Der einsame Tod des Whistleblowers der Armee hebt die Zahl der psychischen Erkrankungen hervor

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Ein von der Rutgers University zur Verfügung gestelltes Foto zeigt Armeemajor Ian Fishback, der die Misshandlungen von Häftlingen während des Irakkriegs enthüllte, aber nach dem Ausscheiden aus dem Dienst Schwierigkeiten hatte. Er starb, während er auf ein Bett im V.A. wartete. (Rutgers University via The New York Times)

Geschrieben von Jennifer Steinhauer

Ian Fishback sah die Welt zwischen Gerechten und Ungerechten, Vorbildlichen und Irrenden. Als Gelehrter-Sportler aus einer kleinen Stadt im Norden Michigans wählte er das Militär als seinen Weg zu einem prinzipientreuen Leben, und als die Armee während des Krieges im Irak ihr eigenes Credo versagte, bestand er darauf, die Wahrheit ans Licht zu bringen.

Fishback, der sich aus der Armee zurückgezogen hatte, starb letzte Woche unter noch ungeklärten Umständen allein und brach in ein Wohnheim ein, überzeugt, dass er von genau den Kräften verfolgt wurde, die er einst umarmt hatte. Er war 42.

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Das kurze Leben und der unnötige Tod von Fishback unterstreichen die Kosten von zwei Jahrzehnten Krieg weit über die Schlachtfelder und die Gesamtbelastung für das psychische Gesundheitssystem des Landes. Er ist einer von vielen hochkarätigen Veteranen des globalen Krieges gegen den Terrorismus, deren Leben in einer Tragödie endete.

“Hier gibt es viele mögliche Ursachen”, sagte Rep. Tom Malinowski, D-N.J., und bezog sich auf den Rückgang von Fishback. Malinowski war Direktor von Human Rights Watch, als er Fishback 2005 zum ersten Mal traf und ihn mit Senator John McCain, R-Ariz Gesundheitskrise in diesem Land, es mangelt an Einrichtungen und an Helfern“, sagte er. „Wir geraten in Panik, wenn uns in Amerika die Betten auf der Intensivstation ausgehen, aber wir akzeptieren, dass wir nicht genug Betten für psychische Gesundheit haben.“

Ein Mangel an Psychiatern, Psychologen und psychiatrischen Krankenpflegern in den Vereinigten Staaten hat sich während der Coronavirus-Pandemie verschlimmert, sagen Experten für psychische Gesundheit, und der Gesetzgeber hat sich bemüht, eine Lösung zu finden. Personalengpässe in der Abteilung für Veteranenangelegenheiten haben möglicherweise den Zugang zur Versorgung behindert, möglicherweise auch für Fishback.

Im Jahr 2005 enthüllte er als Hauptmann der Armee, dass Mitglieder der 82. Luftlandedivision Häftlinge im Irak systematisch misshandelt hatten. Seine Vorwürfe führten zur Verabschiedung weitreichender Anti-Folter-Gesetze, die von McCain verfochten wurden.

Fishback, der vier Kampfeinsätze im Irak absolvierte, später promovierte, in West Point lehrte und ein gesuchter Nachsprecher zum Thema moralische Verletzung und Wehrdienst.

In den letzten Jahren hatte er auch paranoide Wahnvorstellungen und tiefe Depressionen und war anfällig für Ausbrüche, die dazu führten, dass er Jobs und Beziehungen verlor. Auf der Suche nach Hilfe schwankte er zwischen Trotz über seinen fragilen Geisteszustand und Verzweiflung, sagten ein Dutzend Familienmitglieder, ehemalige Berufskollegen und Freunde in Interviews.

Seit September hatten seine Freunde und seine Schwester, alarmiert über seinen körperlichen und geistigen Verfall, sich bemüht, ihn aus Krankenhäusern und Wohngemeinschaften für Erwachsene mit niedrigem Einkommen, in denen er, wie sie sagten, stark mit Antipsychotika behandelt worden war, in ein Krankenhaus der Abteilung für Veteranenangelegenheiten zu verlegen in Battle Creek, Michigan. Appelle in seinem Namen an die Abteilung seien letzte Woche unbeantwortet geblieben, hieß es. Fishback wurde nach dem Frühstück am Freitag in seinem Zimmer im Wohnheim tot aufgefunden.

