Les derniers jours de Jeffrey Epstein: souvenirs de célébrités et toilettes en marche

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Une photo obtenue par le New York Times montre la cellule de Jeffrey Epstein au Metropolitan Correctional Center de Manhattan après son suicide. (via le New York Times)

Écrit par Benjamin Weiser, Matthew Goldstein, Danielle Ivory et Steve Eder

Le financier en disgrâce, emprisonné à Manhattan pour des accusations fédérales de trafic sexuel impliquant adolescentes, a été retrouvé inconscient sur le sol de sa cellule un matin de juillet 2019, une bande de drap noué autour de son cou meurtri.

Dans les heures et les jours qui ont suivi cette tentative de suicide, Jeffrey Epstein prétendait vivre une “vie merveilleuse” niant toute idée d'y mettre fin, même s'il était sous surveillance et faisait face à des problèmes juridiques redoutables.

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“J'ai aucun intérêt à me suicider,” Epstein a déclaré à un psychologue de prison, selon des documents du Bureau of Prisons qui n'avaient pas encore été rendus publics. C'était un “lâche” et n'aimait pas la douleur, expliqua-t-il. “Je ne me ferais pas ça.”

Mais deux semaines plus tard, c'est exactement ce qu'il a fait : Il est décédé dans sa cellule le 10 août au Metropolitan Correctional Center, après s'être pendu avec un drap de lit, a statué le médecin légiste.

Après une vie de manipulation, Epstein a créé des illusions jusqu'à la toute fin , trompant les agents correctionnels, les conseillers et les détenus spécialement formés chargés de le surveiller 24 heures sur 24, selon les documents – parmi plus de 2 000 pages de dossiers du Federal Bureau of Prisons obtenus par le New York Times après avoir déposé une plainte en vertu de la Freedom of Information Act.< /p>

Les notes et rapports détaillés compilés par ceux qui ont interagi avec Epstein au cours de ses 36 jours de détention montrent comment il leur a assuré à plusieurs reprises qu'il avait de quoi vivre, tout en laissant entendre qu'il était de plus en plus abattu. Les indices ont suscité trop peu d'action de la part des responsables de la prison et du bureau, qui ont commis erreur sur erreur avant la mort d'Epstein, révèlent les dossiers.

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Au-delà des questions juridiques et administratives, la collection de documents fournit le regard le plus intime et le plus détaillé à ce jour sur les derniers jours d'Epstein, et offre quelque chose qui manque souvent aux comptes publics : sa voix.

Jeffrey Epstein (photo d'archive via Reuters)

Il a passé plusieurs jours enfermé dans une salle de conférence avec ses avocats, évitant les limites de sa cellule humide et sale. Lors de conversations avec des psychologues et d'autres détenus, il a parlé de son intérêt pour la physique et les mathématiques et a offert des conseils d'investissement. Il s'est souvenu d'avoir fréquenté des célébrités, alors même qu'il se plaignait des toilettes qui coulent dans sa cellule, de la tenue orange de la prison, de ses difficultés à dormir, de sa déshydratation et d'un engourdissement dans son bras droit.

Et là où Epstein avait autrefois côtoyé des politiciens, des scientifiques et des titans de Wall Street, il lui restait maintenant à discuter de la nourriture dans le centre de détention de 12 étages.

« Epstein veut savoir qui est le meilleur cuisinier sur 11 Nord », a écrit un détenu.

Les dossiers nouvellement obtenus n'apportent aucun soutien à l'explosion des théories du complot selon lesquelles la mort d'Epstein n'était pas un suicide. Ils n'ont pas non plus fait la lumière sur les questions soulevées par son frère et l'un de ses avocats selon lesquelles il aurait pu être aidé à se suicider. Mais ils brossent un tableau de l'incompétence et de la négligence de certains au sein du Bureau des prisons, qui gère le centre de détention fédéral.

Un formulaire de sélection d'admission décrivait à tort Epstein comme un homme noir (il était blanc), et a indiqué qu'il n'avait jamais été condamné pour infraction sexuelle, même s'il était un délinquant sexuel enregistré avec deux condamnations en 2008 en Floride, pour sollicitation de prostitution et incitation de mineurs à se livrer à la prostitution. Quelques appels téléphoniques sociaux qu'il a passés n'ont pas été enregistrés, enregistrés ou surveillés, selon les dossiers, une violation apparente de la politique de la prison.

