Wie die USA im Wettbewerb um saubere Energie gegenüber China an Boden verloren haben

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Bergleute schleppen Kobaltsäcke in Kolwezi, Demokratische Republik Kongo. Eine Untersuchung der New York Times untersucht die weltweite Nachfrage nach Rohstoffen während der Revolution der sauberen Energie. (Foto: The New York Times)

Tom Perriello sah es kommen, konnte es aber nicht aufhalten. Auch André Kapanga. Trotz dringender E-Mails, Telefonanrufe und persönlicher Bitten sahen sie hilflos zu, wie ein von der chinesischen Regierung unterstütztes Unternehmen den Amerikanern eine der größten Kobaltminen der Welt abnahm.

Es war im Jahr 2016, und der in Arizona ansässige Bergbauriese Freeport-McMoRan hatte einen Deal über den Verkauf des im Kongo gelegenen Standorts geschlossen, der für Chinas Einfluss auf das globale Kobaltangebot eine herausragende Rolle spielt. Das Metall gehört zu mehreren wichtigen Rohstoffen, die für die Herstellung von Elektroautobatterien benötigt werden – und ist entscheidend für die Stilllegung des Verbrennungsmotors und die Entwöhnung der Welt von klimaschädlichen fossilen Brennstoffen.

Perriello, damals ein Top-US-Diplomat in Afrika, schlug im Außenministerium Alarm. Kapanga, damals der kongolesische General Manager der Mine, flehte den amerikanischen Botschafter im Kongo so gut wie um Fürsprache an.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Bergleute transportieren ihr Kobalt durch den Busch, um Kontrollpunkte in der Nähe von Tenke im Kongo zu umgehen. Die Suche nach dem Kobalt des Kongo, das für Elektrofahrzeuge und den weltweiten Kampf gegen den Klimawandel von entscheidender Bedeutung ist, ist in einem internationalen Kreislauf aus Ausbeutung, Gier und Spielerei gefangen. (Foto: The New York Times)

„Das ist ein Fehler“, erinnerte sich Kapanga und warnte ihn. Er deutete an, dass die Amerikaner Generationen des Beziehungsaufbaus im Kongo verschwenden, der Quelle von mehr als zwei Dritteln des weltweiten Kobalts.

Präsidenten, beginnend mit Dwight D. Eisenhower, hatten Hunderte Millionen Dollar an Hilfsgütern, darunter Transportflugzeuge und andere militärische Ausrüstung, an die mineralreiche Nation geschickt. Richard Nixon intervenierte ebenso wie das Außenministerium unter Hillary Clinton, um die Beziehung aufrechtzuerhalten. Und Freeport-McMoRan hatte selbst Milliarden investiert – bevor es die Mine an ein chinesisches Unternehmen verkaufte.

Nicht nur der chinesische Kauf der Mine, bekannt als Tenke Fungurume, wurde in den letzten Monaten der Obama-Regierung ununterbrochen durchgeführt, sondern vier Jahre später, in der Dämmerung der Präsidentschaft von Trump, auch der Kauf eines noch beeindruckenderen Kobalt- Vorbehalt, den Freeport-McMoRan auf den Markt bringt. Der Käufer war dieselbe Firma, China Molybdenum.

Chinas Streben nach dem Kobaltreichtum des Kongo ist Teil eines disziplinierten Spielbuchs, das dem Land einen enormen Vorsprung gegenüber den Vereinigten Staaten im Rennen um die Elektrifizierung der Autoindustrie.

Die Amerikaner haben es versäumt, jahrzehntelange diplomatische und finanzielle Investitionen im Kongo zu sichern, wo das weltweit größte Kobaltangebot von chinesischen Unternehmen mit Unterstützung Pekings kontrolliert wird.

Aber eine Untersuchung der New York Times enthüllte eine verborgene Geschichte der Kobaltkäufe, bei denen die Vereinigten Staaten die Ressourcen im Wesentlichen an China abtraten, ohne jahrzehntelange diplomatische und finanzielle Investitionen im Kongo zu schützen.

Perriello, der inzwischen die Regierung verlassen hat, sagte, er habe 2016 kurz nach einer Besichtigung der Mine von dem Plan erfahren, Tenke Fungurume zu verkaufen. Der Eigentümer hatte einen angeschlagenen Ruf für seine Aktivitäten in anderen Ländern. Aber er war überzeugt, dass amerikanisches Eigentum nicht nur für die Vereinigten Staaten, sondern auch für die Menschen im Kongo gut war. Freeport-McMoRan erhielt überwiegend positive Kritiken vor Ort, beschäftigte Tausende von Kongolesen und hatte Schulen und Krankenstationen gebaut und Trinkwasser bereitgestellt.

