Il a convaincu les électeurs qu'il serait comme Angela Merkel. Mais qui est Olaf Scholz ?

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Olaf Scholz prend la parole lors d'une conférence de presse conjointe à Berlin, en Allemagne, le mercredi 24 novembre 2021. (Michael Kappeler/dpa via AP)

Écrit par Katrin Bennhold< /strong>

Olaf Scholz a réussi sa campagne pour devenir le prochain chancelier d'Allemagne principalement en convainquant les électeurs qu'il serait très semblable à la figure imposante et de longue date qu'il sera remplacer : Angela Merkel.

Laconique, bien informé et s'abstenant de tout geste de triomphe, Scholz ne ressemblait pas seulement à la chancelière conservatrice sortante, il a perfectionné l'art d'incarner son aura de stabilité et de calme au point de tenir ses mains ensemble dans sa forme de diamant signature. /p>https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

“C'est comme un footballeur qui a étudié les vidéos d'un autre joueur et a changé son jeu”, a déclaré Robin Alexander, observateur politique de longue date de Merkel et de Scholz. « Du tempérament et du style politique jusqu'à l'expression du visage, Scholz canalise désormais Merkel. Si Scholz était une femme, il porterait un tailleur-pantalon. »

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Alors que Scholz a dévoilé son nouveau gouvernement mercredi et se prépare à prendre ses fonctions le mois prochain, une question pour l'Allemagne et pour l'ensemble de l'Europe et du monde est la suivante : peut-il livrer et remplir les très grandes chaussures de Merkel ?

Rarement un dirigeant allemand est entré en fonction avec autant de crises brûlantes .

Angela Merkel et Olaf Scholz rencontrent les médias à Berlin, le jeudi 18 novembre 2021. (Michael Kappeler, Pool via AP)

Dès qu'il prêtera serment comme chancelier début décembre, Scholz devra faire face à une flambée de pandémie, des tensions à la frontière polono-biélorusse, un président russe mobilisant des troupes à la frontière orientale de l'Ukraine, une Chine plus conflictuelle et des États-Unis moins fiables États-Unis.

« La pression est énorme », a déclaré Jana Puglierin du Conseil européen des relations étrangères. « Le nouveau gouvernement prend ses fonctions dans une situation qui s'est échauffée sur plusieurs fronts. Et en matière de politique étrangère, Olaf Scholz reste un peu une énigme. »

En effet, qui Scholz se présentera comme chancelier dans deux semaines est une question de spéculation intense. Social-démocrate de longue date, Scholz, 63 ans, est un visage familier de la politique allemande depuis plus de deux décennies et a servi dans deux gouvernements dirigés par le Parti chrétien-démocrate de Merkel, plus récemment en tant que ministre des Finances.

Mais il a également été une sorte de caméléon politique, un homme politique pragmatique qui chevauche si facilement la gauche et la droite qu'il est parfois difficile de savoir où il se situe.

Né à Osnabrück, dans le nord de l'Allemagne, Scholz a grandi à Hambourg, la ville qu'il dirigera plus tard en tant que maire. Son grand-père était cheminot ; ses parents travaillaient dans le textile. Lui et ses frères ont été les premiers de sa famille à aller à l'université.

Il était encore au lycée lorsqu'il a rejoint les sociaux-démocrates. Jeune socialiste fougueux, il a passé une décennie en tant qu'avocat du travail à défendre les travailleurs menacés par la fermeture d'usines. Puis, en tant que secrétaire général de son parti sous la dernière administration de centre-gauche du chancelier Gerhard Schröder, il a défendu des réformes douloureuses du marché du travail avec une efficacité mécanique qui lui a valu le surnom de « Scholzo-mat ».

Lorsqu'il a été élu pour la première fois au Parlement, il siégeait à l'aile gauche de son parti. Aujourd'hui, il est considéré comme étant à droite d'une grande partie de sa base — un peu comme le président Joe Biden aux États-Unis, avec qui il est parfois comparé.

Mais comme avec Biden, certains voient des réflexes de gauche.

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Scholz a perdu la course à la direction de son parti face à deux gauchistes il y a deux ans, mais a surpris et impressionné certains de ses détracteurs les plus féroces dans son propre parti lorsqu'il a sorti un “bazooka” de centaines de milliards d'euros d'aides d'État pour aider les travailleurs et les entreprises en difficulté. pendant la pandémie.