La nuit où il s'est suicidé, Epstein a menti aux responsables de la prison et a déclaré qu'il voulait téléphoner à sa mère – qui était morte depuis longtemps. Il a plutôt appelé sa petite amie. Le personnel pénitentiaire l'a laissé seul dans sa cellule cette nuit-là, malgré une directive explicite selon laquelle il lui serait assigné un compagnon de cellule.

Deux jours après le suicide, William Barr, alors procureur général des États-Unis, a déclaré qu'il y avait eu de « graves irrégularités » au centre correctionnel, mais n'a pas précisé. Plus tard, il a blâmé “une tempête parfaite de ratés”.

Une reconstruction psychologique de 15 pages de la mort d'Epstein, compilée par des responsables du bureau cinq semaines plus tard et jamais rendue publique auparavant, a conclu que son identité “semblait être basée sur sa richesse, son pouvoir et son association avec d'autres personnes de premier plan”. >

“Le manque de relations interpersonnelles significatives, la perte totale de son statut dans la communauté et parmi les associés, et l'idée de potentiellement passer sa vie en prison”, a poursuivi l'autopsie, “ont probablement été des facteurs ayant contribué au suicide de M. Epstein. .”

Le Bureau des prisons, dans un communiqué, a refusé de commenter la détention d'Epstein, mais a déclaré que “le logement sûr, sécurisé et humain des détenus est la priorité absolue du BOP.”

Le bureau a déclaré qu'il avait créé un groupe de travail pour traiter les implications sur la santé mentale des seuls détenus et qu'il s'était engagé à améliorer son programme de prévention du suicide, notamment en “continuant à former le personnel du BOP à la prévention du suicide, à l'évaluation des risques et aux interventions d'urgence”. p>

Cet automne, le ministère de la Justice, citant les mauvaises conditions de la prison, l'a également temporairement fermée, déplaçant ses prisonniers vers d'autres installations.

'Parler de célébrités'

Le séjour d'Epstein au centre de détention a commencé le samedi 6 juillet 2019, après son arrestation à l'aéroport de Teterboro dans le New Jersey, où il était arrivé de Paris le un jet privé. Un acte d'accusation accusait Epstein, 66 ans, d'avoir recruté pendant de nombreuses années des dizaines d'adolescentes pour se livrer à des actes sexuels avec lui dans son manoir de Manhattan et son domaine de Palm Beach, en Floride, en les payant chacune des centaines de dollars en espèces.

S'il est reconnu coupable, il risquait jusqu'à 45 ans de prison.

Il a d'abord été placé dans la population carcérale générale, la zone la moins restrictive de la prison. Dans un e-mail interne, Hugh Hurwitz, alors directeur par intérim du Bureau of Prisons, a par la suite attribué cela à un oubli du US Marshals Service. “Apparemment, l'USMS n'a pas indiqué qu'il était un détenu de premier plan, et le personnel ne savait pas qu'il venait donc aucun plan n'avait été établi”, a-t-il écrit.

Ce soir-là, selon la reconstruction post-mortem, une assistante aux installations a trouvé Epstein dans sa cellule avec l'air “désemparé, triste et un peu confus”, a-t-elle déclaré dans un e-mail à trois responsables de la prison.

Quand l'assistante demandé s'il allait bien, il a dit que oui. Mais elle n'était pas convaincue, écrit-elle. « Il semble abasourdi et renfermé. »

Elle a ajouté : « Juste pour être du bon côté et éviter toute pensée suicidaire, est-ce que quelqu'un de la psychologie peut venir lui parler ? »

Personne ne l'a fait au début, selon les archives.

Le dimanche 7 juillet, le directeur du centre, Lamine N'Diaye, a correctement identifié Epstein comme “de haut niveau” et l'a fait déménager dans l'unité spéciale de logement, ou SHU, au neuvième étage, par “préoccupations pour sa sécurité personnelle”. dans la population générale », selon l'e-mail de Hurwitz.

Mais ce n'est qu'à 9h30 ce lundi qu'Epstein a été emmené pour une première évaluation psychologique, comme cela avait été suggéré à son arrivée.

Cet après-midi-là, Epstein devait faire sa première comparution devant le tribunal. Anticipant qu'il serait refusé la libération sous caution, le psychologue en chef de la prison a recommandé qu'il soit évalué pour le risque de suicide à son retour, étant donné l'attention des médias et la nature des accusations.

« Le détenu Epstein recevra probablement de mauvaises nouvelles dans tribunal aujourd'hui, et a de multiples facteurs de risque de suicide identifiés par les statistiques du BOP », a écrit le psychologue. “Soyons proactifs.”

