Les 3 hommes accusés de la mort d'Ahmaud Arbery reconnus coupables de meurtre

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Ce combo de photos montre, de gauche à droite, Travis McMichael, William “Roddie” Bryan et Gregory McMichael lors de leur procès au palais de justice du comté de Glynn à Brunswick, en Géorgie. (Piscine, fichier)

Les jurés ont condamné les trois hommes blancs accusés de la mort d'Ahmaud Arbery, l'homme noir qui a été poursuivi et abattu alors qu'il traversait leur quartier en courant lors d'une attaque qui faisait partie du plus grand calcul national sur l'injustice raciale.

Le jury a délibéré mercredi pendant environ 10 heures avant de condamner Greg McMichael, son fils Travis McMichael et son voisin William ‘Roddie’ Bryan, qui encourent tous des peines minimales de prison à vie. C'est au juge de décider si cela vient avec ou sans possibilité de libération conditionnelle.

Travis McMichael a soutenu le verdict, le bras de son avocat autour de son épaule. À un moment donné, McMichael a baissé la tête contre sa poitrine. Après la lecture des verdicts, alors qu'il se levait pour partir, il a prononcé “je t'aime” à sa mère, qui était dans la salle d'audience.

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Greg McMichael a baissé la tête lorsque le juge a lu son premier verdict de culpabilité. Robbie Bryan s'est mordu la lèvre.
Quelques instants après l'annonce des verdicts, le père d'Arbery, Marcus Arbery Sr., a été vu en train de pleurer et d'embrasser ses partisans à l'extérieur de la salle d'audience.

“ Il n'a rien fait, le père a dit, “mais cours et rêve.”

Ben Crump, l'avocat du père d'Arbery, a pris la parole devant le palais de justice, affirmant à plusieurs reprises que “l'esprit d'Ahmaud a vaincu la foule des lynchés”.

La mère d'Arbery , Wanda Cooper-Jones, a remercié la foule rassemblée pour le verdict et a déclaré qu'elle ne pensait pas qu'elle verrait ce jour.

“Ce fut un long combat. Ça a été un dur combat. Mais Dieu est bon,” elle a dit. De son fils, elle a dit : “Il reposera maintenant en paix.”

Les McMichael ont saisi des armes à feu et ont sauté dans une camionnette pour poursuivre le jeune de 25 ans après l'avoir vu courir à l'extérieur de la ville portuaire de Brunswick en Géorgie en février 2020. Bryan a rejoint la poursuite dans sa propre camionnette et a enregistré une vidéo de téléphone portable de Travis McMichael mortellement tirant sur Arbery.

Le père et le fils ont déclaré à la police qu'ils soupçonnaient Arbery d'être un cambrioleur en fuite. Mais l'accusation a fait valoir que les hommes avaient provoqué la confrontation mortelle et qu'il n'y avait aucune preuve qu'Arbery ait commis des crimes dans le quartier.

« Nous louons le courage et la bravoure de ce jury pour dire que ce qui est arrivé le 23 février 2020 à Ahmaud Arbery – la chasse et le meurtre d'Ahmaud Arbery – c'était non seulement moralement mauvais mais légalement mauvais, et nous sommes reconnaissants pour cela,” a déclaré Latonia Hines, procureure adjointe exécutive du comté de Cobb.

La procureure Linda Dunikoski a ajouté : « Le système de jury fonctionne dans ce pays, et lorsque vous présentez la vérité aux gens et qu'ils la voient, ils faire la bonne chose.”

Travis McMichaels’ les avocats ont déclaré que lui et son père estimaient avoir fait ce qu'il fallait et qu'ils pensaient que la vidéo aiderait leur cas. Mais ils ont également dit que les McMichael regrettaient qu'Arbery ait été tué.

“Je peux vous dire honnêtement, ces hommes sont désolés pour ce qui est arrivé à Ahmaud Arbery,” a déclaré l'avocat Jason Sheffield. “Ils sont désolés qu'il soit mort. Ils sont désolés pour la tragédie qui s'est produite à cause des choix qu'ils ont faits pour aller là-bas et essayer de l'arrêter.”

Ils avaient prévu de faire appel.

L'avocat de Bryan, Kevin Gough, a déclaré que son équipe était “déçue du verdict, mais nous le respectons”. Il prévoyait de déposer de nouvelles requêtes en justice après Thanksgiving.

Le juge de la Cour supérieure Timothy Walmsley n'a pas immédiatement fixé de date de condamnation, affirmant qu'il souhaitait laisser aux deux parties le temps de se préparer.

Dans une déclaration, le président Joe Biden a déclaré que le meurtre d'Arbery était un “rappel dévastateur” ; de tout le travail que le pays a encore à faire dans la lutte pour la justice raciale.

“Bien que les verdicts de culpabilité reflètent que notre système judiciaire fait son travail, cela seul ne suffit pas. Au lieu de cela, nous devons nous engager à nouveau à construire un avenir d'unité et de force partagée, où personne ne craint la violence à cause de la couleur de sa peau,” dit Biden.

Bien que les procureurs n'aient pas soutenu que le racisme avait motivé le meurtre, les autorités fédérales les ont inculpés de crimes haineux, alléguant qu'ils avaient pourchassé et tué Arbery parce qu'il était noir. Cette affaire devrait être jugée en février.

Le jury, d'une blancheur disproportionnée, a reçu l'affaire vers midi mardi.

Peu de temps après son retour au tribunal mercredi matin, le jury a envoyé une note à le juge a demandé à voir deux versions de la vidéo de tournage — l'originale et celle que les enquêteurs ont améliorée pour réduire les ombres — trois fois chacune.

Les jurés sont retournés dans la salle d'audience pour voir les vidéos et réécouter l'appel au 911 que l'un des accusés a fait depuis le lit d'une camionnette environ 30 secondes avant la fusillade.

Sur l'appel au 911 que le jury a examiné, Greg McMichael dit à un opérateur : « Je suis ici à Satilla Shores. Il y a un homme noir qui court dans la rue.

Il commence alors à crier, apparemment alors qu'Arbery court vers le camion au ralenti de McMichael avec le camion de Bryan qui arrive derrière lui : “Arrêtez-vous là ! Bon sang, arrête ! Travis!” Des coups de feu peuvent être entendus quelques secondes plus tard.

La vidéo graphique de la mort a été divulguée en ligne deux mois plus tard, et le Georgia Bureau of Investigation a repris l'affaire, arrêtant rapidement les trois hommes. Chacun d'eux est accusé de meurtre et d'autres crimes.

Les avocats de la défense soutiennent que les McMichael tentaient d'arrêter un citoyen légal lorsqu'ils sont partis après Arbery, cherchant à l'arrêter et à l'interroger en tant que cambrioleur présumé après avoir été vu en train de fuir une maison voisine en construction.

Travis McMichael a témoigné qu'il avait tiré sur Arbery en état de légitime défense, affirmant que le coureur s'était retourné et avait attaqué avec ses poings alors qu'il passait devant le camion au ralenti où Travis McMichael se tenait avec son fusil de chasse.

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