Der bekannte Dichter Robert Bly, Autor von „Iron John“, stirbt im Alter von 94 Jahren

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Robert Bly spricht während eines Interviews am Dienstag, 8. Januar 2008, in Minneapolis. (AP)

Robert Bly, einer der bekanntesten amerikanischen Dichter des letzten halben Jahrhunderts und Autor des Bestseller-Klassikers der Männerbewegung „Iron John“, ist gestorben. Er war 94.

Bly, seit mehr als 50 Jahren aktiver Dichter, Schriftsteller und Herausgeber und gefeierter Übersetzer internationaler Dichter, starb am Sonntag in seinem Haus in Minneapolis, nachdem er 14 Jahre lang an Demenz gelitten hatte, sagte seine Tochter Mary Bly.

“Dad hatte keine Schmerzen. … Seine ganze Familie war um ihn herum, also wie viel besser kannst du machen?“ sagte sie gegenüber The Associated Press.

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Bly veröffentlichte 1962 seinen ersten Gedichtband „Silence in the Snowy Fields“. 1968 gewann er den National Book Award für „The Light Around the Body“, ein Buch mit Protestgedichten aus dem Vietnamkrieg. Bly spendete das Preisgeld von 1.000 US-Dollar an die Widerstandsbewegung der Einberufung.

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Aber der gebürtige Einwohner der Stadt Madison im Westen von Minnesota hat seinen größten Erfolg gehabt Ruhm für ein Prosawerk namens „Iron John: A Book About Men“. Seine Meditation über moderne Männlichkeit wurde 1990 veröffentlicht und stand mehr als zwei Jahre auf der Bestsellerliste der New York Times.

Das Buch trug dazu bei, eine neue Männerbewegung ins Leben zu rufen, verärgerte aber auch einige Feministinnen und zog einige Spott auf sich, indem es Bilder von Geschäftsleuten mit nacktem Oberkörper beschwor, die sich im Wald versammeln, um auf Trommeln zu schlagen und den Mond anzuheulen.

“Die Medien hat all diese Arbeit als Trommeln und Laufen im Wald abgetan, was sie auf etwas Lächerliches reduzierte“, sagte Bly der Paris Review in einem Interview aus dem Jahr 2000. „Ich denke, die Männerseminare waren überhaupt keine Bedrohung für die Frauenbewegung, aber viele Kritiker von ‚Iron John‘ haben den Punkt übersehen.“

Bly wurde 1926 auf der Farm seiner Familie in der Nähe von Madison geboren und sagte später, er habe in der High School angefangen, Gedichte zu schreiben, um eine schöne Englischlehrerin zu beeindrucken. Nach einer kurzen Zeit bei der Navy landete er 1947 in Harvard und war umgeben von einigen der führenden Persönlichkeiten der Literaturszene des Landes, wie der verstorbenen Adrienne Rich, einer Klassenkameradin von ihm, die eine prominente feministische Dichterin und Schriftstellerin wurde.

Von dort ging es weiter nach New York City – manchmal schlief er in der Grand Central Station, wenn er keine Wohnung zum Absturz fand – und dann ein Jahr im Iowa Writer’s Workshop. Bly kehrte nach Minnesota zurück, wo er den größten Teil seines Lebens verbrachte.

Zurück in Madison gründeten Bly und ein anderer lokaler Dichter ein Poesiemagazin, das sie The Fifties nannten (später in The Sixties umbenannt, und dann Die siebziger). Die Innenseite der Titelseite signalisierte ihre Absicht, das literarische Establishment mit dieser Warnung aufzurütteln: „Die meisten der heute in Amerika veröffentlichten Gedichte sind zu altmodisch.“

„Bis dahin gab es eine Art akademische Sperre der Mainstream-Poesie. Es sah alles sehr viktorianisch und irgendwie aufgefrischt, stickig, selbstgefällig aus“, sagte Thomas R. Smith, ein langjähriger Freund von Bly, der viele Jahre als sein Assistent arbeitete und mehrere Bücher über ihn mitherausgegeben hat. „Er widersetzte sich der Konvention, dass alle wichtigen Gedichte von den Küsten und den Universitätsgeländen kamen, und schuf einen neuen Raum für die Dichter des amerikanischen Mittleren Westens.“

