Hélicoptères, presse-papiers, crew cuts, le président doit être en ville

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Le président Joe Biden, rejoint par la première dame Jill Biden, quitte Air Force One après son arrivée à l'aéroport Nantucket Memorial de Nantucket, Massachusetts, le 23 novembre 2021. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Écrit par Zolan Kanno-Youngs

Depuis des jours, les hélicoptères bourdonnent au-dessus des boutiques et des plages de l'île. Des avions militaires ont déchargé des voitures du gouvernement et d'autres cargaisons lourdes plus tôt cette semaine. Et une vague d'agents des services secrets épurés a rempli des auberges de luxe par ailleurs calmes.

Le président Joe Biden est en ville pour Thanksgiving, avec plus que sa famille à ses trousses.

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“Équipe après équipe après équipe de personnes arrivent avec des jeans et des t-shirts, mais vous remarquez ensuite qu'ils ont un petit bloc-notes avec l'insigne de la Maison Blanche”, a déclaré Jack Fritsch, qui dirige le dépôt d'antiquités juste à côté du débarquement du ferry local. « Vous reconnaissez les coupes de cheveux. Ce sont des agents des services secrets. »

La décision des Bidens de passer Thanksgiving à Nantucket cette année renouvelle une tradition familiale qui remonte à 1975, lorsque Biden et sa future épouse, Jill, ont passé leurs premières vacances ensemble. Dans ses mémoires, “Promets-moi, papa”, Biden a déclaré que le couple avait reçu plusieurs invitations au dîner de Thanksgiving cette année-là. Au lieu de décevoir qui que ce soit, ils ont décidé de passer les vacances sur l'île avec les deux jeunes garçons de Biden, Beau et Hunter, sur la recommandation de son chef de cabinet, Wes Barthelmes.

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« « Ce dont vous avez besoin, c'est d'un Thanksgiving nucléaire », » Biden a écrit que Barthelmes lui a dit. « C'est-à-dire la famille nucléaire seule. Seul Wes Barthelmes était un gars de Boston, donc ce qu'il a dit en fait était “nucle-aah Thanksgiving”. »

Maintenant, les Bidens ont une famille beaucoup plus nombreuse pour le voyage – y compris des enfants, des petits-enfants et des beaux-parents. Ils séjournent donc dans une maison qu'ils ont visitée dans le passé, celle de David Rubenstein, co-fondateur de la société de capital-investissement Carlyle Group.

L'attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki a détourné une question cette semaine sur le décision du président de rester chez un milliardaire après s'être présenté comme le champion de la classe moyenne et avoir critiqué les riches pour ne pas payer leur juste part.

“C'est le moment de mettre la politique de côté, de passer du temps avec vos proches et de parler de ce pour quoi vous êtes reconnaissant”, a déclaré Psaki.

Avant d'être président, Biden a réussi à se fondre avec les foules locales. Les habitants ont dit qu'ils pourraient le voir marcher sur des routes pavées près du port à la recherche d'un café ou plonger dans les eaux glacées de l'Atlantique pour célébrer les vacances.

“De toute évidence, quand il était sénateur, il n'y avait pas beaucoup d'agitation”, a déclaré Fritsch. Même en tant que vice-président, « personne ne s'en soucie ».

La vice-présidente Kamala Harris participe à un projet de service au DC Central Kitchen à Washington, le 11 novembre. 23, 2021. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Mais en tant que président, Biden amène un éventail vertigineux de personnel de sécurité, de membres des médias et de responsables de la Maison Blanche, sans parler d'un défilé de membres de la famille : ses enfants, Ashley et Hunter ; la femme de Hunter, Melissa ; petits-enfants Naomi, Finnegan, Maisy, Natalie, Hunter Biden II et Beau ; et le fiancé de Naomi, Peter Neal.

« Il y a un peu d'excitation », a déclaré Noah Karberg, directeur adjoint de l'aéroport commémoratif de Nantucket.

Il a noté que l'île a accueilli l'ancien secrétaire d'État John Kerry et l'ancien vice-président Mike Pence. Pourtant, il a demandé à son personnel de rester un peu plus tard que d'habitude pour l'arrivée d'Air Force One mardi soir.

« Nous devons gérer un très gros avion », a-t-il déclaré.

< p>Rép. William Keating, D-Mass., a déclaré que sa ligne téléphonique avait été inondée d'appels de résidents décrivant la présence de sécurité supplémentaire sur l'île.

« Ce sont des gens qui sont habitués aux allées et venues de personnes célèbres », a déclaré Keating, qui représente Nantucket ainsi que Martha's Vineyard, où les Obama possèdent une maison. “Mais je suppose que c'est juste l'entourage.”

Les Bidens ont pris une pause de Thanksgiving à Nantucket en 2015, six mois seulement après la mort de Beau Biden d'un cancer du cerveau à l'âge de 46 ans. Ils sont plutôt allés à Rome cette année-là. La famille est revenue occasionnellement sur l'île depuis lors, mais n'a pas passé Thanksgiving sur l'île en 2019 en raison des engagements de voyage de la campagne présidentielle de Biden. L'année dernière, ils sont restés à Rehoboth, Delaware, en raison d'inquiétudes concernant la pandémie.

« Il manquait aux gens, mais c'était surtout de la sympathie », a déclaré Fritsch.

Le président Joe Biden, accompagné de la première dame Jill Biden, de la vice-présidente Kamala Harris et du deuxième monsieur Doug Emhoff, participent à un projet de service au DC Central Kitchen à Washington, 23 novembre 2021. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Une chose à laquelle le président ne pourra pas échapper pendant son escapade de vacances, ce sont les rappels des pénuries de main-d'œuvre qui ont frappé les employeurs à l'échelle nationale, y compris le Faregrounds Restaurant & Pudley's Pub, où les clients sont accueillis avec un panneau avertissant des retards potentiels.

Bill Puder, propriétaire de Faregrounds, se souvient encore il y a près de deux décennies, lorsqu'une inconnue Jill Biden a appelé le restaurant et lui a demandé s'il répondrait à Thanksgiving. dîner pour sa famille.

« Je ne savais même pas qui il était », a déclaré Puder à propos du sénateur de l'époque.

Puder a déclaré que les Bidens avaient régulièrement choisi son restaurant, décoré de souvenirs sportifs de Boston, pour préparer leur repas de Thanksgiving. Ils ont tendance à obtenir l'habituel: dinde, purée de pommes de terre, casserole de haricots verts, ignames et tartes. Lorsqu'il n'a pas reçu de commande des Bidens en 2019, il a appelé la première dame pour en être sûr.

« C'est allé sur un répondeur et elle m'a rappelé tout de suite et m'a dit : « Non, je » Je suis désolé, j'aurais dû te le dire », a déclaré Puder.

Cette année, au lieu de cuisiner pour les Bidens, Puder a une autre tâche : préparer le dîner de Thanksgiving pour 100 membres des services secrets. Il a déjà rencontré de nombreux agents et la police de l'État du Massachusetts dans les jours qui ont précédé les vacances.

« Vous pouvez dire qui ils sont parce qu'ils disent« monsieur » et « madame » », a déclaré Puder. « Ils disent : « C'est ainsi que nous sommes formés. » Je dis :« Très bien. » »

Pourtant, il a souligné que les habitants étaient habitués aux visiteurs célèbres et devenaient rarement frappés par les étoiles. Au contraire, il était peu probable qu'un président attise le genre d'excitation suscitée par les célébrités locales.

« Belichick est venu ici », a déclaré Puder avec un sourire, faisant référence à Bill Belichick, entraîneur-chef de la Nouvelle-Angleterre. Patriotes.

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