Comment les alliances royales ont soutenu la diplomatie, ont donné naissance à des successeurs maladifs

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Les mariages mixtes entre familles royales ont été une tradition commune à travers l'histoire. (Wikimedia Commons)

Le 26 octobre, la princesse japonaise Mako a officiellement renoncé à ses titres pour épouser Kei Komuro, un « roturier » selon les lois de succession en vigueur au Japon. Le mariage a rapidement été soumis à un examen minutieux et à des critiques, étant donné que les membres de la famille royale choisissant des personnes ordinaires comme partenaires sont encore rares dans la plupart des pays. En fait, la norme était d'utiliser le mariage comme outil de diplomatie et de construction d'alliances entre les familles royales. Bien que la pratique ne soit pas aussi courante qu'elle l'était, l'histoire est jonchée d'unions conçues pour consolider le pouvoir.

Le mariage comme forme de politique

Dans un rapport pour l'International Journal of Humanities and Social Science, un groupe d'auteurs affirme que chez l'homme, « les cas les plus extrêmes de consanguinité étroite se trouvent fréquemment dans les dynasties royales ». On pense que la pratique a commencé avec la dynastie Shang en 1600 avant notre ère et a été favorisée par les pharaons égyptiens, les empereurs romains et les rois perses. Exiger que les membres de la famille royale se marient avec la royauté découle de la croyance que le soi-disant « sang royal » est sacré et désigné par Dieu.

Dans un document de recherche de 1973 sur la politique du mariage, Patricia Flemming explique que les premiers-nés traditionnellement illégitimes d'un souverain n'ont aucun droit au trône si leur mère est une roturière. Flemming cite l'exemple de la reine Victoria pour faire valoir son point de vue, notant que le père de Victoria avait des enfants plus âgés qu'elle avec sa maîtresse, mais parce qu'aucun d'entre eux ne possédait de sang royal, ils n'étaient pas éligibles à la succession.

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Flemming note que cette pratique était principalement courante parmi les classes royales et dans une enquête sur les mariages royaux en Europe, constate que 30% des membres de la famille royale se sont mariés parents proches contre seulement 10 pour cent des roturiers.

C'est parce que les facteurs derrière les mariages royaux sont uniques. Les États Flemming qui correspondent ont été déterminés sur la base d'un ensemble de critères allant de la taille des terres possédées, la stabilité de l'État, l'égalité de rang et l'affiliation religieuse. Comme les roturiers possédaient peu d'influence politique et étaient généralement moins riches, leurs unions étaient basées sur la caste et les lignes religieuses et étaient moins réglementées par leurs familles. Les roturiers étaient également exemptés de la politique factionnelle et parfois hostile qui dominait les relations entre les maisons royales.

Flemming conclut que « les mariages royaux pouvaient être, et étaient souvent, le moyen de lier une famille directement dans un réseau de relations avec un certain nombre d'autres familles royales, souvent antagonistes ». Cependant, elle note également que ces pratiques n'ont pas toujours été couronnées de succès, suggérant que “le mariage royal semble, comme le meilleur, un outil plutôt imprévisible dans l'arène politique.”

Le mariage royal était et continue d'être un choix très populaire pour les membres de la noblesse à travers le monde. En Europe, les Hohenzollern de Prusse, les Bourbons de France et la famille royale britannique, épousent souvent des cousins. Napoléon, en tant qu'empereur, a donné des royaumes et des parentes à des maréchaux et à des officiers généraux privilégiés. En Corée, le royaume de Silla avait une pratique qui limitait la succession du trône aux membres ayant un pedigree royal «pur». En Afrique de l'Ouest, les fils et les filles des rois yoruba étaient fréquemment donnés en mariage et en Afrique australe, les mariages entre les familles royales swazi, zoulou et thembu étaient courants.

Peut-être pas d'exemple représente mieux la pratique des mariages mixtes que celle des Habsbourg espagnols. Au cours de 200 ans, un total de 11 mariages ont été célébrés par les rois des Habsbourg, dont neuf ont eu lieu entre le degré de cousin au troisième degré ou plus proche. Le processus de maintien des relations diplomatiques par le mariage était si courant que les Habsbourg avaient une célèbre devise attribuée à leurs tactiques : « Que les autres fassent la guerre. Toi, heureuse Autriche, épouse-toi ! »

Plus récemment, la reine Victoria d'Angleterre a reçu le surnom de « grand-mère de l'Europe » en raison de ses fréquentes rencontres. Victoria a eu neuf enfants et 42 petits-enfants qui, après sa mort en 1901, ont continué à régner sur une grande partie de l'Europe. Encore aujourd'hui, sur les 28 monarchies restantes, cinq sont détenues par des descendants de Victoria. L'actuelle reine d'Angleterre elle-même est apparentée à Victoria, tout comme son défunt mari, le prince Phillip.

