Als Thanksgiving näher rückt, steigen die US-Virusfälle wieder nach oben

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Keine elektronische Verteilung, Web-Posting oder Straßenverkauf vor 03:01 Uhr ET MONTAG, NOV. 22. 2021. (Bryan Anselm/The New York Times)

Geschrieben von Mitch Smith

Vor einem Monat tickten die neuen Coronavirus-Fälle in den USA stetig nach unten und der schlimmste Sommeranstieg, der durch die Delta-Variante angeheizt wurde, schien vorbei zu sein. Aber während die Amerikaner diese Woche reisen, um weit entfernte Verwandte zum Thanksgiving-Dinner zu treffen, nehmen erneut neue Virusfälle zu, insbesondere im oberen Mittleren Westen und im Nordosten.

Bundesärzteteams wurden nach Minnesota entsandt, um bei zu helfen überforderte Krankenhäuser. Michigan erlebt seinen bisher schlimmsten Anstieg, wobei sich die täglichen Fallzahlen seit Anfang November verdoppelt haben. Sogar Neuengland, wo die Impfraten hoch sind, hat zu kämpfen: Vermont, Maine und New Hampshire haben versucht, größere Ausbrüche einzudämmen.

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Auf nationaler Ebene bleiben die Fallzahlen deutlich unter denen von Anfang September, als die Sommerinfektionen ihren Höhepunkt erreichten, und liegen unter denen von letztem Thanksgiving. Aber die Bedingungen verschlechtern sich rapide, und dies wird nicht das Thanksgiving nach der Pandemie sein, auf das die Amerikaner gehofft hatten. Mehr als 90.000 Fälle werden jeden Tag gemeldet, vergleichbar mit Anfang August, und mehr als 30 Bundesstaaten verzeichnen einen anhaltenden Anstieg der Infektionen. An den am stärksten betroffenen Orten steigen die Krankenhauseinweisungen.

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„Dieses Ding wirft nicht mehr nur Curveballs auf uns – es wirft 210 Meilen pro Stunde Curveballs auf uns“, sagte Michael Osterholm, ein Forscher für öffentliche Gesundheit an der University of Minnesota. Er sagte, dass sich das Virus wiederholt Vorhersagen widersetzt habe und dies auch weiterhin tue.

Der neue Anstieg der Fälle kommt zu einem komplizierten Zeitpunkt. Letztes Thanksgiving, bevor Impfstoffe verfügbar waren, hatten Bundes- und Kommunalbeamte die Amerikaner nachdrücklich aufgefordert, auf Feiertagstreffen zu verzichten. Aber im krassen Gegensatz dazu haben Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, darunter Dr. Anthony Fauci, der führende Experte für Infektionskrankheiten des Landes, in diesem Jahr hauptsächlich vorgeschlagen, dass sich geimpfte Menschen in relativer Sicherheit versammeln könnten.

In Interviews im ganzen Land Die Amerikaner sagten, sie seien sich nicht sicher, was sie denken sollen.

Keine elektronische Verteilung, Web-Posting oder Straßenverkauf vor 03:01 Uhr ET MONTAG, NOV. 22. Februar 2021. (Paul Ratje/The New York Times)

Jess Helle-Morrissey, 43, eine Therapeutin, die in St. Paul, Minnesota, lebt, sagte, sie habe beschlossen, ein Abendessen zu veranstalten, obwohl die Fallzahlen in ihrem Bundesstaat zu den schlechtesten des Landes gehören. In Minnesota tauchen täglich etwa 4.200 Fälle auf, und die Zahl der Krankenhauseinweisungen steigt in die Höhe.

„Sie sind fleißige Maskierer und gehen keine zusätzlichen Risiken ein“, sagte sie über ihre Gäste. „Jeder, der kommt, sage ich immer wieder, ist bis zum Äußersten genervt.“

In wichtigen Punkten ist das Land in einer besseren Verfassung als während der vorherigen Aufwärtstendenzen. Ärzte haben mehr über die Behandlung des Virus erfahren und Experten hoffen, dass antivirale Pillen bald zugelassen werden. Am wichtigsten ist, dass viele Amerikaner geimpft wurden. Die Verfügbarkeit dieser Spritzen – einschließlich der kürzlich erfolgten Zulassung von Auffrischungsdosen für alle Erwachsenen – hat bei vielen, die sagten, dass sie planten, mit Feiertagen fortzufahren, das Vertrauen gestärkt.

Aber etwa 50.000 Coronavirus-Patienten werden landesweit ins Krankenhaus eingeliefert, und zig Millionen Amerikaner haben eine Impfung abgelehnt. Der Verlauf des Virus in Europa, wo Österreich in einen Lockdown eintritt und einige Gebiete Deutschlands Weihnachtsmärkte geschlossen haben, hat Befürchtungen geweckt, wie hoch die Fallzahlen in den USA steigen könnten.