“Was können wir tun?” Perriello erinnerte sich daran, Linda Thomas-Greenfield – die damals stellvertretende Außenministerin mit Verantwortung für Afrika und heute Botschafterin von Präsident Joe Biden bei den Vereinten Nationen ist – gefragt zu haben, ob die Mine unter amerikanischer Kontrolle bleiben solle. Perriello sagte, er habe das Thema auch beim Nationalen Sicherheitsrat angesprochen. (Eine Sprecherin von Thomas-Greenfield sagte, sie erinnere sich an den Verkauf der Mine, aber nicht an das Gespräch mit Perriello, und mehrere Mitglieder des NSC sagten auch, sie könnten sich nicht an ein solches Gespräch erinnern.)

Eine in chinesischem Besitz befindliche Kobalt- und Kupfermine in Kisanfu, Kongo. (Foto: The New York Times)

Die einzigen ernsthaften Bieter waren chinesische Unternehmen, die keinen Zweifel an den Folgen einer Bereitschaft ließen. „Sie konnten sich schnell und schneller bewegen als jeder andere“, sagte Kathleen L. Quirk, Präsidentin von Freeport-McMoRan, in einem Interview. „Also haben wir den Deal abgeschlossen.“

Freeport-McMoRan war entschlossen zu verkaufen. Das Unternehmen, eines der größten Kupferbergbauunternehmen der Welt, hatte eine katastrophale Wette auf die Öl- und Gasindustrie abgeschlossen, kurz bevor die Ölpreise sanken und die Welt begann, auf erneuerbare Energien umzustellen. Da sich die Schulden häuften, sah das Unternehmen keine andere Möglichkeit, als seine Kongo-Aktivitäten zu entlassen.

Die amerikanische Antwort war im Wesentlichen nichts, weil es sich um eine reine Finanztransaktion handelte. Das Land hat keine Aufsicht über Transaktionen amerikanischer Unternehmen im Ausland.

Die Krise, die erhebliche blinde Flecken der US-Führungskräfte offenlegte, war genau die Art von Gelegenheit, die die chinesische Regierung laut bisher nicht gemeldeten Dokumenten und E-Mails hervorragend nutzt. und Interviews mit Diplomaten, Bergbaumanagern, Regierungsbeamten und anderen in China, Kongo und den Vereinigten Staaten.

Im vergangenen Jahr haben sich die US-Regierung und der Privatsektor im Zuge der beschleunigten Energiewende schneller von den Fehlern der Vergangenheit erholt, die Welt nach neuen Kobaltvorräten durchsucht und kobaltfreie Batterien in einigen Elektroautos mit kürzerer Reichweite eingesetzt .

Aber all das bleibt weit hinter den Bemühungen Chinas zurück, wichtige Ressourcen für eine grüne Zukunft zu übernehmen, darunter Kobalt, Lithium und andere.

Spielkunst im Kalten Krieg

Nixon stand eines Morgens im August 1970 mit der First Lady vor dem Weißen Haus. Präsident Mobutu Sese Seko von Zaire wollte einen Besuch abstatten.

Es war ein Jahrzehnt her, seit Zaire, jetzt Kongo, die Unabhängigkeit von Belgien gesichert hatte, und als Führer eines Landes mit vielen Bodenschätzen hatte Mobutu einen beträchtlichen globalen Einfluss.

Er kontrollierte diese nicht nur Ressourcen, aber er war ein wichtiger Vermittler für die Vereinigten Staaten bei ihren Bemühungen, die Sowjetunion davon abzuhalten, in Afrika vorzudringen.

Eines von vielen provisorischen Kaufhäusern, in denen kobalthaltiges Gestein pulverisiert und untersucht wird ihren Wert, außerhalb von Kolwezi. (Foto: The New York Times)

Der Zugang zu Mineralien und Metallen im Kongo hatte für die Vereinigten Staaten mindestens seit dem Zweiten Weltkrieg höchste Priorität. Albert Einstein schrieb 1939 an Präsident Franklin Delano Roosevelt und forderte ihn auf, kongolesisches Uran zu lagern, das in den ersten Atombomben verwendet wurde.

Bis Mitte der 1960er Jahre hatte die CIA eine ihrer umfangreichsten Operationen im Land eingerichtet und heimlich eine kleine Armee von Söldnern und kongolesischen Truppen finanziert. Die Agentur führte mit Hilfe von US-Kampfflugzeugen Missionen durch, um von der Sowjetunion unterstützte Rebellen zu unterdrücken.

Mobutu, ein ehemaliger Armee-Sergeant, der ein korrupter Diktator werden sollte, sah die Amerikaner als idealen Partner bei seinem Versuch, die Bergbaureichtum des Landes.