Les neuf souverains à Windsor pour les funérailles du roi Édouard VII en 1910 (Wikimedia communes)

La photo ci-dessus en dit long sur l'impact que Victoria a eu en Europe. Prise en 1910, lors des funérailles nationales du fils de Victoria, c'est la seule photographie représentant neuf monarques régnant simultanément. Il devait y avoir 10 monarques, mais le tsar de Russie n'a pas pu y assister. Les dix souverains étaient liés à Victoria. En fait, lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, les trois plus grandes puissances d'Europe, l'Allemagne, la Russie et l'Angleterre, étaient toutes dirigées par les petits-enfants de Victoria, le Kaiser allemand faisant remarquer une fois que, si sa grand-mère était en vie à l'époque, elle n'aurait jamais permis à la guerre de se produire

En Inde

Selon Preeti Prabhat, qui a écrit un livre sur les alliances matrimoniales en Inde, « les alliances matrimoniales entre les familles royales pour accroître le pouvoir, le prestige et l'influence étaient une caractéristique importante de la politique dans l'Inde ancienne ». Pour le royaume Mauryan, les alliances matrimoniales ont conduit à l'expansion et pour les Satavahanas, cela les a aidés à conserver leur indépendance. De manière plus omniprésente, les alliances matrimoniales entre les familles royales de Manipur et de Tripura étaient courantes depuis l'Antiquité et se sont poursuivies jusqu'au 20 siècle. Akbar avait un penchant particulier pour la diplomatie par le mariage et, de manière unique, a permis aux membres de la dynastie Rajput de se marier dans sa famille tout en conservant leur identité hindoue. Comme les nouvelles générations représentaient un mélange de sang rajput et moghol, les deux familles sont devenues les alliés les plus puissants des Rajputs se battant même pour l'armée moghole lors de la conquête du Gujarat par cette dernière. Cependant, Prabhat note que les alliances matrimoniales ont également créé « des jalousies et des rivalités » entre les membres de la famille et les royaumes voisins.

Lorsque les alliances matrimoniales échouaient, elles entraînaient souvent de l'embarras et de la honte pour les familles concernées. Par exemple, en 1911, Indira Raje, fille du Gaekwad de Baroda, était fiancée au Maharaja de Gwalior, une union qui allait unir deux des plus puissantes maisons marathes. Cependant, peu de temps après, Indira a rencontré l'héritier présomptif de Cooch Behar et a pris la décision audacieuse d'écrire à Gwalior, disant que le mariage était annulé. Lorsque ses parents ont réalisé qu'elle pouvait s'enfuir et causer encore plus d'humiliation, ils ont signé à contrecœur ses fiançailles et Indira a fini par épouser l'héritier de Cooch Behar lors d'une petite cérémonie civile à Londres.

Même aujourd'hui, les mariages entre membres de la royauté sont courants en Inde. Après l'abolition de la monarchie, l'héritier de Jodhpur, Shivraj Singh, a décidé de s'en tenir à la tradition et d'épouser une princesse de l'Uttarakhand. De plus, le maharaja actuel de Gwalior, Jyotiraditya Scindia a épousé le Priyadarshini Raje de Boroda.

Conséquences des mariages au sein de la royauté

Charles II avec sa célèbre mâchoire des Habsbourg (Wikimedia Commons)

Lorsqu'un enfant naît, il contient un mélange de matériel génétique provenant de ses parents. Lorsque le pool génétique de deux personnes est très similaire, il y a plus de chances que l'enfant hérite de quelque chose de dangereux. Les mariages mixtes entraînent souvent une fertilité réduite chez les femmes, une mortalité accrue de la progéniture, des taux de développement plus lents chez les nourrissons et des risques accrus de handicaps physiques et mentaux. L'hémophilie est également courante, car elle est si répandue dans la famille royale. familles d'Europe qu'elle était autrefois connue sous le nom de « maladie royale ».