„Die Das Letzte, was ich will, ist, was Österreich tut“, sagte Dr. Allison Arwady, die Kommissarin für öffentliche Gesundheit in Chicago, wo die Fälle zu steigen begonnen haben. „Da will ich wirklich, wirklich nicht hin.“

In Österreich sind rund 66 % der Bevölkerung vollständig gegen das Virus geimpft. In den Vereinigten Staaten waren es etwa 59 % der Bevölkerung.

Keine elektronische Verteilung, Web-Posting oder Straßenverkauf vor 03:01 Uhr ET MONDAY , NOV. 22. Februar 2021. (Calla Kessler/The New York Times)

Dennoch schmiedeten Millionen Amerikaner ihre Urlaubspläne weiter. Bundesbeamte erwarteten, dass der Flugverkehr zu Thanksgiving sich dem Niveau vor der Pandemie annähern würde. Und viele Menschen, die dieses Jahr auf die Straße gehen, werden ungeimpft, entlarvt und weitgehend unbesorgt über COVID-19 sein.

Viele Experten sagten, dass die breite Verfügbarkeit von Impfstoffen jetzt für alle 5 und älter sowie für alle zugelassen ist Tests zu Hause ermöglichten es geimpften Personen, ein relativ sicheres, wenn auch nicht völlig risikofreies Treffen zu veranstalten.

Arwady sagte, sie plane, den Urlaub mit erweiterten Familienmitgliedern zu verbringen, die alle geimpft sind, mit Ausnahme von kleinen Kindern, die nicht berechtigt sind. Während die Berichte über neue Fälle in Illinois in den letzten zwei Wochen um 62 % zugenommen haben, sagte sie, sie wolle, dass die geimpften Menschen ihr Leben selbstbewusst gestalten und Thanksgiving genießen können.

“Gibt es das Potenzial für eine gewisse Ausbreitung? ? Natürlich gibt es das“, sagte Arwady, der vorschlug, dass ungeimpfte Erwachsene in Betracht ziehen, zu Hause zu bleiben. „Sind die Menschen, die geimpft werden, wahrscheinlich im Krankenhaus zu landen oder zu sterben, auch wenn sie keine Auffrischimpfung erhalten haben? Das sind sie wirklich nicht.“

Osterholm sagte, er sei besorgt über bahnbrechende Fälle bei geimpften Menschen, die keine Auffrischimpfung erhalten hatten, und über das Potenzial für zukünftige Mutationen des Virus. Trotzdem sagte auch er, dass er sich zu den Feiertagen mit geimpften Familienmitgliedern versammeln würde, die in der Nähe leben.

Viele andere, die interviewt wurden, auch in Staaten mit einigen der höchsten Infektionsraten, äußerten Erschöpfung und Frustration über das Virus war sogar in dieser Ferienzeit, 20 Monate nach Beginn der Pandemie, eine Überlegung.

In New Mexico mit durchschnittlich 1.400 Fällen pro Tag sagte Bernice Medina, 37, eine Imbisswagen-Betreiberin, sie sei unruhig, als sie sich letztes Jahr mit ihrer großen Familie zu den Feiertagen traf, sich aber jetzt sicherer fühle, weil sie geimpft wurde. In Michigan, in dem landesweit fast jeder zehnte neue Coronavirus-Fall beheimatet ist, sagte Dustin Johnston, 40, ein Fotograf, die Impfstoffe hätten ihn selbstbewusst genug gemacht, um sich vor Ort mit älteren Verwandten zu treffen.

„Die Impfung ändert, glaube ich, alles“, sagte Johnston, dessen Bundesstaat die höchste Rate an jüngsten Fällen des Landes hat.

Keine elektronische Verbreitung, Web Veröffentlichung oder Straßenverkauf vor 03:01 Uhr ET MONTAG, NOV. 22. August 2021. (Nic Antaya/The New York Times)

Beamte, die einst zur Vorsicht mahnten, überließen es nun Einzelpersonen, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

„Es ist wirklich schwer, den Leuten zu sagen, dass sie sich von ihren Familien fernhalten sollen“, sagte Bürgermeisterin Katie Rosenberg von Wausau, Wisconsin, wo die Fälle seit Ende 2020 auf den höchsten Stand gestiegen sind. „Ich kann nicht mehr.“

Dr. Rebecca Smith, eine Gesundheitsforscherin an der University of Illinois, sagte, sie plane, mit ihren Kindern mit dem Auto zu reisen, um die Familie zu sehen, würde sich jedoch vorher und nachher testen lassen.

„Die Leute wollen wieder normal werden und Wir verstehen das – und es gibt Möglichkeiten, dies sicher zu tun“, sagte sie.