Au moment où Epstein est revenu, c'était après les heures normales de bureau et il a été transféré à «l'observation psychologique» – un statut moins restrictif que la surveillance du suicide – dans lequel les soi-disant compagnons de détenus se relayaient pour le surveiller dans sa cellule et racontaient ses actions chaque 15 minutes.

Epstein a passé ses nuits à arpenter sa cellule, à dormir de façon agitée et à parler avec d'autres détenus, selon les notes manuscrites prises par ceux qui l'observaient.

Un journal du jour de la tentative de suicide de Jeffrey Epstein au Metropolitan Correctional Center de Manhattan. (Bureau fédéral des prisons via le New York Times)

‘Être vivant est amusant'

Le matin du mardi 9 juillet, Epstein a subi le évaluation formelle du risque de suicide en personne. Le psychologue, dont le nom a été expurgé des documents, a trouvé qu'Epstein était poli, coopératif, organisé, cohérent et faisait même preuve d'humour.

“Epstein a catégoriquement nié toute idée, intention ou plan suicidaire”, a-t-elle écrit dans ses notes. Il a demandé un appel téléphonique, un rendez-vous avec son avocat, une douche et de se brosser les dents.

Epstein s'est décrit comme un banquier avec une “grande entreprise” et a déclaré qu'”être en vie est amusant. ” Il a nié avoir agressé sexuellement qui que ce soit et a déclaré qu'il aurait une nouvelle audience sur le cautionnement la semaine prochaine, au cours de laquelle il pensait qu'il serait libéré.

« Il était tourné vers l'avenir », a écrit le psychologue.

Elle a conclu que la surveillance des suicides n'était pas justifiée, mais que “par excès de prudence”, Epstein devrait rester en observation psychologique.

Le 18 juillet, il est devenu évident qu'il était peu probable qu'Epstein revienne à son ancienne vie. et amis de sitôt – voire jamais – lorsque le juge Richard Berman a rejeté une nouvelle demande de mise en liberté sous caution. Cinq jours plus tard, aux petites heures du matin du 23 juillet, Epstein a fait sa tentative de suicide.

Le refus de mise en liberté sous caution a été cité comme « une déception importante pour M. Epstein et a probablement remis en cause sa capacité et sa volonté de s'adapter à l'incarcération », selon la reconstruction psychologique post-mortem.

« Compte tenu de l'impact potentiel de la décision du juge, un psychologue aurait dû évaluer l'état mental de M. Epstein à son retour dans l'établissement », a-t-il déclaré.

Il a été retiré de la surveillance du suicide après environ 31 heures, selon les documents, et à nouveau placé en observation psychologique.

Au cours de conversations avec des personnes des services psychologiques au cours de la semaine suivante, Epstein a nié à plusieurs reprises avoir des pensées suicidaires. Il souriait et faisait des blagues. Il leur a dit qu'il était juif et que le suicide était contre sa religion.

Il a également réitéré ses plaintes concernant les toilettes qui coulent dans sa cellule, ce qui l'a laissé agité pendant des heures. « Il a dit qu'il s'était assis dans un coin et qu'il se tenait les oreilles », a écrit un psychologue. Epstein a émis l'hypothèse qu'il pourrait être atteint d'autisme, notant que le personnage autiste de Dustin Hoffman dans “Rain Man” avait une aversion pour le bruit.

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Certains membres du système judiciaire ont exprimé leur inquiétude quant à son état mental. Les maréchaux fédéraux qui l'ont escorté à une audience du tribunal le 31 juillet sont revenus avec un « avis d'alerte de garde à vue », qui indiquait qu'Epstein pourrait avoir des « tendances suicidaires ».

Cela a entraîné une autre évaluation du risque de suicide par un psychologue. Epstein a de nouveau nié avoir des pensées suicidaires. Le psychologue était persuadé, selon les documents, écrivant qu'une surveillance du suicide n'était pas justifiée.

« Il a déclaré qu'il vit pour et prévoit de terminer cette affaire et de reprendre sa vie normale », le psychologue a écrit.

Parmi les documents obtenus par le Times, il y avait une pancarte non datée, sur papier orange, qui disait : « LES RONDES OBLIGATOIRES DOIVENT ÊTRE EFFECTUÉES TOUTES LES 30 MINUTES SUR EPSTEIN #76318-054 COMME DIEU !!!! ”

Le mot « obligatoire » était mal orthographié et souligné au stylo, et un point d'interrogation était inscrit après. Les dossiers n'offraient aucune explication sur le signe et les responsables du bureau ont refusé de répondre aux questions à ce sujet.

