Heinz hat Ketchup aus Halbmarstomaten gemacht und wir wollen es essen

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DenisMArt/Shutterstock.com

Der Weltraum mag die letzte Grenze sein, aber es ist ein großartiger Ort, um Ketchup herzustellen. Astrobiologen haben nur Tomaten unter marsähnlichen Bedingungen angebaut (wie hier auf der Erde, nicht wirklich auf dem Mars), und obwohl das einzigartige Gewürz nicht zum Verkauf steht, wissen Sie nur, dass sie die Qualitätstests von Heinz bestanden haben .

Warum in aller Welt bauen Wissenschaftler Weltraumtomaten an, fragen Sie sich vielleicht? Es wurde als Teil eines Experiments von Forschern des Aldrin Space Institute des Florida Institute of Technology durchgeführt, die die Rentabilität der langfristigen Nahrungsernte auf dem Mars im Gegensatz zum kurzfristigen Pflanzenwachstum testen wollten. Das Experiment gab den Forschern auch mehr Informationen darüber, ob die Pflanze (oder ähnliche Pflanzen) in raueren Klimazonen hier auf der Erde angebaut werden könnten.

Die Forscher bauten offizielle Heinz-Tomatensamen in etwa 7.800 Pfund Erde an aus der Mojave-Wüste, die dem Regolith (auch bekannt als loses Gesteinsmaterial, das auf festem Gestein sitzt) auf dem Mars ähnelt. Sie beschränkten das Experiment auf Wasser- und Wetterbedingungen, die auch denen der Marsumgebung ähnelten. Während die Temperaturen dort durchschnittlich etwa -81 Grad Fahrenheit betragen, können sie in verschiedenen Regionen und Jahreszeiten zwischen -220 und 70 Grad Fahrenheit stark variieren.

Laut Proben des Phoenix-Landers hat der Marsboden einen pH-Wert von 8,3, was leicht alkalisch ist. Tomaten wachsen am besten in einem etwas saureren Boden mit einem pH-Wert von 6,2 bis 6,8. Trotz dieser Diskrepanz ist der Boden jedoch aufgrund seines Nährstoffreichtums immer noch gewachsen (und hat sich in diesem Experiment immer noch als erfolgreich erwiesen); Es enthält Nährstoffe, die für den Anbau gesunder Pflanzen wie Magnesium, Natrium, Chlor und Kalium wichtig sind. Der Boden der Mojave-Wüste ähnelt chemisch stark dem Martial-Boden, weshalb er perfekt für das Experiment war.

Erstaunlicherweise ist dies jedoch nicht die erste Instanz der Weltraumlandwirtschaft der Menschheit. Besatzungsmitglieder an Bord der Internationalen Raumstation bauten kürzlich Chilischoten im Advanced Plant Habitat an. Astronaut Megan McArthur teilte die Früchte dieser Arbeit letzten Monat auf Twitter mit Bildern der Paprikaschoten auf den Weltraum-Tacos, die die Crew gemacht hatte. Wir wetten, sie waren köstlich!

über Popular Science