Comment les fausses nouvelles sur Facebook ont ​​contribué à alimenter une crise frontalière en Europe

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La frontière avec la Pologne vue de Bruzgi, Biélorussie, le 22 novembre 2021. Les fausses informations sur la situation à la frontière ont saturé les médias sociaux, en particulier Facebook, pendant la crise. (James Hill/Le New York Times)

Après plus d'une semaine à dormir dans un campement glacial à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, et une incursion avortée à travers la frontière repoussée par du gaz poivré et des matraques de police, Mohammad Faraj a abandonné ce mois-ci et s'est retiré dans un hôtel chaleureux à Minsk, la capitale de Biélorussie.

Peu de temps après, cependant, il a regardé avec surprise et enthousiasme un reportage vidéo sur Facebook affirmant que la Pologne était sur le point d'ouvrir sa frontière et exhortant tous ceux qui voulaient entrer dans l'Union européenne à se rassembler dans un station service près du campement que les migrants avaient surnommé « la jungle ».

Faraj, un Kurde d'origine irakienne de 35 ans, s'est précipité vers le camp sordide qu'il venait de quitter, parcourant 190 miles de Minsk à la station-service juste à temps pour l'ouverture de la frontière début novembre dont il avait entendu parler. sur Facebook.

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La frontière polonaise, bien sûr, est restée étroitement fermée, et Faraj a passé les 10 jours suivants dans ce qu'il a décrit comme “comme quelque chose d'un film d'horreur.”

Des migrants récupèrent le déjeuner dans un refuge à Bruzgi, Biélorussie, le 19 novembre 2021. (James Hill/The New York Times)

L'UE, offrant un soutien solide à la position dure de la Pologne contre les migrants, a imputé les traumatismes de ces dernières semaines sur sa frontière orientale au leader autoritaire de la Biélorussie, Alexandre Loukachenko.

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Les autorités biélorusses ont certainement contribué à alimenter la crise, en offrant des visas touristiques faciles à des milliers d'Irakiens et en facilitant leur chemin vers la frontière avec la Pologne.

Mais les médias sociaux, en particulier Facebook, ont également apporté une aide vitale à Loukachenko, car un accélérateur imprévisible aux espoirs et aux illusions de personnes qui sont en proie aux vaines promesses des profiteurs et des charlatans sur Internet.

Certains étaient là pour de l'argent, promettant de faire passer clandestinement des migrants à travers les frontières pour des frais élevés ; certains semblaient profiter de l'attention qu'ils recevaient en tant qu'« influenceurs » en ligne pour partager des informations ; d'autres semblaient motivés par un désir sincère d'aider les personnes en souffrance. Il n'y a aucune preuve suggérant une campagne coordonnée de Loukachenko pour cibler les migrants avec de fausses informations en ligne.

De fausses nouvelles sur Facebook, a déclaré Faraj, qui a été déplacé la semaine dernière du campement frontalier avec 2 000 autres habitants de « la jungle », dans un entrepôt géant voisin converti en centre de rétention pour migrants, « a versé de la boue sur nos têtes et a détruit nos vies ».

Depuis juillet, l'activité sur Facebook en arabe et en kurde liée à la migration vers l'UE via la Biélorussie a « monté en flèche », a déclaré Monika Richter, responsable de la recherche et de l'analyse pour Semantic Visions, une société de renseignement qui a suivi l'activité des médias sociaux liée à la crise.

“Facebook a exacerbé cette crise humanitaire, et maintenant vous avez toutes ces personnes qui ont été amenées et explicitement induites en erreur et arnaquées”, a déclaré Richter.

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Les chercheurs ont déclaré que les passeurs partageaient ouvertement leurs numéros de téléphone et faisaient la publicité de leurs services sur Facebook, y compris des témoignages vidéo de personnes qui auraient atteint l'Allemagne avec succès via la Biélorussie et la Pologne. Dans un message, un contrebandier annonçait des « voyages quotidiens de Minsk vers l'Allemagne avec seulement 20 km à pied ». Le voyage, a averti un écrivain dans un autre article du 19 octobre, n'est “pas adapté aux enfants en raison du froid”. Un autre passeur avec le nom d'utilisateur Facebook “Visa Visa” a organisé des voyages en Allemagne depuis la Biélorussie via la Pologne. Le passeur a déclaré que le voyage prendrait de huit à 15 heures, mais a ajouté un avertissement : « N'appelez pas si vous avez peur. »

Vendredi, malgré l'amère expérience de tant de promesses sur Facebook qui se sont avérées fausses, une vague d'excitation a balayé les gens abattus blottis dans l'entrepôt après des informations sur les réseaux sociaux selon lesquelles il était encore possible d'entrer en Europe – pour tous ceux qui le souhaitent. payez 7 000 $ à un guide qui prétendait connaître n'importe quel itinéraire facile à travers la frontière biélorusse-pologne et à travers des rangs massifs de soldats polonais et de gardes-frontières de l'autre côté.

Rekar Hamid, un ancien professeur de mathématiques au Kurdistan irakien qui avait déjà payé environ 10 000 $ à des agents de voyages en Irak pour un “voyage à forfait” qui était censé l'emmener lui-même, sa femme et son jeune enfant en Europe, mais ne les a enfermés que dans un entrepôt. , s'est moqué de la dernière offre comme une autre arnaque. “Ils n'arrêtent pas de dire que la porte s'ouvre, mais regardez où nous en sommes tous maintenant”, a-t-il dit, désignant une masse de personnes entassées sur le sol en béton.

