Affrontements de Galwan : le colonel Santosh Babu décerne Maha Vir Chakra à titre posthume, Vir Chakra pour cinq autres

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Colonel B Santosh Babu.

Le colonel Bikumalla Santosh Babu a reçu mardi la deuxième plus haute distinction militaire du pays, le Maha Vir Chakra, à titre posthume pour avoir combattu des soldats chinois « jusqu'à son dernier souffle ». La mère et l'épouse du colonel Babu ont reçu le prix des mains du président Ram Nath Kovind au Rashtrapati Bhavan à New Delhi.

La cérémonie d'investiture a également vu la remise de cinq Vir Chakras, dont quatre à titre posthume, pour les combats dans la vallée de Galwan le 15 juin 2020. Les récompenses ont été annoncées à la veille de la fête de la République plus tôt cette année.

Le colonel Babu était le commandant du 16e régiment du Bihar qui a été déployé dans la vallée de Galwan pour l'opération Snow Leopard. L'Inde et la Chine avaient été impliquées dans une impasse militaire depuis le début du mois de mai de l'année dernière, et les deux parties avaient discuté du désengagement. C'est durant cette période que les troupes des deux camps se sont engagées dans un corps à corps dans la vallée de Galwan, près de Patrolling Point (PP) 14, le 15 juin, qui a entraîné la mort de 20 soldats indiens, dont Babu, et au moins quatre soldats chinois.

La citation de Babu mentionnait qu'en tant que commandant de son unité, il était chargé d'établir un poste d'observation face à l'ennemi, ce qu'il a fait avec succès. « Tout en tenant la position, sa colonne a fait face à une forte résistance de la part de l'adversaire qui a attaqué à l'aide d'armes meurtrières et tranchantes ainsi que de lourds jets de pierres provenant des hauteurs voisines. Intrépide par l'action violente et agressive de la force écrasante des soldats ennemis, l'officier dans un véritable esprit de service avant lui-même, a continué à résister à la tentative de l'ennemi de repousser les troupes indiennes », a-t-il déclaré.

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Babu, bien qu'il ait été “grièvement blessé”, selon la citation, “a dirigé depuis le front avec un commandement et un contrôle absolus malgré des conditions hostiles pour dissuader l'attaque ennemie vicieuse sur sa position”. Dans le « combat au corps à corps qui a suivi avec des soldats ennemis, il a vaillamment résisté à l'attaque ennemie jusqu'à son dernier souffle, inspirant et motivant ses troupes à tenir le terrain ».

Il a reçu la deuxième plus haute distinction militaire pour galanterie « pour une bravoure remarquable face à l'ennemi, un leadership exemplaire, un professionnalisme astucieux et un sacrifice suprême dans l'exercice de ses fonctions ».

Quatre de ses soldats, qui ont été tués lors des affrontements, ont également reçu le Vir Chakra (à titre posthume). Il s'agit notamment de Naib Subedar Nuduram Soren qui « a vaillamment dirigé sa colonne et a résisté à la tentative de l'ennemi de repousser les soldats indiens établissant un poste d'observation ». Sa citation mentionnait que Soren “a contré l'adversaire avec force et l'a arrêté dans sa tentative de repousser les troupes indiennes” et pendant le combat “a été considéré comme un chef redoutable et a été pris pour cible par les soldats ennemis avec des armes meurtrières et tranchantes”.

« Être grièvement blessé lorsqu'on lui a demandé de reculer, en tant que vrai chef, il a refusé, malgré le fait qu'il était largement dépassé en nombre par les soldats ennemis. »

Havildar (Artilleur) K Palani a également combattu « vaillamment » au combat et « a sauvé ses subordonnés de l'action agressive des soldats ennemis » alors même que « les adversaires étaient plus nombreux et l'ont encerclé », il s'est tenu « courageusement et a essayé de défendre ses camarades même lorsque le l'ennemi l'a attaqué avec une arme tranchante, le blessant gravement”.

Naik Deepak Singh exerçait les fonctions d'assistant infirmier du bataillon à ce moment-là et soignait les victimes du combat. «Après avoir évalué l'état de combat, il a demandé une assistance médicale immédiate. Alors que l'escarmouche éclatait et que les pertes augmentaient, il s'est déplacé sur la ligne de front pour prodiguer les premiers soins à ses propres soldats blessés. Dans l'escarmouche qui a suivi, couplée à de lourds jets de pierres, il a été grièvement blessé, mais sans se laisser décourager et sans relâche, il a continué à fournir une aide médicale. Singh a sauvé de nombreuses vies avant de succomber à ses propres blessures.

“Il a joué un rôle essentiel dans le traitement et le sauvetage de plus de 30 soldats indiens, ce qui reflète la quintessence de son sens aigu de la profession”, a déclaré sa citation.

Un autre soldat décédé au cours des affrontements était Sepoy Late Gurtej Singh , qui “a fait preuve d'une bravoure inébranlable, d'un courage brut et de compétences de combat exceptionnelles en résistant aux troupes ennemies dans un combat au corps à corps féroce” et même après avoir été blessé “il a continué à combattre l'ennemi vaillamment et a également dégagé ses propres troupes blessées, économisant ainsi nombre de camarades de sa patrouille avant de faire le sacrifice suprême”.

Le seul Vir Chakra décerné pour le combat à une personne qui a survécu est Havildar Tejinder Singh du 3 Medium Regiment. « Sans se laisser décourager par la supériorité numérique de l'ennemi, le sous-officier a affronté l'ennemi au corps à corps et lui a résisté vaillamment. Il a également organisé un groupe de soldats pour déjouer efficacement plusieurs soldats ennemis faisant preuve d'un leadership exemplaire. »

Sa citation indiquait que cet « acte galant a été essentiel pour inspirer ses propres troupes à engager efficacement les troupes ennemies pendant la violente impasse » et il « a continué à diriger vaillamment sa colonne et a combattu sans peur jusqu'à ce qu'il soit grièvement blessé ». Il a été récompensé pour avoir fait preuve d'un « engagement désintéressé et d'un leadership indéfectible au-delà de l'appel du devoir face à l'ennemi avec les plus hautes traditions de l'armée indienne ».

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