Mit Blick auf die Entwicklung von Tenke Fungurume wandte er sich an einen bekannten New Yorker Diamantenhändler namens Maurice Tempelsman, laut einer Reihe von jetzt freigegebenen Telegrammen, um zu diskutieren, ihm Bergbaurechte in der Gegend zu geben.

Aber nur Vor seiner Reise nach Washington im August 1970 machte Mobutu eine überraschende Ankündigung: Er hatte beschlossen, ein belgisches Unternehmen mit der Entwicklung der Mine zu beauftragen. Washington ging in den Krisenmodus, als es versuchte, die Konzession zurückzuringen, und seine Großzügigkeit kannte keine Grenzen.

„Was auch immer Mobutu will, gib es ihm“, erinnerte sich Herman J. Cohen, damals ein amerikanischer Diplomat im Kongo, daran, dass Nixon seiner Regierung ein Signal gab.

Hunderte Millionen Dollar an US-Hilfe wurden geschickt nach Mobutu. Nun stimmte Nixon zu, ihm mehrere C-130-Transportflugzeuge zur Verfügung zu stellen.

Die Kampagne erreichte laut Cohen einen Wendepunkt bei einem Black-Tie-Dinner für Mobutu im Weißen Haus.

Nach dem Essen nahm Tempelsman Mobutu mit auf eine private Bootsfahrt auf dem Potomac. Bald wurde bekannt, dass die Amerikaner die Bergbaukonzession erhielten.

Eine “Große Wiedereröffnung”

Mark Mollison, ein Bergbauingenieur aus New York City, stieg im Südosten des Kongo in einen Toyota Land Cruiser, wo er Tenke Fungurume besucht hatte. Es war inzwischen eine verlassene Baustelle.

Mollison war erstaunt. Er sah Hügel mit kahlen Stellen, auf denen Kupfer und Kobalt durch die Oberfläche ragten.

„Das Erz war zehnmal so reich wie das, was wir in Arizona abgebaut haben“, erinnert sich Mollison.

Es war Ende der 1990er Jahre und Mollison gehörte zu einer neuen Welle von Bergbaumanagern, die zwei Jahrzehnte zuvor die von der Tempelsman-Gruppe hinterlassenen Stücke aufsammeln wollten.

Eine Mine bei Kolwezi. Das Land produziert mehr als zwei Drittel des weltweiten Kobalts, ein wichtiger Bestandteil von Elektrofahrzeugen. Die Amerikaner haben es versäumt, jahrzehntelange diplomatische und finanzielle Investitionen im Kongo zu sichern, wo das weltweit größte Kobaltangebot von chinesischen Unternehmen mit Unterstützung Pekings kontrolliert wird. (Foto: The New York Times)

Nachdem sie 250 Millionen Dollar ausgegeben hatte, zog sich die Gruppe zurück, als sie auf eine Reihe von Hürden stieß, darunter regierungsfeindliche Rebellen, die eine Eisenbahn stilllegten, die benötigt wurde, um Kobalt und Kupfer ins Meer zu transportieren .

Kissinger, der Außenminister, half im Januar 1976, eine Entschuldigung bei der kongolesischen Regierung zu verfassen und erklärte, dass die Vereinigten Staaten die „Einmottung“ des Projekts „zutiefst bedauern“. nachdem Mobutu gestürzt wurde. Der Rebellenführer Laurent-Désiré Kabila hatte kürzlich wertvolles Land in der Nähe von Tenke und Fungurume beschlagnahmt, den beiden Städten, die der Mine ihren Namen gaben.

„Alle dachten: ‘Junge, das ist der Grand Wiedereröffnung, ein neues Erwachen des Kongo,’“ Mollison sagte.

Westliche Bergbaumanager und ihre Wall Street-Banker kamen in die Region.

Die Investoren versammelten sich in einem Hotel, als die Vertreter von Kabila finanzielle Zusagen für den Mining-Zugang sicherten. Ein von einem Bankier verfasstes Memo fasst Kabilas Sichtweise zusammen: „Spielregeln: Du gibst und ich gebe.“

Lundin Group, ein kanadisches Bergbauunternehmen, war so entschlossen, einen Deal zu besiegeln, dass es zustimmte Gib den Rebellen 50 Millionen Dollar.

Als Mollison einige Monate später ankam, bestand seine Aufgabe darin, zu prüfen, ob seine Firma, die jetzt Freeport-McMoRan heißt, mit Lundin zusammenarbeiten sollte, um zu beenden, was Tempelsman bei Tenke Fungurume begonnen hatte. Freeport-McMoRan veröffentlichte dieses Unternehmen später als die größte private Investition, die es jemals im Kongo gab.

