L'ancien homme fort sud-coréen Chun Doo-hwan est décédé à l'âge de 90 ans

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L'ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan entre dans le palais de justice de Séoul en tenue de prison pour son premier procès pour corruption, à Séoul, Corée du Sud, le 26 février 1996. (AP )

L'ancien homme fort de l'armée sud-coréenne Chun Doo-hwan, qui a pris le pouvoir lors d'un coup d'État en 1979 et a brutalement écrasé les manifestations en faveur de la démocratie avant d'aller en prison pour méfaits alors qu'il était au pouvoir, est décédé mardi. Il avait 90 ans.

Chun, qui souffrait ces dernières années de la maladie d'Alzheimer et d'un cancer du sang, a été déclaré mort après une crise cardiaque à son domicile de Séoul, ont annoncé la police et les services d'urgence.

La mort de Chun est survenue un mois après la mort de son ami de l'armée et autre ex-président, Roh Tae-woo, qui a également joué un rôle clé dans le coup d'État, à l'âge de 88 ans. Roh a succédé à Chun en tant que président en remportant une élection démocratique en 1987, qui a été considéré comme le début de la transition de la Corée du Sud vers la démocratie après des décennies de dictatures soutenues par l'armée.

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Chun était un général de division de l'armée lorsqu'il a pris le pouvoir en décembre 1979 avec ses acolytes militaires. Des chars et des troupes ont pénétré à Séoul lors d'un coup d'État qui a eu lieu moins de deux mois après que son mentor, le président Park Chung-hee, a été assassiné par son propre chef des services de renseignement lors d'une soirée beuverie après un régime sévère de 18 ans.

L'ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan, tenant son petit-fils, alors qu'il salue ses partisans et ses voisins à son arrivée chez lui après avoir été libéré de prison dans le cadre d'une amnistie spéciale du gouvernement le 22 décembre 1997. (AP)

Chun rapidement a consolidé son pouvoir en lançant une répression meurtrière contre un soulèvement civil à Gwangju, puis épelé Kwangju. Son gouvernement a également emprisonné des dizaines de milliers d'étudiants et d'autres, affirmant qu'il extirpait les maux sociaux. Les archives du gouvernement montrent que l'attaque militaire contre Gwangju a causé la mort d'environ 200 personnes, mais les militants disent que beaucoup plus de civils sont morts.

Le tribunal militaire de Chun a arrêté le leader de l'opposition Kim Dae-jung et l'a condamné à mort pour avoir prétendument fomenté le soulèvement de Gwangju. Après l'intervention des États-Unis, la peine de Kim a été réduite et il a ensuite été libéré. Kim est devenu plus tard président et a remporté le prix Nobel de la paix 2000 pour ses efforts visant à promouvoir la démocratie en Corée du Sud et à se réconcilier avec la Corée du Nord rivale.

Malgré l'oppression politique, l'économie de la Corée du Sud a prospéré pendant le mandat de Chun. Il a introduit plusieurs mesures de libéralisation, notamment la fin du couvre-feu pendant la guerre de Corée et un assouplissement des restrictions sur les voyages à l'étranger. Pour obtenir l'approbation de Washington de son gouvernement soutenu par l'armée, il aurait abandonné le prétendu projet de Park Chung-hee de développer des bombes atomiques et des missiles à plus longue portée.

Chun a cherché à se réconcilier avec la Corée du Nord en cherchant un sommet s'entretient avec le leader de l'époque, Kim Il Sung, le défunt grand-père du leader actuel Kim Jong Un. Il a également approuvé les échanges de visites de familles séparées par la guerre de Corée de 1950-53 et a accepté une offre rare d'aide aux inondations de la Corée du Nord.

La Corée du Nord, cependant, a défié à plusieurs reprises la Corée du Sud pendant le règne de Chun. En 1983, des commandos nord-coréens ont déclenché une bombe qui a visé Chun lors d'une visite au Myanmar. Chun a échappé de peu aux blessures lors de l'attaque, qui a fait 21 morts, dont plusieurs ministres du gouvernement sud-coréen. En 1987, des agents nord-coréens ont bombardé un avion de ligne sud-coréen, tuant les 115 personnes à bord.