Dennoch sagte Smith, sie erwarte, dass sich der Ausbruch in Illinois weiter verschlimmere, da das Virus über die Bundesstaaten des Mittleren Westens und des Nordostens hinwegreiße, die das Schlimmste des Sommeranstiegs weitgehend vermieden hätten. In den letzten zwei Wochen haben die Meldungen über neue Fälle in Pennsylvania um mehr als 40 %, in Massachusetts um mehr als 80 % und in Indiana um 70 % zugenommen.

Auch in weiten Teilen des Westens und Südwestens sind die Infektionsraten anhaltend hoch, darunter in Arizona und New Mexico, wo die Zahl der Krankenhauseinweisungen zunehmen, sowie in Alaska und Wyoming, die sich nach schweren Ausbrüchen zu verbessern begonnen haben. Aber die Fallzahlen in Kalifornien sind relativ niedrig, ebenso wie im Süden, der im Sommer am stärksten betroffen ist.

Vor Thanksgiving 2020 meldete das Land täglich 175.000 Neuinfektionen und befand sich mitten in seinem schlimmsten Anstieg der Pandemie. Impfstoffe waren noch Wochen von der Zulassung entfernt, viele Schulen wurden geschlossen und Schnelltests zu Hause waren selten. Aber selbst als Wissenschaftler davor warnten, dass COVID-19 wahrscheinlich nicht vollständig verschwinden würde, gab es damals weit verbreiteten Optimismus, dass Impfstoffe das Virus zu einem Nebengedanken im täglichen Leben machen könnten.

„Es war letztes Jahr in den Ferien unglaublich schlimm “, sagte Kirk Burrows, 26, ein Sanitäter in Unity, Maine, der sagte, er plane, für ein weiteres Thanksgiving zu Hause zu bleiben. „Ich glaube, dieses Jahr wird es noch schlimmer.“

Burrows, der lange Krankenwagenfahrten beschrieb, bei denen Coronavirus-Patienten in Stunden entfernte Krankenhäuser verlegt wurden, sagte, er glaube, viele Menschen hätten ihre Wachsamkeit verloren, als die Pandemie andauerte. Maine meldet routinemäßig mehr als 700 neue Fälle pro Tag, die meisten seit Beginn der Pandemie, und die Krankenhauseinweisungen haben ein Rekordniveau erreicht.

“Ich denke, viele Leute haben die Nase voll”, sagte Burrows. „Sie haben diesen Hoffnungsschimmer im Juni und Juli bekommen, und sie fahren direkt weiter. Jetzt haben sich alle daran gewöhnt.“

Obwohl Impfstoffe gegen die schlimmsten Folgen von COVID-19 weitgehend wirksam sind, sind mit dem Anstieg von Delta bahnbrechende Fälle häufiger geworden. Diese Bedrohung hat einige geimpfte Personen davon abgehalten, zu Versammlungen in geschlossenen Räumen zurückzukehren, bei denen das Übertragungsrisiko höher ist.

Dr. James Volk, ein Vizepräsident von Sanford Health in Fargo, North Dakota, wo die Krankenhauseinweisungen durch Coronaviren anhaltend hoch waren, sagte, er habe das Gefühl, dass in diesem Jahr weniger Menschen ärztlichen Rat einholen, um sich den Feiertagen zu nähern.

„Ich denke nur, dass die Leute hier im Allgemeinen davon weggekommen sind“, sagte Volk, der sagte, er plane, wegen der Besorgnis über das Virus zu Thanksgiving zu Hause zu bleiben. „Ich denke, die Menschen in der Gesellschaft sind im Allgemeinen von der Pandemie einfach müde.“

Einige Behörden haben eine Änderung der Feiertagstraditionen gefordert.

Gesundheitsbeamte aus Michigan gaben am Freitag einen Hinweis zu Urlaubsmasken heraus, in dem empfohlen wurde, dass Menschen bei Versammlungen in Innenräumen unabhängig von ihrem Impfstatus eine Maske tragen, um sowohl COVID-19 als auch einen steigenden Grippeausbruch abzuschwächen. Beamte von Vermont schlugen vor, dass ungeimpfte Kinder eine Maske tragen sollten, wenn sie mit ihren Großeltern feierten. Und in New York schlug Gouverneurin Kathy Hochul zwar zu, dass „niemand das noch einmal hören möchte“, schlug jedoch vor, dass die Menschen Innenräume und große Versammlungen meiden, um die Übertragung einzudämmen.

„Wir alle haben diese Angst vor einem Jahr durchgemacht“, sagte Hochul, ein Demokrat, in dessen Bundesstaat die Zahl der Neuerkrankungen in den letzten zwei Wochen um mehr als 50 % gestiegen ist. „Wir dachten, das wäre das letzte Mal. Wir erklärten: ‚Bis nächstes Jahr um diese Zeit bin ich sicher, dass es uns gut geht. Wir werden diesen Impfstoff haben.' Und da es immer noch Vorbehalte gibt, können wir nicht erklären, dass er völlig sicher sein wird.“

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