Certains espèrent que cela – et son thème de campagne électorale centré sur le respect des classes ouvrières – était la preuve que le jeune idéaliste qui s'est adouci en centriste post-idéologique pourrait redevenir plus radical en ses 60 ans.

“Le bazooka a été un grand moment”, a déclaré Kevin Kühnert, un gauchiste au franc-parler et l'un des chefs adjoints des sociaux-démocrates. « C'était la paix tardive avec son parti. Et ce fut le début d'une transformation sociale plus profonde qu'il espère. »

Scholz, qui aurait perdu 12 kilogrammes, environ 26 livres et arrêté de boire de l'alcool avant les élections, a longtemps été sous-estimé. Il a toujours joué un long match. Son ambition de devenir chancelier remonte à 2011, selon un proche allié.

Même les opposants politiques parlent avec admiration de son instinct politique, de son endurance et de sa confiance en soi tranquille. Il y a trois ans, alors que les taux d'approbation de son parti frôlaient les plus bas records, il a déclaré au New York Times que les sociaux-démocrates gagneraient les prochaines élections.

Comme Merkel, il a la réputation d'être une paire sûre des mains et une personne décente avec une aura bipartite.

Angela Merkel reçoit un bouquet d'Olaf Scholz à Berlin, Allemagne, le 24 novembre 2021. (Markus Schreiber /Pool via Reuters)

« Merkel est au-delà de la politique des partis ; elle est la voix de la raison », a déclaré Alexander, qui a écrit un livre à succès sur la fin de l'ère Merkel. “Être au centre de la politique en tant que personne, c'est ce que Merkel a fait de manière magistrale, et c'est ce que vise Scholz.”

Cette flexibilité politique peut désormais faire de lui le leader idéal pour relever ce qui pourrait être son défi permanent en tant que chancelier – maintenir la paix dans une coalition à trois voies inhabituelle et non testée avec deux partis idéologiquement divergents : les Verts progressistes, qui veulent dépenser 50 milliards d'euros , soit environ 56 milliards de dollars, sur une transition verte ; et les démocrates libres pro-marché, qui contrôleront le ministère des Finances et avec lui les cordons de la bourse.

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Mais Scholz court aussi le risque de ne satisfaire personne. Selon les observateurs, à quel point il est absorbé par le fait d'avoir à équilibrer des demandes contradictoires dans son pays, cela pourrait affecter sa capacité à faire avancer le programme ambitieux de son gouvernement pour préparer l'Allemagne à un avenir neutre en carbone et à une ère numérique.

Il déterminera également le rôle important que l'Allemagne peut jouer à l'étranger. Si Scholz est trop distrait par les tensions internes, l'Europe et le monde ressentiront forcément la perte du leadership de Merkel, prédisent les analystes.

Mais si les choses se passent bien, l'Allemagne de Scholz pourrait s'avérer être une puissance pivot pour la cohésion européenne, pour plus d'unité transatlantique dans la lutte contre le changement climatique et pour affronter des concurrents stratégiques comme la Chine et la Russie – et, certains espèrent, pour un renouveau de social-démocratie dans différentes parties du monde.

< img src="https://images.indianexpress.com/2021/06/opinion-button-300-ie.jpeg" />La politique étrangère a à peine été discutée pendant la campagne électorale, mais avec la pandémie, elle pourrait bien finir par dominer les premiers mois de la nouvelle administration. L'Allemagne prend la présidence du Groupe des 7 en janvier, et Scholz sera immédiatement braqué sur lui sur une foule de questions internationales urgentes.

Scholz concentrera son énergie sur le renforcement de l'Union européenne, selon ses conseillers. Sa première visite à l'étranger sera au président Emmanuel Macron en France, qui fera face à sa propre campagne électorale difficile l'année prochaine. Soutenir Macron, qui prendra la présidence tournante de l'Union européenne en janvier, est un objectif.

« Une Europe souveraine est la clé de notre politique étrangère », a déclaré mercredi Scholz. « En tant que pays économiquement le plus fort et le plus peuplé du cœur de l'Europe, il est de notre devoir de rendre possible cette Europe souveraine, de la promouvoir et de la faire avancer. »

Peu d'analystes s'attendent à ce que la nouvelle chancelière change considérablement de cap par rapport à Merkel, qui l'a emmené à sa dernière réunion du Groupe des 20 le mois dernier et l'a présenté à un certain nombre de dirigeants mondiaux, dont Biden.

« Ne pas attendez-vous à trop de changements”, a déclaré Nils Schmid, porte-parole des sociaux-démocrates pour la politique étrangère, le week-end dernier.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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