretagne n'a pas connu autant de résistance au vaccin que de nombreux autres pays, et environ 88% des personnes âgées de 12 ans et plus ont reçu au moins une dose. Mais seulement environ 68% de la population totale est entièrement vaccinée, un chiffre inférieur à celui de certains autres pays européens, en partie parce que le Royaume-Uni a été plus lent que bon nombre de ses voisins à offrir des vaccins aux enfants âgés de 12 à 15 ans et n'a pas encore approuvé les vaccins. pour les plus jeunes.

Le gouvernement se concentre sur l'administration de doses de rappel aux personnes les plus vulnérables aux maladies graves, en offrant une troisième injection à tous les 40 ans et plus, six mois après la deuxième.

“Obtenez votre rappel en tant que dès que vous le pouvez,” a déclaré le Premier ministre cette semaine. “Parce que c'est en vaccinant notre pays que nous avons pu ramener vos personnels sur leur lieu de travail, ouvrir nos cinémas, nos restaurants et retrouver plus longtemps que n'importe quel pays de comparaison, à quelque chose comme une vie normale .”

Certains spécialistes de la santé publique et politiciens de l'opposition affirment que le gouvernement compte trop sur la vaccination pour tenir le virus à distance. Ils veulent le retour des masques obligatoires, la distanciation sociale et d'autres mesures.

Mais certains épidémiologistes sont prudemment optimistes que suffisamment est fait pour garder un couvercle sur le virus pendant l'hiver. Peut-être ironiquement, Hunter dit que le lourd bilan des coronavirus en Grande-Bretagne la place dans une position plus forte que les pays où le virus est en train de se propager.

« Ils ont des populations qui ne sont pas aussi bien immunisées, que ce soit à cause d'un vaccin ou d'une infection, comme nous l'avons fait » ; il a dit. « Nous avons encore beaucoup plus d'immunité contre les infections naturelles que la plupart des pays européens, et nous déployons le rappel. C'est pourquoi nous aurons un hiver moins gênant que la plupart.”

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