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Bly schrieb nicht nur Gedichte, die von seinen Vorgängern und Kollegen in anderen Ländern beeinflusst waren, sondern bemühte sich auch darum, ihre Originalwerke den US-Lesern zur Verfügung zu stellen. Im Laufe der Jahre übersetzte Bly mit Hilfe von Muttersprachlern mehrere Dutzend Dichter aus einer Reihe von Sprachen. Mehrere Dichter, die er übersetzte und förderte, darunter der Chilene Pablo Neruda und der Schwede Tomas Transtromer, gewannen später den Literaturnobelpreis.

„Die Übersetzungsarbeit an sich ist ein erstaunlicher Teil seines Vermächtnisses“, sagte Jeff Shotts, leitender Redakteur bei Graywolf Press aus Minneapolis, die einige von Blys Übersetzungen und anderen Arbeiten veröffentlichte.

Mit seinem großen Sein stämmiger Körperbau und ein dichter, wilder Haarschopf – in seinen späteren Jahren schneeweiß geworden – machte Bly eine auffallende Figur. Seine Gedichtlesungen waren oft ausgelassene Affären: Er trug oft Masken oder bunte Tücher, machte Witze und gestikulierte wild und hatte die Angewohnheit, dasselbe Gedicht zweimal hintereinander zu lesen.

“Er würde sagen, dass das Gedicht beim ersten Mal in Ihrem Kopf stecken geblieben ist, aber beim zweiten Mal kann es in Ihre Brust gehen”, sagte James Lenfestey, ein Dichterkollege, der viele Jahre lang Blys Nachbar in Minneapolis war.

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George Borchardt, sein Agent seit mehreren Jahrzehnten, erinnerte sich an eine seiner Lesungen in New York City.

„Ich erinnere mich, dass es voll war und die Leute wirklich an jedem Wort festhielten. Er war ein großartiger Leser“, sagte der Agent.

Borchardt erinnerte sich auch an Bly als eine Freude, ihn zu vertreten.

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„Er war nicht der Typ des Autors, der beim Schreiben Anleitung brauchte“, sagte er.

Bly und seine erste Frau Carol ließen sich 1979 scheiden; er zog kurz darauf nach Minneapolis. Bly hinterlässt seine zweite Frau Ruth, die er 1980 heiratete, vier Kinder – Mary, Bridget Noah, Micha Bly und Stieftochter Wesley Dutta – und neun Enkelkinder.

Im Laufe der Jahre veröffentlichte Bly mehr als zwei Dutzend Gedichtbände, mehrere Übersetzungen von Werken anderer Dichter und eine Handvoll Sachbücher, von denen „Iron John“ das bekannteste war.

Smith sagte, „Iron John“ habe seine Wurzeln in Blys Auseinandersetzung mit seiner Beziehung zu seinem Vater, einem schweigsamen norwegischen Bauern.

„Das führte zu einer Untersuchung dessen, was es heißt, ein Mann zu sein“, sagte Smith genannt. „Er sah amerikanische Männer an einer Kreuzung. Er war besorgt, dass Männer ihr Innenleben, ihr Gefühlsleben, ihre Verbindung zu Geschichten und Traditionen und Literatur verlieren würden. Aber die Karikatur wurde, dass er John Wayne mit einer Trommel war. Das ist das Gegenteil von dem, was er war.“

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Mary Bly sagte, Beerdigungen seien privat. Sie forderte die Fans auf, Gedenkspenden an ihre Lieblingsdichtungsvereine zu senden.

“Er war ein großartiger Dichter und ein großartiger Vater”, sagte sie.

“Und ein großartiger Ehemann,&# 8221; sagte Ruth Bly.

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