Heinz a fait du ketchup à partir de tomates semi-martiennes et nous voulons le manger

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DenisMArt/Shutterstock.com

L'espace peut bien être la dernière frontière, mais c'est un endroit idéal pour faire du ketchup. Les astrobiologistes ont juste cultivé des tomates dans des conditions semblables à celles de Mars (comme ici sur Terre, pas réellement sur Mars), et bien que le condiment unique ne soit pas en vente, sachez simplement qu'ils ont réussi les tests de qualité de Heinz .

Pourquoi diable les scientifiques cultivent-ils des tomates spatiales, vous demanderez-vous peut-être ? Cela a été fait dans le cadre d'une expérience menée par des chercheurs de l'Institut spatial Aldrin du Florida Institute of Technology, qui cherchaient à tester la viabilité de la récolte de nourriture à long terme sur Mars, par opposition à la croissance des plantes à plus court terme. L'expérience a également donné aux chercheurs plus d'informations pour savoir si la culture (ou d'autres similaires) pouvait être cultivée dans des climats plus rudes ici sur Terre.

Les chercheurs ont cultivé des graines de tomates Heinz officielles dans environ 7 800 livres de sol. du désert de Mojave, qui ressemble au régolithe (alias le matériau rocheux meuble qui se trouve au sommet de la roche solide) sur Mars. Ils ont limité l'expérience à des conditions d'eau et de temps qui étaient également similaires à celles de l'environnement martien. Alors que les températures y sont en moyenne d'environ -81 degrés Fahrenheit, elles peuvent varier énormément entre -220 et 70 degrés Fahrenheit selon les régions et les saisons.

Selon les échantillons capturés par l'atterrisseur Phoenix, le sol martien a un pH de 8,3, ce qui est légèrement alcalin. Les tomates poussent mieux dans un sol un peu plus acide, avec un pH compris entre 6,2 et 6,8. Malgré cet écart, cependant, le sol est toujours un match (et il s'est toujours avéré fructueux dans cette expérience) en raison de sa richesse en nutriments ; il contient des nutriments essentiels à la croissance de plantes saines comme le magnésium, le sodium, le chlore et le potassium. Le sol du désert de Mojave ressemble chimiquement au sol Martial, c'est pourquoi il était parfait pour l'expérience.

Étonnamment, ce n'est pas le premier exemple d'agriculture spatiale de l'humanité. Les membres d'équipage à bord de la Station spatiale internationale ont récemment cultivé des piments rouges dans l'habitat végétal avancé. L'astronaute Megan McArthur a partagé les fruits de ce travail sur Twitter le mois dernier, avec des photos des poivrons sur les tacos spatiaux fabriqués par l'équipage. Nous parions qu'ils étaient délicieux !

via Popular Science