À l'approche de l'action de grâce, les cas de virus aux États-Unis augmentent une fois de plus

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Aucune distribution électronique, affichage Web ou vente de rue avant 3 h 01 HE LUNDI NOV. 22 février 2021. (Bryan Anselm/The New York Times)

Écrit par Mitch Smith

Il y a un mois, les nouveaux cas de coronavirus aux États-Unis diminuaient régulièrement et le pire d'une misérable poussée estivale alimentée par la variante delta semblait être terminé. Mais alors que les Américains voyagent cette semaine pour rencontrer des parents éloignés pour le dîner de Thanksgiving, de nouveaux cas de virus augmentent une fois de plus, en particulier dans le Haut-Midwest et le Nord-Est.

Des équipes médicales fédérales ont été envoyées au Minnesota pour aider les hôpitaux débordés. Le Michigan subit sa pire augmentation à ce jour, le nombre de cas quotidiens ayant doublé depuis début novembre. Même la Nouvelle-Angleterre, où les taux de vaccination sont élevés, est en difficulté : le Vermont, le Maine et le New Hampshire ont tenté de contenir des épidémies majeures.

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À l'échelle nationale, les niveaux de cas restent bien inférieurs à ceux observés début septembre, lorsque les infections estivales ont culminé, et sont inférieurs à ceux observés lors de l'Action de grâces dernière. Mais les conditions s'aggravent rapidement, et ce ne sera pas le Thanksgiving post-pandémique que les Américains espéraient. Plus de 90 000 cas sont signalés chaque jour, comparable à début août, et plus de 30 États connaissent une augmentation soutenue des infections. Dans les endroits les plus durement touchés, les hospitalisations augmentent.

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“Cette chose ne se contente plus de nous lancer des boules courbes – elle nous lance des boules courbes à 210 milles à l'heure”, a déclaré Michael Osterholm, chercheur en santé publique à l'Université du Minnesota. Il a déclaré que le virus avait défié à plusieurs reprises les prédictions et continue de le faire.

La nouvelle augmentation des cas intervient à un moment compliqué. Le dernier Thanksgiving, avant que les vaccins ne soient disponibles, les responsables fédéraux et locaux avaient fermement exhorté les Américains à renoncer aux rassemblements de vacances. Mais à l'opposé, les responsables de la santé publique, dont le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du pays en matière de maladies infectieuses, ont principalement suggéré cette année que les personnes vaccinées pourraient se rassembler dans une sécurité relative.

Dans des entretiens à travers le pays, Les Américains ont dit qu'ils ne savaient pas quoi penser.

Pas de distribution électronique, d'affichage Web ou de vente de rue avant 3 h 01 HE LUNDI NOV. 22, 2021. (Paul Ratje/The New York Times)

Jess Helle-Morrissey, 43 ans, une thérapeute qui vit à St. Paul, Minnesota, a déclaré qu'elle avait décidé d'organiser un dîner, bien que les taux de cas dans son état soient parmi les pires du pays. Environ 4 200 cas surviennent chaque jour et les hospitalisations montent en flèche dans le Minnesota.

« Ce sont des masques diligents et ne prennent aucun risque supplémentaire », a-t-elle déclaré à propos de ses invités. “Tous ceux qui viennent, je n'arrête pas de le dire, sont, vous savez, vaxxés au maximum.”

À bien des égards, le pays est en meilleure forme que lors des précédentes hausses. Les médecins en ont appris davantage sur la façon de traiter le virus et les experts espèrent que les pilules antivirales seront bientôt approuvées. Plus important encore, de nombreux Américains ont été vaccinés. La disponibilité de ces injections, y compris l'approbation récente de doses de rappel pour tous les adultes, a renforcé la confiance de beaucoup de ceux qui ont déclaré qu'ils prévoyaient de procéder aux célébrations des fêtes.

Mais environ 50 000 patients atteints de coronavirus sont hospitalisés dans tout le pays et des dizaines de millions d'Américains ont refusé de se faire vacciner. L'évolution du virus en Europe, où l'Autriche entre en confinement et certaines régions d'Allemagne ont fermé les marchés de Noël, a fait craindre à quel point le nombre de cas pourrait augmenter aux États-Unis.

