Les proches du virus mort remettent en question la politique de récupération à domicile du Japon

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Les gens se promènent dans le célèbre quartier des divertissements de Kabukicho à Tokyo la première nuit de la levée par le gouvernement de l'état d'urgence contre les coronavirus. (AP)

Yoshihiko Takeuchi, qui dirigeait un petit restaurant sur l'île d'Okinawa, n'a dit qu'à quelques amis qu'il avait le coronavirus. Comme il n'a pas répondu aux appels téléphoniques des agents de santé publique pendant trois jours, la police s'est rendue à son domicile et l'a trouvé mort dans son lit.

Il faisait partie des centaines de personnes décédées alors qu'elles étaient soumises au “jitaku ryoyo,” ou une politique consistant à faire récupérer certains patients Covid-19 à la maison.

Dans de nombreux pays, les personnes atteintes du virus restent à la maison pour s'isoler et se rétablir, mais les critiques disent qu'au Japon, un pays avec l'un des systèmes de soins de santé les plus abordables et les plus accessibles, les gens se sont vu refuser des soins hospitaliers, et la politique s'est élevée à “jitaku hochi” ou “abandon à la maison”.

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La sœur de Takeuchi et la fille d'un autre homme décédé à la maison de Covid-19 ont créé un groupe de soutien en ligne pour les proches de ces victimes en deuil.

Le Japon a vu le nombre de cas chuter de façon spectaculaire au cours des deux derniers mois et le gouvernement a établi une feuille de route pour améliorer sa réponse à la pandémie. Un plan adopté le 12 novembre vise à disposer de lits pouvant accueillir jusqu'à 37 000 patients dans tout le pays d'ici la fin novembre, contre 28 000.

Cela se compare à plus de 231 000 patients atteints de coronavirus nécessitant une hospitalisation fin août, selon les données du gouvernement . Beaucoup ont dû récupérer à la maison.

Le Premier ministre Fumio Kishida a également promis que les agents de santé visiteraient régulièrement à domicile les patients de Covid-19 présentant des symptômes bénins.

La colère du public face à un traitement inadéquat dans le pays avec le plus grand nombre de lits par habitant au monde est un facteur à l'origine de ces changements. Le prédécesseur de Kishida, Yoshihide Suga, a démissionné après seulement un an au pouvoir, principalement en raison d'un mécontentement généralisé à l'égard de la réponse du gouvernement à la pandémie.

S'exprimer demande du courage dans une société conformiste comme le Japon , et les recours collectifs sont rares. Mais Kaori Takada, la sœur de Takeuchi, et d'autres membres de son groupe pensent que leurs proches se sont vu refuser les soins médicaux qu'ils méritaient.

“J'ai dû élever la voix,” dit-elle.

Elle n'est pas sûre de ce qu'elle va faire. Des milliers de personnes suivent le compte Twitter du groupe et d'autres ont raconté des histoires douloureuses similaires.

Takada, qui vit à Osaka et gère une petite crèche dans sa maison, était la seule personne de Takeuchi. restant relative. Ils se sont parlé au téléphone juste avant qu'il ne soit diagnostiqué, mais il ne lui a pas dit qu'il était malade seul à la maison. Étant donné les phobies répandues au Japon à propos de Covid-19, il ne voulait pas que le mot soit divulgué.

Takada a dit qu'il était un homme doux et très aimé.

“Nous nous rassemblons, essayons de guérir, partageons la façon dont les gens ont été traités si cruellement, et peut-être nous aidons-nous mutuellement à faire ce premier pas en avant ,” a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Les bureaux de santé publique locaux du Japon, chargés d'organiser les soins aux patients de Covid-19, ont eu du mal à trouver des hôpitaux qui les admettraient. Dans certains cas, les ambulances ont été transférées d'un hôpital à l'autre.

Quelques installations de fortune fournissaient des traitements et de l'oxygène d'appoint, mais les appels à la création de grands hôpitaux de campagne sont restés lettre morte.

À New York, par exemple, les hôpitaux ont été rapidement convertis, ajoutant des milliers de lits supplémentaires et des unités de soins intensifs pour les patients infectés par le virus. . Un navire médical de la Marine et d'autres installations ont été transformés en hôpitaux de fortune. Au plus fort de l'épidémie en avril 2020, il y avait plus de 1 600 nouvelles hospitalisations par jour dans toute la ville.

En août de cette année, lorsque les infections au Japon ont augmenté avec la propagation de la variante delta, les systèmes hospitaliers japonais ont rapidement été déclarés « étirés » ; même s'il y a eu beaucoup moins de cas de Covid-19 qu'aux États-Unis, en Europe et dans certains autres pays d'Asie et d'Amérique du Sud. Début septembre, plus de 134 000 personnes étaient atteintes du virus à domicile, selon les dossiers du ministère de la Santé.

