Expliqué : Comment les injections de Covid-19 pour les enfants aident à prévenir de nouvelles variantes dangereuses

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Cadell Walker réconforte sa fille Solome, alors qu'une infirmière administre un vaccin Pfizer COVID-19 dans une clinique de vaccination pour jeunes étudiants de Ramsey Collège le samedi 13 novembre 2021 à Louisville (AP)

Cadell Walker s'est précipitée pour faire vacciner sa fille de 9 ans, Solome, contre le COVID-19, non seulement pour la protéger, mais pour aider à empêcher le coronavirus de se propager et d'engendrer des variantes encore plus dangereuses.

« Aime ton voisin est quelque chose que nous croyons vraiment, et nous voulons être de bons membres de la communauté et voulons modéliser cette pensée pour notre fille », a déclaré la mère de Louisville, 40 ans, qui a récemment emmené Solome dans un collège local pour son tir. « La seule façon de vraiment battre COVID est que nous travaillions tous ensemble pour le plus grand bien. »

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Les scientifiques sont d'accord. Chaque infection – que ce soit chez un adulte au Yémen ou un enfant au Kentucky – donne au virus une autre opportunité de muter. Protéger une nouvelle grande partie de la population partout dans le monde limite ces opportunités.

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Cet effort s'est accéléré avec 28 millions d'enfants américains âgés de 5 à 11 ans désormais éligibles pour des doses de la taille d'un enfant du vaccin Pfizer-BioNTech. Des mesures ailleurs, comme la récente décision de l'Autriche d'exiger que tous les adultes soient vaccinés et même les États-Unis autorisant des injections de rappel pour tous les adultes vendredi, contribuent à réduire davantage les risques de nouvelle infection.

Vacciner les enfants signifie également réduire le silence propagation, car la plupart ne présentent aucun symptôme ou des symptômes légers lorsqu'ils contractent le virus. Selon les scientifiques, lorsque le virus se propage de manière invisible, il ne faiblit pas non plus. Et à mesure que de plus en plus de personnes le contractent, les chances de nouvelles variantes augmentent.

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David O'Connor, expert en virologie à l'Université du Wisconsin-Madison, compare les infections à des « billets de loterie que nous donnons au virus ». Le jackpot ? Une variante encore plus dangereuse que le delta contagieux qui circule actuellement.

« Moins il y a de personnes infectées, moins il y a de billets de loterie et mieux nous serons tous en termes de génération de variantes », a-t-il déclaré, ajoutant que les variantes sont encore plus susceptibles d'émerger chez les personnes immunodéprimées. systèmes qui hébergent le virus depuis longtemps.

Les chercheurs ne sont pas d'accord sur l'influence des enfants sur le cours de la pandémie. Les premières recherches suggéraient qu'ils n'avaient pas beaucoup contribué à la propagation virale. Mais certains experts affirment que les enfants ont joué un rôle important cette année dans la propagation de variantes contagieuses telles que l'alpha et le delta.

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Faire vacciner les enfants pourrait faire une réelle différence à l'avenir, selon les estimations du COVID-19 Scenario Modeling Hub, une collection d'organisations universitaires et de recherche médicale qui consolide les modèles de la façon dont la pandémie peut se dérouler. Les dernières estimations du hub montrent que de novembre au 12 mars 2022, la vaccination des enfants de 5 à 11 ans permettrait d'éviter environ 430 000 cas de COVID dans l'ensemble de la population américaine si aucune nouvelle variante n'apparaissait. Si une variante 50 % plus transmissible que delta apparaissait à la fin de l'automne, 860 000 cas seraient évités, « un gros impact », a déclaré la co-responsable du projet Katriona Shea, de la Pennsylvania State University.

Delta reste dominant pour le moment, représentant plus de 99% des échantillons de coronavirus analysés aux États-Unis. Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi. Le Dr Stuart Campbell Ray, expert en maladies infectieuses à l'Université Johns Hopkins, a déclaré qu'il pourrait être intrinsèquement plus infectieux, ou qu'il pourrait échapper au moins en partie à la protection que les gens obtiennent des vaccins ou avoir été infectés auparavant.

Rodrigo Serra reçoit une injection du vaccin Pfizer pour COVID-19 d'une infirmière de l'école du Collège national de Asuncion, Paraguay, lundi 22 novembre 2021. Le gouvernement a lancé une campagne de vaccination pour les adolescents dans leurs écoles. (AP)

« C’est probablement une combinaison de ces choses », a-t-il déclaré. “Mais il existe également des preuves très solides et croissantes que delta est tout simplement plus en forme, ce qui signifie qu'il est capable d'atteindre des niveaux plus élevés plus rapidement que les autres variantes étudiées. Ainsi, lorsque les gens contractent le delta, ils deviennent contagieux plus tôt. »

Ray a déclaré que le delta est « une grande famille » de virus, et que le monde nage maintenant dans une sorte de « soupe delta ».

“Nous avons de nombreuses lignées de delta qui circulent dans de nombreux endroits sans gagnants clairs”, a déclaré Ray, ajoutant qu'il est difficile de savoir à partir de caractéristiques génétiques qui pourraient avoir un avantage, ou quelles variantes non delta pourraient détrôner delta.

“Je dis souvent que c'est comme voir une voiture garée sur le bord de la route avec des slicks de course et des rayures de course et un profil aérodynamique à l'arrière et un gros moteur”, a déclaré Ray. « Vous savez que cela pourrait être un vrai concurrent, mais tant que vous ne le voyez pas sur la piste avec d'autres voitures, vous ne savez pas s'il va gagner. »

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Autre grande inconnue : des variantes dangereuses peuvent encore survenir dans des régions du monde en grande partie non vaccinées et se rendre en Amérique même si des enfants américains rejoignent les rangs des vaccinés.

Walker, la mère de Louisville, a déclaré qu'elle et son mari ne peut rien faire contre les menaces distantes, mais pourrait inscrire leur fille à la vaccination dans les sites des écoles publiques du comté de Jefferson un week-end récent. Solome est originaire d'Éthiopie et est sujette à la pneumonie à la suite de maladies respiratoires après avoir été exposée à la tuberculose alors qu'elle était bébé.

Elle a dit qu'elle voulait assurer la sécurité des autres enfants parce qu'”il n'est pas bon de tomber malade”. autocollant post-jab approprié pour un enfant courageux qui vient de faire sa part pour aider à freiner une pandémie. “Wonder Woman”, a déclaré Walker. “Parfait.”

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