« Le la dernière chose que je veux, c'est ce que fait l'Autriche », a déclaré le Dr Allison Arwady, commissaire à la santé publique à Chicago, où les cas ont commencé à augmenter. “Je ne veux vraiment, vraiment pas y aller.”

En Autriche, environ 66% de la population a été complètement vaccinée contre le virus. Aux États-Unis, environ 59 % de la population l'a été.

Pas de distribution électronique, d'affichage Web ou de vente de rue avant 3 h 01 HE LUNDI , NOV. 22, 2021. (Calla Kessler/The New York Times)

Pourtant, des millions d'Américains allaient de l'avant avec leurs projets de vacances. Les responsables fédéraux s'attendaient à ce que les voyages aériens de Thanksgiving approchent des niveaux d'avant la pandémie. Et beaucoup de personnes qui prendront la route cette année ne seront pas vaccinées, démasquées et en grande partie indifférentes au COVID-19.

De nombreux experts ont déclaré que la grande disponibilité des vaccins, désormais autorisée pour toutes les personnes de 5 ans et plus, ainsi que les tests à domicile ont permis aux personnes vaccinées d'organiser un rassemblement relativement sûr, mais pas totalement sans risque.

Arwady a déclaré qu'elle prévoyait de passer les vacances avec les membres de la famille élargie, qui sont tous vaccinés à l'exception des jeunes enfants qui ne sont pas éligibles. Alors que les rapports de nouveaux cas dans l'Illinois ont augmenté de 62 % au cours des deux dernières semaines, elle a déclaré qu'elle souhaitait que les personnes vaccinées se sentent en confiance dans leur vie et profitent de Thanksgiving.

« Y a-t-il un potentiel de propagation ? Bien sûr que oui », a déclaré Arwady, qui a suggéré que les adultes non vaccinés envisagent de rester à la maison. « Les personnes vaccinées, même si elles n'ont pas reçu de rappel, risquent-elles de se retrouver à l'hôpital ou de mourir ? Ils ne le sont vraiment pas.”

Osterholm a déclaré qu'il s'inquiétait des cas de percée chez les personnes vaccinées qui n'avaient pas reçu de rappel et du potentiel de mutations futures du virus. Pourtant, lui aussi a déclaré qu'il se réunirait pour les vacances avec des membres de la famille vaccinés qui vivent à proximité.

Beaucoup d'autres personnes interrogées, y compris dans les États avec certains des taux d'infection les plus élevés, ont exprimé leur épuisement et leur frustration face au virus. était même une considération cette saison des vacances, 20 mois après le début de la pandémie.

Au Nouveau-Mexique, qui compte en moyenne 1 400 cas par jour, Bernice Medina, 37 ans, opératrice de food truck, a déclaré qu'elle n'était pas à l'aise lorsqu'elle s'est réunie avec sa grande famille pour les vacances l'année dernière, mais qu'elle se sentait plus en sécurité maintenant parce qu'elle était vaccinée. Dans le Michigan, qui abrite près d'un nouveau cas de coronavirus sur dix à l'échelle nationale, Dustin Johnston, 40 ans, un photographe, a déclaré que les vaccins l'avaient rendu suffisamment confiant pour se réunir localement avec des parents plus âgés.

“La vaccination, je pense, change tout”, a déclaré Johnston, dont l'État a le taux de cas récents le plus élevé du pays.

Pas de distribution électronique, Web affichage ou vente de rue avant 3 h 01 HE LUNDI NOV. 22, 2021. (Nic Antaya/The New York Times)

Les responsables qui autrefois incitaient à la prudence s'en remettaient maintenant aux individus pour prendre leurs propres décisions.

“Il est vraiment difficile de dire aux gens de rester loin de leur famille”, a déclaré le maire Katie Rosenberg de Wausau, Wisconsin, où les cas ont atteint leur plus haut niveau depuis la fin de 2020. “Je n'en peux plus.”

Dr. Rebecca Smith, chercheuse en santé publique à l'Université de l'Illinois, a déclaré qu'elle prévoyait de voyager en véhicule avec ses enfants pour voir sa famille, mais qu'elle se ferait tester avant et après.

« Les gens veulent revenir à la normale et nous comprenons cela – et il existe des moyens de le faire en toute sécurité », a-t-elle déclaré.

