Per i rifugiati afghani, una scelta tra comunità e opportunità

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Ali Patan, 7 anni, a destra, spala terra mentre cerca vermi con i suoi fratelli, Sala, 9, a sinistra, e Maiwan, 12, al centro, e i cugini, Laiba, 7, a dress, e suo fratello, Haiwad, 9 anni, dietro a destra, mentre visitano la fattoria di Caroline Clarin a Dalton, Minnesota, sabato 30 ottobre 2021. (AP)

Scritto da Michael D. Shear e Jim Tankersley

I genitori di Harris Mojadedi sono fuggiti dalla rivoluzione comunista afghana quattro decenni fa e sono arrivati ​​come rifugiati in questo sobborgo di San Francisco nel 1986, attirati dall'improbabile presenza di un medico di lingua farsi e di un solo negozio di alimentari afghano.

Nel corso dei decenni. , poiché sempre più rifugiati si stabilirono a Fremont, l'eclettico quartiere divenne noto come Little Kabul, un luogo accogliente dove il padre di Mojadedi, un ex giudice, e sua moglie potevano assicurarsi un lavoro da operai, trovare un posto economico in cui vivere e crescere i loro figli circondati da moschee, ristoranti halal e migliaia di altri afgani.

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“Quando sono andato a scuola, ho visto altri bambini afgani. Conoscevo la mia cultura e avevo la sensazione, tipo, che la mia comunità fosse parte di Fremont”, ha ricordato di recente Mojadedi durante una partita di teka e chapli kebab durante il pranzo con altri giovani afgani della zona.

< p>Ma ora, mentre gli Stati Uniti iniziano ad assorbire una nuova ondata di rifugiatiche sono stati freneticamente evacuati da Kabul negli ultimi, caotici giorni dei 20 anni di guerra americana in Afghanistan, è tutt'altro che chiaro che un luogo come Fremont sarebbe una destinazione ideale per loro. Gli alloggi nella città della Bay Area sono fuori portata, con appartamenti con una camera da letto che costano più di $ 2.500 al mese. I lavori possono essere più difficili da ottenere che in molte altre parti del paese. Il costo della vita è spinto dalla vicina Silicon Valley. Anche i residenti di vecchia data di Little Kabul stanno partendo per le zone più economiche.

L'alternativa è mandare i rifugiati in posti come Fargo, North Dakota e Tulsa, in Oklahoma, dove ci sono posti di lavoro abbondante, gli alloggi costano poco e i sindaci sono desiderosi di nuovi lavoratori.

Ma quelle comunità mancano del tipo di supporto culturale che Mojadedi ha sperimentato. Gli afghani sfollati troveranno molto probabilmente barriere linguistiche, pochi servizi sociali e forse ostilità verso gli stranieri. Ci sono già segni di un contraccolpo contro i rifugiati in alcuni degli stati in cui le statistiche economiche suggeriscono che sono più necessari.

Spiegato |Chi sono i rifugiati afgani diretti negli Stati Uniti e cosa succede quando arrivano?

“Li stiamo preparando a fallire lì?” Ha chiesto durante il pranzo Homaira Hosseini, un avvocato e rifugiato afghano cresciuto a Little Kabul. “Non hanno supporto. O li stiamo preparando per fallire in posti dove non ci sono posti di lavoro per loro, ma c'è supporto?”

Questa è la difficile domanda che devono affrontare l'amministrazione del presidente Joe Biden e le organizzazioni di reinsediamento senza scopo di lucro della nazione mentre lavorano per trovare posti dove vivere per i nuovi sfollati afgani. A partire da venerdì, più di 22.500 sono stati sistemati, di cui 3.500 in una settimana a ottobre, e altri 42.500 rimangono in alloggi temporanei in otto basi militari in tutto il paese, in attesa delle loro nuove case.

Accordi iniziali tra il Dipartimento di Stato e le agenzie di reinsediamento hanno coinvolto l'invio di 5.255 in California, 4.481 in Texas, 1.800 in Oklahoma, 1.679 a Washington, 1.610 in Arizona e altre centinaia in quasi tutti gli stati. Il North Dakota riceverà almeno 49 rifugiati. Mississippi e Alabama ne otterranno almeno 10.

Da dove vanno i rifugiati dipende dalle agenzie di reinsediamento in ogni stato.

A volte, i rifugiati chiedono di vivere in comunità in cui hanno già familiari o amici. Ma i funzionari hanno affermato che molti degli sfollati afgani arrivati ​​quest'estate non avevano alcun legame con gli Stati Uniti.

“Queste persone stanno arrivando in un momento in cui il mercato del lavoro è molto buono”, ha affermato Jack Markell, ex democratico governatore del Delaware che sta supervisionando lo sforzo di reinsediamento. “Ma vengono anche qui in un momento in cui il mercato immobiliare è molto stretto.