Une pancarte du Metropolitan Correctional Center de Manhattan, où Jeffrey Epstein était détenu , inclus dans les dossiers obtenus par le New York Times. (via le New York Times)

Le dernier jour

À son retour au SHU le 30 juillet, Epstein s'est vu confier un compagnon de cellule, Efrain Reyes, un prisonnier qui aidait le gouvernement dans une affaire de complot de distribution de drogue. Epstein s'est plaint que les paroles de l'homme l'empêchaient de dormir la nuit.

Tout a changé le 9 août, lorsque Reyes a été transféré hors de la prison et que le personnel a été alerté qu'Epstein aurait besoin d'un nouveau compagnon de cellule.

Le même jour – la veille de la mort d'Epstein – alors qu'il se blottissait avec ses avocats dans une salle de conférence, une cour d'appel fédérale a descellé environ 2 000 pagesde documents auparavant confidentiels dans un procès en diffamation contre Ghislaine Maxwell, son associée de longue date et ancienne petite amie. Maxwell, qui a été inculpé l'année dernière de trafic sexuel et d'autres infractions, doit être jugé ce mois-ci à Manhattan.

Les documents ont révélé des détails très inquiétants sur le prétendu réseau de trafic sexuel d'Epstein, y compris des dépositions graphiques, des rapports de police et un reçu d'Amazon pour des livres comme « S'entraîner avec Miss Abernathy : un cahier d'exercices pour les esclaves érotiques et leurs propriétaires ».

Les responsables ont ensuite supposé, lors de la reconstruction psychologique, que la publication du document avait aggravé son état mental, « érodant davantage son statut élevé auparavant et impliquant potentiellement certains de ses associés. »

Ce soir-là, selon la reconstruction, un responsable d'unité du centre de détention a aidé Epstein à passer un appel téléphonique « social ». Le manager a composé Epstein et l'a laissé parler pendant 15 minutes. L'appel n'a pas été correctement enregistré et ne semble pas avoir été enregistré. Il n'est pas clair d'après les documents si l'appel était sur une ligne surveillée.

« J'ai demandé au détenu Epstein qui il appelait », a écrit le responsable de l'unité. “Il a déclaré sa mère.”

La mère d'Epstein est décédée en 2004. L'appel était adressé à sa petite amie de 30 ans, Karyna Shuliak, qu'il a aidé à faire ses études dentaires, a déclaré trois personnes connaissant le conversation téléphonique. Epstein, ont-ils dit, n'a donné aucune indication lors de l'appel qu'il prévoyait de se suicider.

L'appel de cette nuit-là, cependant, n'a pas été inclus dans les journaux téléphoniques fournis au Times par le Bureau of Prisons. Les journaux ne montrent qu'un seul appel social pendant son séjour – plus d'une semaine plus tôt, le 30 juillet, à Shuliak.

Elle est l'une des plus grandes bénéficiaires de plusieurs fiducies qu'Epstein mis en place au fil des ans, selon trois personnes informées sur le sujet. Shuliak a refusé de commenter par l'intermédiaire de son avocat, Maurice Sercarz.

Après avoir terminé l'appel, Epstein est retourné dans sa cellule, où il était seul car aucun nouveau compagnon de cellule n'avait encore été assigné. Il a également été laissé sans surveillance par deux agents de service, que les procureurs ont ensuite accusés de passer leur temps à surfer sur Internet et à sembler endormi. (En mai, les deux officiers ont conclu un accord de poursuites différées pour avoir falsifié les dossiers de la prison au sujet de la vérification d'Epstein.)

À 6 h 30 le lendemain matin, il a été retrouvé avec un drap noué autour du cou comme un nœud coulant. Il a été déclaré mort une heure plus tard.

Environ deux mois après la mort d'Epstein, un détenu qui semble avoir travaillé dans la cuisine a envoyé un e-mail au service de psychologie au sujet d'une conversation qu'il a eue avec un homme dont la cellule avait été à côté de celui d'Epstein.

Il a déclaré que l'autre détenu lui avait dit : « Jeffrey Epstein s'est définitivement suicidé. Toute théorie du complot contraire est ridicule. L'homme avait entendu Epstein « déchirer son drap avant de se suicider », a écrit l'employé de cuisine.

« Il voulait se suicider et a saisi l'opportunité lorsqu'elle était disponible », a-t-il ajouté. “Telle est la vie – ou la mort, dans ce cas.”

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Si vous avez des pensées suicidaires et êtes aux États-Unis, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 (TALK).

Vous pouvez trouver une liste des hotlines suicide en dehors des États-Unis sur findahelpline.com.

Des ressources supplémentaires sont disponibles sur SpeakingOfSuicide.com/resources.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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