Dans l'Egypte ancienne, les mariages mixtes étaient si courants que les enfants naissaient souvent gravement handicapés. L'un des pharaons les plus célèbres, Toutankhamon était si maladif qu'il souffrait de nombreuses malformations corporelles, dont la nécrose, et mourut finalement à l'âge de 18 ans. Le dernier mâle de l'empire espagnol était stérile en raison de la consanguinité et pouvait à peine parler ou marcher. Charles II, qui avait un coefficient de consanguinité de 0,25, ce qui est à peu près le même que la progéniture de deux frères et sœurs, était par conséquent connu sous le nom de « El Hechizado » ou l'ensorcelé. Les Habsbourg étaient également tristement célèbres pour leur « mâchoire des Habsbourg », une condition où la mâchoire inférieure dépasse à un point qui est nettement plus grande que la mâchoire supérieure. Une analyse publiée par les Annals of Human Biology a révélé que la mâchoire distinctive des Habsbourg résultait principalement de la consanguinité. Selon une autre étude de l'Université de Santiago, la consanguinité a probablement diminué les chances de survie des enfants des Habsbourg jusqu'à 18 %.

Mariage morganatique

Traditionnellement, pour une famille royale, le mariage morganatique, ou le mariage entre un royal et un roturier, signifie que ni la mariée ni aucun de ses enfants ne peut prétendre aux droits successoraux du marié. Selon Max Radin, un juriste américain, en Grèce, ils avaient même un terme pour désigner la progéniture illégitime connue sous le nom d'épigamie. Il écrit que la concubine ne pouvait pas prendre le rang de son mari et que ses enfants, bien qu'ayant tous les droits légaux, étaient les plus bas en termes de succession.

Grace Kelly et son mari, le Prince de Monaco. Kelly a dû abandonner sa carrière d'actrice après son mariage

De plus, si le roturier est un citoyen étranger, il doit souvent renoncer à sa citoyenneté avant le mariage, comme l'a fait la mondaine américaine Hope Cooke lorsqu'elle a épousé le prince du Sikkim en 1963. De plus, une fois membre de la famille royale , une roturière devrait abandonner sa carrière, comme l'ont fait Meghan Markle et Grace Kelly lorsqu'elles se sont mariées respectivement dans les familles royales britannique et monégasque. Il y a également eu des cas où des roturiers ont été critiqués pour des actions qu'ils ont commises dans le passé. Par exemple, la princesse Sophie de Suède a fait l'objet de vives critiques lorsqu'elle a épousé le prince de Suède, pour sa participation à une émission de téléréalité au cours de sa carrière passée en tant que mannequin.

Les membres de la royauté ont également été contraints de renoncer à leurs titres s'ils choisissaient d'épouser un roturier. Alors que cela était généralement fait par des membres de la famille royale au rang de succession, dans un cas particulièrement extrême, un monarque assis a été contraint d'abdiquer le trône afin d'épouser la femme qu'il aimait. En 1936, le roi Édouard d'Angleterre informa son Premier ministre qu'il souhaitait épouser Wallis Simpson, une mondaine américaine divorcée deux fois. Cependant, parce qu'en tant que roi, Edward était le chef de l'Église d'Angleterre, qui ne reconnaissait pas le divorce, on lui a dit que son union avec Simpson était interdite. La même année, il a officiellement abdiqué le trône, déclarant : « J'ai trouvé impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de m'acquitter de mes devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime.

Plus récemment cependant, les membres de la famille royale ont de plus en plus choisi de se marier par amour et non par devoir. L'intégration des roturiers dans la vie royale a souvent été réussie, comme c'est le cas avec Kate Middleton, mais à d'autres moments, comme avec Meghan Markle, la réponse a été moins que positive.

Une exception est la reine Raina de Jordanie, une ancienne réfugiée palestinienne, qui est devenue une puissante icône d'intégration dans le monde arabe, luttant pour les droits des femmes et l'éducation des jeunes. Il y a quelques générations à peine, la situation était toutefois sensiblement différente. Célèbre, la sœur de la reine Elizabeth, la princesse Margaret, a été empêchée d'épouser un roturier divorcé. Le fils de la reine, Charles, a été durement traité par la presse pour sa décision d'épouser Camilla Parker Bowles. On dit que la reine a accepté à contrecœur l'union de son fils mais a refusé d'assister elle-même à la cérémonie.

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