Environ 18 000 Japonais sont morts de décès liés à Covid-19 sur une population de 126 millions d'habitants. Personne ne sait exactement combien sont morts à la maison, bien que l'Agence nationale de la police, qui suit les décès, ait déclaré que 951 personnes sont décédées à la maison depuis mars 2020, dont 250 rien qu'en août 2021.

Shigeru Omi, un haut conseiller du gouvernement sur le coronavirus et chef de l'Organisation japonaise des soins de santé communautaires, ou JCHO, a exhorté le gouvernement à mettre en place des hôpitaux de campagne d'urgence, en particulier pour éviter les décès dus au “jitaku ryoyo”.

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Le système de santé japonais est dominé par de petits hôpitaux et cliniques privés, et peu d'établissements d'hospitalisation sont équipés pour traiter les maladies infectieuses. De nombreux lits sont occupés par des patients psychiatriques, des malades chroniques et des personnes âgées, et il y a relativement peu de médecins, de spécialistes des soins intensifs et d'infirmières.

Dans certains endroits, les autorités locales ont fait en sorte que ces hôpitaux acceptent les patients qui étaient ne sont plus contagieux et se remettent d'une maladie grave après avoir été soignés dans de plus grands hôpitaux. Mais dans l'ensemble, le nombre de cas dépassait largement le nombre de lits disponibles pour les soins intensifs.

Le JCHO gère 57 des plus grands hôpitaux du Japon. Tous sont fortement subventionnés par l'argent des contribuables. Le ministère de la Santé a déclaré qu'il fournissait jusqu'à 100 000 yens (900 $) par lit pour les patients atteints de COVID-19.

En octobre, JCHO a déclaré avoir préparé 972 lits à l'échelle nationale pour les patients atteints de virus, soit moins de 7 % de ses plus de 14 000 lits au total, bien qu'en août, il ait temporairement fait de la place pour environ 1 800 patients.

JCHO a refusé de commenter l'appel de Kishida à fournir des milliers de lits supplémentaires.

Le Dr Takanori Yamamoto, médecin de soins intensifs à l'Université de Nagoya, estime que les soins hospitaliers doivent être restructurés pour se concentrer sur les patients gravement malades dans des établissements désignés, au lieu de les répartir dans de petits hôpitaux qui disposent chacun d'une poignée de lits de soins intensifs.

< p>Les ressources ont été mal gérées, y compris les hospitalisations généralisées de personnes qui n'en avaient pas besoin, a-t-il déclaré. Les bureaux de santé publique sont conçus pour la recherche et sont mal adaptés pour être des « gardiens » pour avoir dispensé les soins de Covid-19, a-t-il ajouté.

Les problèmes sont profondément enracinés dans un système vieux de plusieurs décennies, et Yamamoto craint que même si le Japon parvient à surmonter cette pandémie, il ne sera pas préparé pour le suivant.

“Aucun autre pays n'a refusé des patients comme celui-ci, même les pays qui ont eu beaucoup plus de cas. L'idée que les médecins ne voient pas les patients devrait être hors de question. Si vous êtes médecin, vous devez vous occuper des malades,” dit Yamamoto.

“Le Japon n'a rien fait. Il n'y a pas eu de leadership,” a-t-il déclaré.

Il est maintenant temps d'agir, avant qu'une autre vague d'infections à coronavirus ne frappe, a déclaré le Dr Kenji Shibuya, directeur de recherche à la Tokyo Foundation for Policy Research, un groupe de réflexion indépendant.

< p>“Ils n'ont pas agi avant, même s'ils savaient que cela allait arriver,” a déclaré Shibuya, qui a de l'expérience en Grande-Bretagne. “Il s'agit d'un manque d'engagement, d'un manque de volonté, d'un manque de passion pour faire un changement en temps de crise,” dit-il.

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En août, Yuko Nishizato, co-fondatrice du groupe Takada, a plaidé auprès des hôpitaux pour que son père de 73 ans soit admis. Mais il est décédé après avoir été testé positif au Covid-19 sans jamais recevoir de traitement, hormis des médicaments contre la fièvre.

Les enregistrements téléphoniques montrent qu'il a appelé à plusieurs reprises le centre de santé publique local jusqu'à sa mort. Cela lui brise le cœur de savoir qu'il n'a obtenu que des enregistrements.

“Je voulais qu'il vive pour voir ses petits-enfants. Je voulais qu'il me voie plus adulte,” dit Nishizato. “Il y en a tellement qui ont souffert de la même manière, et je ne comprends pas pourquoi.”

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