Expliqué : qui est Peng Shuai et où est-il ?

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Le chinois Peng Shuai lors de l'Open de France de Roland Garros le 31 mai 2018 à Paris. (AP Photo/Michel Euler, Dossier)

Écrit par Raymond Zhong

Une question simple a saisi le monde du sport et a attiré l'attention de la Maison Blanche, des Nations Unies et autres : où est Peng Shuai ?

La star du tennis chinoise a disparu de la vue du public pendant des semaines ce mois-ci après avoir accusé un haut dirigeant chinois d'agression sexuelle, suscitant un chœur mondial d'inquiétudes pour sa sécurité. Puis, ce week-end, le rédacteur en chef d'un journal contrôlé par le Parti communiste a publié des clips vidéo qui semblent montrer Peng en train de manger dans un restaurant et assister à un événement de tennis à Pékin.

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Un haut responsable du tennis féminin, Steve Simon, a déclaré que c'était « positif ” pour voir les vidéos, bien qu'il ait dit qu'il restait sceptique quant au fait que Peng prenait des décisions librement. Le gouvernement autoritaire chinois a un long passé de traitement avec une poigne de fer des personnes qui menacent de saper la confiance du public dans les hauts dirigeants du parti.

Avec seulement quelques mois avant que Pékin n'accueille les Jeux olympiques d'hiver de 2022, le cas de Peng pourrait devenir un autre point de tension dans les relations de plus en plus difficiles de la Chine avec le reste du monde.

Qui est Peng Shuai ?

Peng Shuai, 35 ans, dont le nom de famille se prononce « pung » ; et la fin de son prénom rime avec “pourquoi” — est un triple olympien dont la carrière de tennis a commencé il y a plus de deux décennies.

En février 2014, après avoir remporté la couronne du double à Wimbledon avec Hsieh Su-wei de Taïwan l'année précédente, Peng est devenu le n°1 mondial du double, le premier joueur chinois, homme ou femme, à atteindre le premier rang dans les deux simples ou doubles. Elle et Hsieh ont également remporté le titre de double de Roland-Garros en 2014.

Sa carrière en double a connu une résurgence en 2016 et 2017. Mais en 2018, elle a été exclue du jeu professionnel pendant six mois, dont trois mois. suspension, après qu'il a été découvert qu'elle avait essayé d'utiliser la « coercition » et des incitations financières pour changer son partenaire de double de Wimbledon après la date limite d'inscription. Elle n'a pas concouru professionnellement depuis début 2020.

Également du NYT |Les vidéos censées être de Peng Shuai ne résolvent pas les questions sur sa sécurité

Pourquoi a-t-elle disparu ?

Tard dans la soirée du 2 novembre, Peng a publié une longue note sur la plate-forme sociale chinoise Weibo qui a explosé sur Internet chinois.

Dans la publication, elle a accusé Zhang Gaoli, 75 ans, ancien vice-Premier ministre, de l'avoir invitée chez lui il y a environ trois ans et l'avoir contraint elle dans le sexe. “Cet après-midi-là, je n'ai pas consenti au début”, a-t-elle écrit. “Je pleurais tout le temps.”

Elle et Zhang ont commencé une relation consensuelle, même si conflictuelle, après cela, a-t-elle écrit. Zhang avait siégé de 2012 à 2017 au plus haut organe dirigeant de la Chine, le Comité permanent du Politburo.

En quelques minutes, les censeurs ont effacé le compte de Peng d'Internet chinois. Un black-out numérique sur ses accusations est en place depuis.

Les femmes en Chine qui se présentent comme victimes d'agression sexuelle et de prédation ont longtemps été confrontées à la censure et au refoulement. Mais le récit de Peng, qui n'a pas été corroboré, est le premier à impliquer un dirigeant du Parti communiste de si haut niveau, c'est pourquoi les autorités ont peut-être été très diligentes pour faire taire toute discussion à ce sujet, bloquant même à un moment donné les recherches en ligne de le mot “tennis”.

