Expliqué : L'importance de l'exercice trilatéral « Dosti » entre l'Inde, les Maldives et le Sri Lanka

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Ces exercices sont utiles lors des opérations et missions conjointes entreprises par les pays et contribuent également à améliorer l'interopérabilité. (Twitter/Ministère de la Défense)

La 15e édition de l'exercice trilatéral biennal des garde-côtes « Dosti » impliquant l'Inde, les Maldives et le Sri Lanka est en cours aux Maldives. 2021 marque le 30e anniversaire du lancement de ces exercices. Les navires des garde-côtes indiens, l'ICGS Vajra et l'ICGS Apoorva ont rejoint les garde-côtes du Sri Lanka, le SLCGS Suraksha pour l'exercice de cinq jours qui a commencé le 20 novembre et se terminera aujourd'hui.

Dans un communiqué, le haut-commissariat indien aux Maldives a déclaré : “Le but de l'exercice trilatéral Inde-Maldives-Sri Lanka 'Dosti' est de renforcer davantage l'amitié, d'améliorer la capacité opérationnelle mutuelle, d'exercer l'interopérabilité et de renforcer la coopération entre les garde-côtes des Maldives, de l'Inde et du Sri Lanka. Les Maldives et le Sri Lanka sont d'une importance stratégique pour New Delhi et pour ses intérêts en matière de sécurité maritime.

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Pourquoi c'est important

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« L'Inde a ce genre d'exercices militaires avec d'autres pays. Parfois c'est multilatéral, parfois c'est trilatéral. Pendant de nombreuses années, ces exercices étaient bilatéraux », a déclaré le Dr Gulbin Sultana, analyste de recherche à l'Institut Manohar Parrikar d'études et d'analyses de la défense, dont le domaine de recherche comprend les Maldives.

Pendant de nombreuses années après son lancement en 1991, ces exercices étaient bilatéraux, impliquant les garde-côtes indiens et maldiviens. En 2012, cependant, le Sri Lanka a rejoint ces exercices pour la première fois et depuis lors, il s'agit d'un exercice trilatéral.

Ces exercices sont utiles lors des opérations et missions conjointes entreprises par les pays et contribuent également à améliorer l'interopérabilité, a déclaré le Dr Sultana à indianexpress.com . Bien que la piraterie ne soit pas un problème majeur dans cette partie de l'océan Indien, ces types d'exercices aident également les garde-côtes à se former aux possibilités.

Ce que cela implique

< p>La portée de ces exercices est large. “S'il y a un accident maritime, ou s'il y a une catastrophe écologique comme une marée noire, parfois les garde-côtes d'un pays ne peuvent pas y faire face seuls”, a-t-elle expliqué.

Ces exercices aident à développer une meilleure compréhension des opérations de la garde côtière de l'autre pays et comment améliorer la coordination au cours de différents types de missions. “La sécurité maritime est une sorte de chose où vous avez besoin de coopération et une nation, une garde côtière ne peut pas faire grand-chose”, a expliqué le Dr Sultana.

Il existe des limitations et des réglementations impliquant le droit international, par exemple les zones économiques exclusives (ZEE). Ensuite, il y a le plateau continental qui a aussi des règles spécifiques. En vertu du droit international, comme indiqué à l'article 76 de la Convention sur le droit de la mer, cette zone maritime se compose du fond marin et du sous-sol qui s'étend jusqu'au bord extérieur de la marge continentale, ou jusqu'à une distance de 200 milles marins si le bord extérieur de la marge continentale ne s'étend pas jusqu'à cette distance.

Selon un document publié par le département d'État américain, « le plateau continental et la zone économique exclusive (ZEE) sont des zones maritimes distinctes ». Le plateau continental étendu n'est pas une extension de la ZEE, indique le document. « Certains des droits souverains qu'un État côtier peut exercer dans la ZEE, en particulier les droits sur les ressources de la colonne d'eau (par exemple, les pêcheries pélagiques), ne s'appliquent pas à l'ECS. »

Il existe diverses dispositions et clauses qui énoncent les circonstances dans lesquelles une nation peut pénétrer dans ces zones dans les eaux d'autres nations, et des exercices conjoints aident à développer une compréhension de ces spécificités, a déclaré le Dr Sultana. « Les pays se joignent lorsqu'il y a des menaces communes dans l'océan Indien. À ce moment-là, l'interopérabilité est importante. »

Contexte de sécurité

En août de cette année, lors d'une réunion virtuelle de hauts responsables de la sécurité, l'Inde, le Sri Lanka et les Maldives ont convenu de travailler sur ce qu'ils ont appelé les « quatre piliers&#8221 ; de la coopération en matière de sécurité. Ceux-ci concernaient les domaines de la sécurité maritime, de la traite des êtres humains, de la lutte contre le terrorisme et de la cybersécurité.

Neuf mois avant cette réunion en août, le conseiller indien à la sécurité nationale, Ajit Doval, s'était rendu à Colombo pour des délibérations avec le secrétaire du ministère de la Défense du Sri Lanka, Kamal Gunaratne, et la ministre de la Défense des Maldives, Mariya Didi, au cours desquelles les trois nations avaient convenu de élargir la portée du partage de renseignements. Cette rencontre entre les trois hauts responsables de la sécurité était importante car elle avait marqué la relance des pourparlers trilatéraux au niveau de la NSA sur la sécurité maritime dans la région de l'océan Indien après six ans.

Cette coopération en matière de sécurité maritime au niveau de la NSA est importante pour les relations entre l'Inde et les Maldives et l'Inde et le Sri Lanka. « C'est toujours mieux si les marines (et les garde-côtes) des trois pays comprennent comment elles fonctionnent chacune. C'est pourquoi ces exercices sont importants », a déclaré le Dr Sultana.

Contexte diplomatique

Ces exercices interviennent au moment où la ministre de la Défense des Maldives, Mariya Didi, est en visite de six jours en Inde. Didi sera le premier ministre de la Défense étrangère à revoir le défilé de l'évanouissement à l'Académie navale indienne. Le haut-commissaire indien aux Maldives, Munu Mahawar, a rencontré Didi avant son départ.