Les cadets de l'Armée ont de nouveau essayé d'obtenir la chèvre de la Marine. Les commandants n'étaient pas amusés

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La chèvre est la mascotte de l'Académie navale, la 37e de la lignée des chèvres de différentes races à détenir cette distinction. (Représentation)

Écrit par Dave Philipps

Sous le couvert de l'obscurité au cours du week-end, des cadets de l'armée de l'Académie militaire américaine à West Point se sont glissés dans un complexe secret, le une mission si chère au corps des cadets qu'elle a survécu à des générations de guerres évolutives et de réprimandes officielles : voler Bill le bouc.

La chèvre est la mascotte de l'Académie navale, la 37e de la lignée des chèvres de diverses races à détenir cette distinction. Tous les 37 ont été nommés Bill, et au cours des 70 dernières années, les cadets de l'armée ont volé Bill au moins 10 fois, à partir de 1953 avec un plan qui impliquait un cabriolet et du chloroforme.

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Les aspirants de marine ont également attrapé les mascottes mules de l'armée. Et les cadets de l'Air Force Academy ont fait quelques braquages.

Les farces, appelées par euphémisme missions spirituelles, sont généralement programmées pour précéder le match de football annuel Armée-Marine, où les mascottes des deux parties devraient apparaître.

Officiellement, le vol de mascotte est interdit par un accord formel de haut niveau signé en 1992, après que des aspirants de marine ont coupé les lignes téléphoniques et attaché six employés de l'armée tout en volant les mules de West Point. Mais les farces sont si profondément ancrées dans la tradition de la rivalité interservices que les dirigeants des écoles n'ont jamais été en mesure de les éradiquer. Et en privé, les chefs militaires qui interdisent parfois les missions ont également ri de joie.

Parfois, les vols sont élaborés et exécutés de manière éblouissante, avec des équipes de commandos aux visages noircis et des leurres envoyés pour distraire les gardes. Un cambriolage était si furtif qu'il n'a pas été résolu jusqu'à ce que les cadets publient une annonce dans le New York Times qui disait : « Hé Navy, savez-vous où est votre 'enfant' aujourd'hui ? Le Corps le fait. »

D'autres n'étaient guère plus que des bagarres à mains nues, y compris une mêlée dans le parking d'un stade en 2015 qui a fait atterrir Bill No. 35 dans une clinique vétérinaire pendant une semaine.

L'effort de ce week-end était plus un embarras à la Bay of Pigs. Les raiders de West Point ont reconnu une ferme privée près d'Annapolis, dans le Maryland, et ont essayé de se faufiler jusqu'à l'enclos où la mascotte actuelle de la chèvre, un jeune angora à la laine blanche bouclée, était pâturée avec d'autres, dont au moins un Bill à la retraite.

L'équipe d'assaut bruyante a cependant effrayé les chèvres dans une course, et lorsque les cadets tâtonnants ont donné la chasse, ils ont réussi à attraper une seule chèvre – et pas la bonne. Après un retour de quatre heures à West Point, ils ont dévoilé non pas le projet de loi n° 37 mais le projet de loi n° 34, un retraité arthritique de 14 ans avec une seule corne, selon une déclaration conjointe publiée par l'armée et la marine en réponse aux questions du New York Times.

La jubilation habituelle après le raid a été résolument étouffée.

Le mot s'est rapidement répandu parmi les étudiants, mais les deux académies de service ont essayé de garder l'incident calmer. Alors que de nombreux chefs militaires admirent en privé l'ingéniosité et la détermination nécessaires pour balayer une mascotte, ils n'aiment pas son apparence en public, surtout lorsque des animaux sont blessés.

En 2018, un faucon gerfaut en voie de disparition nommé Aurora était la mascotte de l'Air Force Academy. Lorsque les cadets de l'armée l'ont poussée dans une caisse pour chien, elle s'est battue des ailes en sang en essayant de s'échapper, se blessant grièvement.

Le projet de loi n° 34 a été rendu sain et sauf lundi, selon l'armée. Un vétérinaire qui a examiné la chèvre a déclaré qu'il était en bonne santé, a déclaré un employé de l'armée.

Les surintendants des deux académies – le lieutenant-général Darryl Williams et le vice-amiral Sean Buck – ont déclaré lundi soir dans une déclaration conjointe que le vol d'animaux était interdit et qu'ils enquêtaient sur le raid.

Ils ont dit ils ont été “déçus par la confiance qui a été brisée récemment entre nos frères et sœurs d'armes” et ont ajouté : “Ces actions ne reflètent pas les valeurs fondamentales de dignité et de respect de l'académie.”

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