“Was wird dieser Ort brauchen?” Mollison erinnerte sich, dass er sich gewundert hatte. “Elektrische Energie. Viel davon. Straßen. Viel Wasser.“

Freeport-McMoRan erwarb schließlich einen kontrollierenden Anteil von 57,75 % an der Mine, während Lundin 24,75 % erhielt. Das staatliche Bergbauunternehmen des Kongo, Gécamines, hielt 17,5%.

Ende 2007, nach einem weiteren Bürgerkrieg im Kongo, wurde das Projekt vollständig in Gang gesetzt.

Freeport-McMoRan machte einen Bautrunk. Es half beim Bau einer Autobahn, damit Kobalt und Kupfer in andere Teile Afrikas exportiert werden konnten. Es gab 215 Millionen US-Dollar aus, um ein alterndes Wasserkraftwerk zu sanieren.

„Es war sehr beeindruckend“, sagte Pierrot Kitobo Sambisaya, der ein Jahrzehnt lang als Metallurg in der Mine arbeitete.

Freeport -McMoRan hatte eine der modernsten und produktivsten Kobalt- und Kupferminen der Welt entwickelt.

Aber Freeport-McMoRan hat einen monumentalen Fehler gemacht. Anstatt den Bergbau zu verdoppeln, wagte es sich an fossile Brennstoffe und gab 2012 20 Milliarden US-Dollar aus, um zwei Öl- und Gasunternehmen zu kaufen.

Als die Ölpreise einbrachen, steckte Freeport-McMoRan in Schulden.

„Es bricht mir das Herz, es zu tun“, sagte Richard Adkerson, CEO von Freeport-McMoRan, im Mai 2016 gegenüber Wall Street-Analysten, als er ankündigte, dass das Unternehmen Tenke Fungurume verkaufen würde.

Der Spitzenbieter war China Molybdän, das 2,65 Milliarden US-Dollar bot.

Die Nachricht beunruhigte die Führungskräfte der Mine, darunter Kapanga, den General Manager, der auch als kongolesischer Präsidentenberater und Diplomat gearbeitet hatte. Er rief den amerikanischen Botschafter James Swan an.

„Tenke Fungurume ist das Juwel in der Krone“, sagte Kapanga zu Swan, besorgt, dass die Vereinigten Staaten unerklärlicherweise ihre größte private Investition im Kongo aufgeben würden. Swan lehnte einen Kommentar ab, als er von der New York Times kontaktiert wurde.

Der Fokus amerikanischer Diplomaten im Kongo lag damals darauf, Präsident Joseph Kabila aus dem Amt zu drängen. Er hatte das Amt übernommen, nachdem sein Vater 2001 ermordet worden war, und verbrachte einen Großteil der nächsten 15 Jahre damit, Millionen von Dollar aus der Staatskasse zu plündern.

Fußballer trainieren vor dem von China gebauten Nationalstadion in Kinshasa, Kongo. Bis 2015 wurde Chinas Präsenz im Kongo in zahlreichen Infrastrukturprojekten sichtbar: Fußballstadien erhoben sich aus dem Staub, Straßen wurden ausgebaut. (Foto: The New York Times)

Keine Lektionen gelernt

Der Verkauf von Tenke Fungurume wurde im November 2016 abgeschlossen. Außerhalb der Finanznachrichten erregte er in den Vereinigten Staaten wenig Aufmerksamkeit Medien.

Zu Beginn seiner Amtszeit signalisierte Präsident Donald Trump, dass es ein Hauptaugenmerk sein könnte, Chinas Bemühungen um die Dominanz der Mineralvorräte herauszufordern. Seine Regierung veröffentlichte Berichte über Kobalt und das Potenzial für Lieferengpässe und nahm den Verkauf von Tenke Fungurume zur Kenntnis.

Trotzdem wiederholte sich die Geschichte.

Freeport-McMoRan besaß immer noch ein unbebautes Gelände, das enthält eine der wichtigsten unerschlossenen Kobaltquellen der Welt.

Als das Unternehmen Ende letzten Jahres ankündigte, den Standort Kisanfu zu verkaufen, gab es so gut wie keine Reaktion der US-Regierung.< /p>

„Niemand hat darüber gesprochen“, sagte Nazak Nikakhtar, der bis Januar als stellvertretender Sekretär des Handelsministeriums für die Verfolgung kritischer Mineralvorräte verantwortlich war. „Es ist schrecklich.“

Der Verkauf an China Molybdän für 550 Millionen US-Dollar fand wie angekündigt einen Monat vor Trumps Ausscheiden statt. Damit ist die letzte große US-Investition in die Kobalt- und Kupferminen des Kongo verpufft.

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