Un Tweet du compte du journaliste chinois Shen Shiwei montrant des photos récentes du joueur de tennis chinois Peng Shuai. Shen Shiwei/Twitter

Comment le monde a-t-il réagi ?

Les censeurs auraient peut-être réussi si Simon, le président de la Women's Tennis Association, ne s'était pas exprimé le 14 novembre, appelant Pékin à enquêter sur Peng. accusations et cesser d'essayer d'enterrer son cas.

Confronter la Chine a eu des conséquences importantes pour d'autres organisations sportives. Mais Simon a déclaré à CNN que la WTA était prête à retirer ses activités de Chine à ce sujet.

D'autres sommités du tennis – jusqu'à présent la liste comprend Naomi Osaka, Roger Federer, Novak Djokovic, Serena Williams, Rafael Nadal et Billie Jean King – se sont prononcés en faveur de Peng. La star du football espagnol Gerard Piqué a posté le hashtag #WhereIsPengShuai à ses 20 millions de followers sur Twitter.

L'administration Biden et le bureau des Nations Unies pour les droits de l'homme se sont joints aux appels pour que Pékin fournisse la preuve du bien-être de Peng.< /p> A lire aussi |En se ralliant à Peng Shuai, la WTA s'impose face à la Chine

Qu'a dit la Chine ?

Rien. Pas officiellement, du moins.

Au lieu de cela, les agences de presse gérées par l'État chinois et leurs employés ont été les seules voix quasi-officielles du pays à intervenir. Elles le font notamment sur Twitter, qui est bloqué en Chine. Leurs messages semblent viser spécifiquement à persuader le monde entier.

Peng Shuai lors du championnat de tennis de l'Open d'Australie à Melbourne, Australie, le 21 janvier 2020 . (AP Photo/Andy Brownbill, File)

Tout d'abord, un radiodiffuseur d'État chinois a publié un e-mail sur Twitter, écrit en anglais et attribué à Peng, qui a désavoué l'accusation d'agression et a déclaré qu'elle “se reposait à la maison”. Simon a rejeté l'e-mail comme une fabrication grossière et a déclaré que cela ne faisait qu'approfondir ses inquiétudes pour la sécurité de la star du tennis.

Ensuite, Hu Xijin, le rédacteur en chef du journal contrôlé par l'État Global Times, a commencé à partager des vidéos qui semblent montrer Peng avec ses 450 000 abonnés sur Twitter.

Dans les premières remarques de Hu sur le sujet sur Twitter, il a dit qu'il ne croyait pas que Peng était punie “pour la chose dont les gens parlaient”, refusant même d'indiquer la nature de ses accusations.

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Samedi, Hu a publié deux clips vidéo qu'il a dit avoir « acquis ».

Dans un clip, un homme parle avec une femme qui semble être Peng dans un restaurant lorsqu'il demande : « Demain, c'est le 20 novembre, n'est-ce pas ? Une autre femme à table le corrige en disant que demain est le 21. Peng acquiesce.

L'homme semble être Zhang Junhui, un cadre du tournoi de tennis Open de Chine.

Dimanche, Hu a publié un autre clip, qui, selon lui, a été tourné par un employé du Global Times, qui montre Peng lors de la cérémonie d'ouverture d'un événement de tennis à Pékin. Zhang Junhui semble se tenir à la droite de Peng.

L'Open de Chine a publié dimanche des photos du même événement sur son compte Weibo. Les photos montrent Peng saluant la foule et dédicaçant des balles de tennis, bien que le message ne la nomme pas. Le message a depuis été supprimé.

Hu n'a partagé aucune de ces vidéos sur Weibo, où il compte 24 millions d'abonnés.

Dans un communiqué, Simon de la WTA a déclaré que les clips à eux seuls étaient « insuffisants » pour prouver que Peng n'était pas confronté à la coercition.

« Notre relation avec la Chine est à la croisée des chemins », a-t-il déclaré.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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