Musa Hama, un autre Kurde d'Irak confiné au entrepôt, a déploré qu'aucune vérification des faits n'empêcherait les gens de saisir les lueurs d'espoir fournies par Facebook. « Les gens sont désespérés, alors ils croient n'importe quoi », a-t-il déclaré.

La bousculade des migrants vers la Biélorussie dans l'espoir d'entrer dans l'UE a commencé plus tôt cette année lorsque l'ex-république soviétique autoritaire a assoupli les politiques strictes de visa pour certains pays, notamment l'Irak. La détente était ostensiblement un effort pour stimuler le tourisme à un moment où la plupart des Occidentaux restaient à l'écart à la suite d'une répression brutale de Loukachenko en réponse à une élection présidentielle contestée.

Des migrants attendent que le déjeuner soit servi dans un entrepôt servant d'abri à Bruzgi, en Biélorussie. (James Hill/The New York Times)

Ressentant une opportunité commerciale lucrative, les agences de voyages de la région semi-autonome du Kurdistan irakien ont commencé à faire de la publicité sur Facebook et d'autres plateformes sur la disponibilité de visas pour la Biélorussie. Les passeurs ont utilisé les réseaux sociaux pour présenter la Biélorussie comme une porte dérobée facile vers l'Europe.

Depuis juillet, Semantic Visions a identifié des dizaines de groupes Facebook créés pour partager des informations sur les routes migratoires et utilisés par les passeurs pour faire la publicité de leurs services.

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Un groupe privé intitulé « Migration des puissants de la Biélorussie vers l'Europe » est passé de 13 600 membres début septembre à environ 30 000 actuellement, selon Semantic Visions. Un autre groupe, « Belarus Online », est passé de 7 700 membres à 23 700 au cours de la même période. Sur Telegram, une plate-forme de messagerie et de chat, les chaînes consacrées à la Biélorussie comme route vers l'Europe ont également attiré des milliers de membres.

“Nos résultats révèlent dans quelle mesure les plateformes de médias sociaux – en particulier Facebook – ont été utilisées comme un marché de facto pour la contrebande dans l'Union européenne”, a conclu Semantic Visions dans un récent rapport qui a été diffusé parmi les fonctionnaires de l'UE.

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Facebook, désormais officiellement connu sous le nom de Meta après un changement de raison sociale, a déclaré qu'il interdisait le matériel qui facilite ou encourage le trafic d'êtres humains et dispose d'équipes dédiées pour surveiller et détecter le matériel lié à la crise. Il a ajouté que l'entreprise travaillait avec les forces de l'ordre et des organisations non gouvernementales pour contrer le flot de fausses nouvelles relatives à la migration.

“Le trafic de personnes à travers les frontières internationales est illégal et les publicités, publications, pages ou groupes qui fournissent, facilitent ou coordonnent cette activité ne sont pas autorisés sur Facebook”, a déclaré la société dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « Nous supprimons ce contenu dès que nous en avons connaissance. »

Mais les événements en Biélorussie ont révélé comment, même après que Facebook a connu un abus similaire de ses services lors de la crise migratoire européenne en 2015, le l'entreprise a toujours du mal à empêcher le contenu interdit de sa plate-forme, en particulier dans les langues autres que l'anglais.

“Facebook ne prend pas sa responsabilité au sérieux, et comme conséquence directe de cela, nous voyons des gens désespérés dans le froid, dans la boue, dans la forêt en Biélorussie, dans une situation désespérée, tout cela parce qu'ils croient à la désinformation qui leur a été fournie via Facebook », a déclaré Jeroen Lenaers, membre du Parlement européen des Pays-Bas et dirigeant de la commission législative chargée des questions de migration.

On ne sait pas quelles mesures Facebook a prises, le cas échéant, pour traiter les informations trompeuses et potentiellement dangereuses.

Un influenceur kurde-allemand largement connu en ligne sous le nom de Karwan Rawanduzy est une figure populaire parmi les migrants potentiels en Europe , mais ses vidéos en ligne et autres reportages font souvent la promotion de fausses histoires, comme l'affirmation selon laquelle la Pologne ouvrirait sa frontière début novembre.

Les publications en direct de Rawanduzy sur une page Facebook nommée Kurdisch News comptaient plus de 100 000 abonnés avant qu'elle ne soit désactivée en novembre après que l'influenceur kurde-allemand a déclaré qu'un homme politique polonais l'avait publiquement accusé d'avoir contribué à alimenter la crise. La page présentait également des vidéos envoyées par des migrants affamés et froids piégés le long de la frontière.

Joint par téléphone à Hambourg, en Allemagne, Rawanduzy a déclaré qu'il répétait des informations sur les pressions exercées sur la Pologne pour ouvrir la frontière qui, selon lui, avaient été rapportées par les médias allemands. Il a blâmé les passeurs et des pays, dont la Pologne, pour la misère à laquelle sont confrontés les migrants et qu'il essayait simplement d'aider les demandeurs d'asile.

Rawanduzy, 42 ans, se décrit comme un militant de l'immigration et un ancien réfugié qui a quitté l'Irak en 2009, deux ans après qu'un attentat suicide à Erbil l'ait blessé.

Faraj est toujours furieux d'avoir suivi les conseils de Rawanduzy, largement connu sous son prénom, Karwan, en se précipitant de Minsk vers la frontière. « Tout le monde le connaît et tout le monde le suit », a-t-il déclaré. Il a ajouté: “Karwan nous a tous piégés sur Facebook.”

Rawanduzy, qui possède également un restaurant, a déclaré que ce n'était “pas à moi de me sentir mal ou coupable” envers les personnes persuadées par ses messages. “C'est aux gouvernements irakien et kurde de se sentir mal pour toutes les raisons pour lesquelles les gens veulent s'enfuir.”

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