„Er war immer von einem zutiefst humanistischen Gefühl getrieben, dass Menschen Respekt verdienen, in diesem Fall Häftlinge“, sagte Nancy Sherman, Professorin für Philosophie an der Georgetown University, der in den letzten zehn Jahren, auch in der letzten Woche seines Lebens, stark daran beteiligt war, Fishback zu helfen.

Sie fügte hinzu: „Er hatte einen enormen Sinn für Zielstrebigkeit und Starrheit, und Starrheit sorgt nicht oft für Belastbarkeit.“

Ein Familienfoto zeigt Major Ian Fishback mit seiner Mutter, die er verlassen hat, und seiner Schwester im Jahr 2003. (New York Times)

Als junger Mann war Fishback in seiner Kleinstadt als Leistungsträger in Schule und Sport bekannt – er lief Hügel mit einem Rucksack voller Gewichte, während andere sich mit dem langsamen Joggen zufrieden gaben, sagte seine Schwester Jazcinda Jorgensen. Er debattierte mit seinen Mitschülern über seinen strengen Moralkodex.

“Er war in jeder Hinsicht ein gerader Pfeil”, sagte Jorgensen.

Ein Gymnasiallehrer, der seine Qualifikationen und seine finanziellen Bedürfnisse feststellte, schlug vor beim Militär, also bewarb er sich und wurde an der US-Militärakademie in West Point angenommen.

“Er hatte immer einen starken Sinn für Moral und Gerechtigkeit und hielt es für das Beste, dies als Offizier zu nutzen.” sagte seine Schwester.

2001 schloss er in West Point einen Bachelor of Science in Nahoststudien ab und diente bis 2014 in der Armee, darunter vier Kampfeinsätze bei den 82nd Airborne and Special Forces.

Eines Tages im Jahr 2005 räumte Marc Garlasco, ein ehemaliger Pentagon-Analyst und dann leitender Militärberater von Human Rights Watch, seinen Schreibtisch auf, als sein Telefon klingelte. Die Person am anderen Ende sagte: „Hallo, Sir, ich bin ein Offizier der US-Armee und befürchte, dass in meiner Einheit Häftlinge gefoltert wurden“, erinnerte sich Garlasco. Er fügte hinzu: „Das hat natürlich das Interesse geweckt.“

Nach zahlreichen E-Mails trafen sich die beiden in einem Applebee's-Restaurant in La Grange, Georgia, wo Fishback bei Eistee den schrecklichen Missbrauch irakischer Gefangener beschrieb zwischen September 2003 und April 2004 mit extremen Temperaturen, Schlägen und Schlafentzug in Camp Mercury, einer vorgelagerten Operationsbasis in der Nähe von Falludscha.

Fishback hatte 17 Monate lang an Vorgesetzte und sogar Geistliche appelliert, bevor er sich hilfesuchend an Capitol Hill wandte. „Er sagte: ‚Ich will John McCain'“, sagte Garlasco.

Ein Team von Human Rights Watch brachte ihn zu einem Treffen mit dem Senator, der ihn allein sehen wollte.

Die Das Gesetz zur Behandlung von Häftlingen verabschiedete den Senat 90-9 und wurde 2005 von Präsident George W. Bush in Kraft gesetzt.

„Es hatte nichts mit persönlicher Größe zu tun“, sagte Richard Fontaine, damals ein Berater von McCain. „Hier ging es ausschließlich darum, einen tiefen Fehler in der amerikanischen Sicherheitspolitik zu korrigieren.“

Fishback hatte jedoch Schwierigkeiten, als er an einem Master-Abschluss in Philosophie und Politikwissenschaft an der University of Michigan arbeitete, den er 2012 erwarb. Während seines Studiums lernte er Sherman kennen und sie wurde seine Vertraute.

Als sie das bemerkte er zeigte Symptome von Paranoia. “Ich habe mir große Sorgen gemacht”, sagte sie. Sie half ihm, einen Therapeuten zu finden.

Er lehrte von 2012 bis 2015 in West Point und erhielt seinen Doktortitel von der University of Michigan, aber die Probleme gingen weiter, einschließlich der Auseinandersetzungen mit Studenten und Dozenten.