Pourtant, Smith a déclaré qu'elle s'attendait à ce que l'épidémie dans l'Illinois continue de s'aggraver à mesure que le virus se propage dans les États du Midwest et du Nord-Est, ce qui a largement évité le pire de la vague estivale. Au cours des deux dernières semaines, le nombre de nouveaux cas signalés a augmenté de plus de 40 % en Pennsylvanie, de plus de 80 % dans le Massachusetts et de 70 % dans l'Indiana.

Les niveaux d'infection sont également constamment élevés dans une grande partie de l'ouest et du sud-ouest, y compris en Arizona et au Nouveau-Mexique, où les hospitalisations augmentent, et en Alaska et au Wyoming, qui ont commencé à s'améliorer après avoir subi des épidémies majeures. Mais les taux de cas en Californie sont relativement faibles, comme ils le sont également dans le sud, la région la plus touchée au cours de l'été.

Avant Thanksgiving 2020, le pays signalait 175 000 nouvelles infections par jour et était à mi-chemin de sa pire vague de pandémie. Les vaccins étaient encore à quelques semaines de l'autorisation, de nombreuses écoles étaient fermées et les tests rapides à domicile étaient rares. Mais même si les scientifiques ont averti qu'il était peu probable que COVID-19 disparaisse complètement, il y avait à l'époque un optimisme généralisé que les vaccins pourraient faire du virus une réflexion après coup dans la vie quotidienne.

« C'était très mauvais l'année dernière pendant les vacances “, a déclaré Kirk Burrows, 26 ans, ambulancier paramédical à Unity, dans le Maine, qui a déclaré qu'il prévoyait de rester à la maison pour un autre Thanksgiving. “Je pense que ça va être pire cette année.”

Burrows, qui a décrit de longs trajets en ambulance avec des patients atteints de coronavirus transférés dans des hôpitaux à quelques heures, a déclaré qu'il pensait que de nombreuses personnes avaient baissé la garde alors que la pandémie persistait. Le Maine signale régulièrement plus de 700 nouveaux cas par jour, son maximum depuis le début de la pandémie, et les hospitalisations ont atteint des niveaux records.

« Je pense que beaucoup de gens en ont marre », a déclaré Burrows. «Ils ont eu cette lueur d'espoir en juin et juillet, et ils continuent leur chemin. Maintenant, tout le monde s'y est habitué.”

Bien que les vaccins restent largement efficaces contre les pires résultats de COVID-19, les cas de percée sont devenus plus fréquents avec l'augmentation du delta. Cette menace a dissuadé certaines personnes vaccinées de retourner dans des rassemblements à l'intérieur, où le risque de transmission est plus élevé.

Dr. James Volk, vice-président de Sanford Health à Fargo, dans le Dakota du Nord, où les hospitalisations pour coronavirus sont constamment élevées, a déclaré qu'il estimait que moins de personnes cherchaient des conseils médicaux sur la façon d'aborder les vacances cette année.

“Je pense juste que les gens en général ici sont en quelque sorte passés à autre chose”, a déclaré Volk, qui a déclaré qu'il prévoyait de rester à la maison pour Thanksgiving en raison des inquiétudes concernant le virus. “Je pense que les gens dans la société en général sont juste fatigués par la pandémie.”

Certaines autorités ont appelé à des modifications des traditions de vacances.

Vendredi, les responsables de la santé du Michigan ont publié un avis sur les masques de vacances – recommandant aux gens de porter un masque lors des rassemblements intérieurs quel que soit leur statut vaccinal – pour atténuer à la fois COVID-19 et une épidémie de grippe croissante. Les responsables du Vermont ont suggéré que les enfants non vaccinés portent un masque s'ils célèbrent avec leurs grands-parents. Et à New York, la gouverneure Kathy Hochul, tout en reconnaissant que « personne ne veut plus entendre cela », a suggéré que les gens évitent les espaces intérieurs et les grands rassemblements pour freiner la transmission.

“Nous avons tous vécu cette anxiété il y a un an”, a déclaré Hochul, un démocrate, dont l'État a vu le nombre de nouveaux cas augmenter de plus de 50% au cours des deux dernières semaines. « On pensait que c'était la dernière fois. Nous avons déclaré : « À cette époque l'année prochaine, je suis sûr que tout ira bien. Nous aurons ce vaccin”. Télégramme. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et rester à jour avec les derniers titres

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