Chez lui, la colère du public face à sa dictature et aux violations des droits humains a conduit à des manifestations de rue massives en 1987, forçant Chun à accepter une révision constitutionnelle pour introduire des élections présidentielles directes.

L'ancien président sud-coréen Chun Doo-hwan (Centre) quitte un tribunal de district après avoir assisté à un procès en appel pour diffamation à Gwangju, Corée du Sud, le 9 août 2021. (AP)

Roh, le candidat du parti au pouvoir, a remporté une élection très disputée en décembre 1987, en grande partie en raison d'une division des voix entre les candidats libéraux de l'opposition Kim Dae-jung et son principal rival, Kim Yong-sam.

Pendant la présidence de Roh, Chun s'est réfugié pendant deux ans dans un temple bouddhiste face aux critiques massives du public. Après que Roh a quitté ses fonctions en 1993, Kim Yong-sam est devenu président et a fait juger Chun et Roh dans le cadre d'une campagne de réforme. Les deux ex-présidents ont été reconnus coupables de mutinerie et de trahison à la suite du coup d'État et de la répression de Gwangju, ainsi que de corruption. Chun a été condamné à mort et Roh à 22 ans et demi de prison.

Ces peines ont ensuite été réduites par la Cour suprême. Kim Young-sam a gracié les deux anciens présidents fin 1997 à la demande du président élu de l'époque, Kim Dae-jung, qui souhaitait une plus grande réconciliation nationale pour relancer l'économie, frappée par une crise des changes asiatique.

Chun ne s'est jamais excusé pour la répression de Gwangju. En août, il a comparu devant un tribunal de Gwangju pour se défendre contre des accusations selon lesquelles il aurait diffamé un prêtre catholique aujourd'hui décédé qui avait témoigné que les troupes de Chun avaient tiré sur des manifestants depuis des hélicoptères à Gwangju. Chun a quitté le terrain après 20 minutes, se plaignant de problèmes respiratoires. Dans ses mémoires, Chun a qualifié le prêtre de “menteur éhonté”.

Chun « aurait dû coopérer aux efforts de recherche de la vérité, exprimer des remords et présenter des excuses, non seulement aux citoyens de Gwangju, mais à tout notre peuple »,” Jo O-seop, un député du parti au pouvoir de Gwangju, a déclaré aux journalistes mardi. “Je veux dire, pensez à toutes les mauvaises choses qu'il a faites.”

Chun a souvent été comparé à Roh, qui avait été cloué au lit pendant 10 ans avant sa mort et dont le fils s'est excusé à plusieurs reprises pour la répression et a visité un cimetière de Gwangju pour rendre hommage aux victimes au nom de son père.

Roh et Chun avaient tous deux été condamnés par un tribunal à rembourser des centaines de millions de dollars qu'ils avaient collectés illégalement. Roh a remboursé sa part mais Chun ne l'a pas fait.

À la mort de Roh en octobre, il y a eu une rare vague de sympathie du public pour lui ainsi que des critiques positives de ses réalisations au pouvoir, telles que l'établissement de relations diplomatiques avec de nombreux pays communistes et l'autorisation d'une plus grande critique politique. Des politiciens et d'autres personnalités de premier plan ont rendu hommage à Roh avant que le gouvernement n'organise des funérailles publiques pour lui. Cependant, les gouvernements locaux de plusieurs provinces et villes, dont Gwangju, ont refusé de mettre les drapeaux en berne ou d'installer des autels commémoratifs pour Roh.

Aucun enterrement organisé par l'État ou condoléances publiques ne sont attendus pour Chun. Un haut responsable présidentiel a déclaré après la mort de Roh qu'il ne valait même pas la peine d'examiner la nécessité d'un enterrement similaire organisé par le gouvernement pour Chun.

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