„Er wurde streitsüchtig“, sagte Noemi Ford, Psychologin und Traumaexpertin und Ehefrau eines Jugendfreundes, der in der letzten Woche von Fishbacks Leben daran gearbeitet hat, ihn in Behandlung zu bringen.

2016 sei er erstmals ins Krankenhaus eingeliefert worden, sagte Clara Hoisington McCormick, seine Ex-Frau, die er in West Point kennengelernt und 2001 geheiratet hatte Kollegen, sagte sie. Er hatte Schwierigkeiten, Beziehungen aufzubauen.

Garlasco war auch besorgt. Sie hatten im Laufe der Jahre immer wieder Kontakt gehalten, und er betrachtete Fishback als einen Freund. “2018 habe ich eine E-Mail bekommen, die mir die Haare in den Nacken gelegt hat”, sagte er. „Er sagte, die Leute seien hinter ihm her.“

Im Juli 2019 informierte Fishback Garlasco in einer E-Mail, dass die CIA hinter ihm her sei, erinnerte er sich. “Ich war wie, Alter, ruf mich an.” Fishback war in Europa mit einer neuen Position. „Er sagte: ‚Ich werde geheimen Informationen an ausländische Regierungen weitergeben, wenn Sie mir die CIA nicht vom Halse bringen.‘ Da verlor ich den Faden.“

Der Job in Europa zerfiel später in diesem Jahr.

Fishback kehrte nach Michigan zurück, aber eine Reihe von Kämpfen dort führte zu einem vom Gericht angeordneten Behandlungsaufenthalt, gegen den er verstieß. Er wurde nach einem Streit bei einem Fußballspiel mit einem ROTC-Offizier im September festgenommen. Dann folgte eine Reihe von Aufenthalten in preisgünstigen Wohngruppen, während Freunde versuchten, ihn in ein Veterans Affairs Hospital in Battle Creek zu bringen.

“Es war schrecklich, ihm dort zuzuhören”, sagte Ford. “Er weinte. Er sagte: ‚Können Sie mir helfen? Ich kann meiner Familie nicht trauen.‘“

Seine Freunde starteten eine GoFundMe-Kampagne, um ein hochwertiges Behandlungszentrum in Massachusetts zu bezahlen. Er begann in Telefongesprächen langsam zu sprechen, sagte Ford, der dies auf einen hohen Gehalt an Psychopharmaka zurückführte.

In einer E-Mail beschrieb ein Patientenkoordinator für Veterans Affairs, der ihn donnerstags sah, sein Aussehen als „alarmierend“ und stellte fest, dass der ehemals fitte Armeemajor kaum gehen konnte und dass seine „Arme in einer 90-Grad-Position verriegelt waren und er sich nie veränderte“. seinen Gesichtsausdruck während unseres Gesprächs.“

„Er hat Freitagmorgen gefrühstückt“, sagte Ford, „und später fanden sie ihn tot.“

Die Einrichtung in Battle Creek nannte seine Schwester so Tag. Jorgensen sagte, sie habe geantwortet: „Es ist zu spät. Er ist weg.”

“Wir sind traurig über den Verlust von Armeeveteran Ian Fishback und sprechen seiner Familie unser aufrichtiges Beileid aus”, sagte Terrence Hayes, ein Sprecher der Abteilung. „VA stand in Kontakt mit der Fishback-Familie, um ihnen während dieser Zeit Unterstützung und alle geeigneten Dienste anzubieten. VA setzt sich weiterhin dafür ein, sicherzustellen, dass alle Veteranen rechtzeitig die erforderliche Versorgung erhalten.“

Während einer Podiumsdiskussion im Jahr 2015 sprach Fishback über den Begriff der moralischen Verletzung im Krieg und den Tribut, „der kommt, wenn man sich in einer Situation befindet, in der man sozusagen auf die Menschen aufpassen muss, die man tun soll“. in der Lage zu sein, darauf zu vertrauen und zu versuchen, dies im Laufe der Zeit zu bewältigen.“

„Der Versuch, seine eigene Tugend zu bewahren, wenn man so will, ist angesichts einer wirklich schlechten Situation eine große Herausforderung“, sagte er.

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