“Il nostro compito è fornire un'accoglienza sicura e dignitosa e preparare le persone al successo a lungo termine,” Ha aggiunto. “E questo significa fare tutto il possibile per portarli dove è conveniente, dove li mettiamo in contatto con il lavoro.”

Per Biden, l'incapacità di integrare con successo i rifugiati potrebbe fare il gioco dei conservatori che si oppongono all'immigrazione – anche per coloro che hanno aiutato gli americani durante la guerra – e affermare che gli afghani priveranno gli americani di posti di lavoro e porteranno la minaccia della criminalità nelle comunità. Dopo aver inizialmente accolto i rifugiati, il governatore repubblicano del North Dakota ha adottato una linea più dura, facendo eco alle preoccupazioni del suo partito di controllarli.

Haomyyn Karimi, un ex rifugiato che ha lavorato come fornaio in un mercato afgano a La piccola Kabul per 30 anni, soffocata dal pensiero di un'altra generazione di rifugiati afgani che lottano per costruirsi una nuova vita di fronte a difficoltà finanziarie e discriminazioni.

“Avevano vite in Afghanistan”, ha detto Karimi attraverso un interprete durante una breve intervista al mercato Maiwand nel centro di Fremont. “I loro soldi erano in banche in Afghanistan che non sono più disponibili per loro. Quindi iniziano letteralmente dal nulla.”

“Tutti cercano persone”

I profughi stanno arrivando in un momento di grave necessità economica; la carenza di manodopera in tutto il paese significa che le comunità sono alla disperata ricerca di lavoratori. A Fargo, dove il tasso di disoccupazione è del 2,8%, molti ristoranti devono chiudere presto perché non riescono a trovare abbastanza lavoratori.

“Tutti cercano gente”, ha affermato Daniel Hannaher, direttore dell'ufficio di reinsediamento di Fargo per il Lutheran Immigration and Refugee Service, che prevede di accogliere presto diverse decine di rifugiati. “E, sai, ora si sta arrivando al punto in cui tutti vanno matti per i ristoranti.”

I critici degli alti livelli di accettazione dei rifugiati, compresi gli alti funzionari della Casa Bianca sotto l'allora presidente Donald Trump, sostengono che i rifugiati competono con i lavoratori americani, in particolare per i lavori a basso salario, e riducono drasticamente quanto guadagnano quei lavoratori esistenti.

La stragrande maggioranza della ricerca economica empirica trova che non è vero. Un esauriente rapporto pubblicato dall'ufficio del capo economista del Dipartimento di Stato ha esaminato i modelli di insediamento dei rifugiati del passato negli Stati Uniti, confrontando i risultati economici delle aree in cui si sono stabiliti e non si sono stabiliti. Ha trovato “prove causali solide che non vi è alcun impatto negativo a lungo termine dei rifugiati sul mercato del lavoro statunitense”.

'Il sostegno è fondamentale'

Alcuni temono di mandare gli afgani in luoghi dove ci sono pochi volti familiari e il pregiudizio è più comune.

Nel Michigan, dove è previsto l'arrivo di almeno 1.280 rifugiati, adesivi con il messaggio razzista “Afghan Refugee Hunting Permessi” sono stati pubblicati ad Ann Arbor dai Proud Boys, un gruppo suprematista bianco.

In Oklahoma, John Bennett, presidente del Partito repubblicano di stato, ha pubblicato un video su Facebook in cui inveisce sui pericoli della Shariah, il codice legale islamico, accusando i rifugiati – senza prove – di essere terroristi.

Chi si reca a Fremont troverà una serie di servizi esistenti grazie alla presenza stimata in città da 25.000 a 30.000 afgani: scuole per adulti per insegnare loro l'inglese, servizi di salute mentale rivolti agli afgani e aiuto informale dalle moschee della zona.

Alcune banche locali di Fremont stanno collaborando con la città per fornire assistenza finanziaria.

“Questo supporto è fondamentale”, ha affermato Jordane Tofighi, direttore dell'ufficio di Oakland. “Alcune moschee locali stanno distribuendo cibo. Alcuni negozi di alimentari hanno orari di ritiro del cibo.”

Karimi, il fornaio del mercato di Fremont, si è detto fiducioso che l'ultima ondata di rifugiati trovi il sostegno di cui hanno bisogno per prosperare nel loro nuovo paese. Ha detto che persone come lui lo devono ai nuovi arrivati ​​per sostenerli con lavoro, denaro e incoraggiamento.

“Se vogliono il mio sangue”, ha detto, promettendo il suo aiuto per i nuovi arrivati ​​mentre le lacrime scorrevano “Darò loro il mio sangue”.

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