La Chine dégrade ses relations avec la Lituanie après l'ouverture d'une ambassade de facto par Taïwan

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Des drapeaux chinois et taïwanais sont affichés à côté d'un avion militaire dans cette illustration prise le 9 avril 2021. (Reuters)

Furieux contre la Lituanie pour avoir autorisé Taïwan à ouvrir un bureau de représentation, la Chine a rétrogradé dimanche ses relations diplomatiques avec elle au niveau de chargé d'affaires, une décision qui pourrait nuire davantage aux relations de Pékin avec l'Union européenne, en tant que petit pays balte de moins de trois millions d'habitants est un membre influent du bloc.

“Il n'y a qu'une seule Chine dans le monde et le gouvernement de la République populaire de Chine est le seul gouvernement légal représentant l'ensemble de la Chine”, a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le Le principe d'une seule Chine est un consensus écrasant de la communauté internationale, une norme largement reconnue régissant les relations internationales et le fondement politique permettant à la Chine et à la Lituanie de développer des relations bilatérales, a-t-il déclaré.

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« Malheureusement, la Lituanie a choisi d'ignorer la position solennelle de la Chine et de ne pas tenir compte des intérêts plus larges des relations bilatérales et des normes fondamentales régissant les relations internationales. Il a permis l'établissement en Lituanie du ‘Bureau de représentation’ portant le nom de Taïwan, créant ainsi un précédent flagrant dans le monde », indique le communiqué.

« Le gouvernement chinois, par nécessité de sauvegarder la souveraineté nationale et les normes fondamentales régissant les relations internationales, n'a d'autre choix que de rétrograder ses relations diplomatiques avec la Lituanie au niveau de chargé d'affaires. Le gouvernement lituanien doit supporter toutes les conséquences qui en découlent », a-t-il déclaré.

Chargé d'affaires dans le jargon diplomatique signifie que l'ambassade sera dirigée par le chef de mission en l'absence de l'ambassadeur. La Chine a déjà rappelé son envoyé de la capitale lituanienne Vilnius.

« Le déclassement signifie un sérieux revers dans les relations diplomatiques sino-lituaniennes, car le chargé d’affaires n’a pas toute autorité par rapport aux ambassadeurs. Cela indique que le pouvoir des diplomates dans les deux pays sera considérablement limité et affecté,” Cui Hongjian, directeur du département d'études européennes de l'Institut chinois d'études internationales, a déclaré au Global Times.

Une décision similaire remonte au 5 mai 1981, lorsque la Chine a rétrogradé les relations diplomatiques bilatérales au niveau de chargé d'affaires auprès du gouvernement néerlandais après que les Pays-Bas ont approuvé la vente d'un sous-marin à Taïwan.

Les observateurs disent que la Chine craint que la décision de la Lituanie n'incite d'autres pays de l'UE et des petits pays à recourir à des mesures similaires.

Dans le même temps, Pékin a également mis en garde Taïwan.

« Nous avons également cet avertissement sévère pour les autorités de Taïwan : Taïwan n'est jamais un pays. Peu importe comment ‘l'indépendance de Taiwan’ forces essaient de déformer les faits et de confondre le noir et le blanc, le fait historique que le continent et Taiwan appartiennent à une seule et même Chine ne peut pas être changé. Les tentatives pour rechercher un soutien étranger pour la manipulation politique se révéleront une impasse », indique le communiqué.

Une vue de la rue Gediminas à Vilnius , Lituanie 19 mai 2018. (Reuters)

La Chine, qui revendique Taïwan comme faisant partie du continent et a fait monter les tensions en envoyant plus de 200 avions militaires dans la zone de défense d'identification aérienne (ADIZ) de Taïwan ces dernières semaines, est en désaccord avec la Lituanie depuis quelques mois sur sa décision. pour permettre à Taïwan d'ouvrir son bureau de représentation.

Pékin avait rappelé son ambassadeur de Vilnius en août et avait également demandé à la Lituanie de rappeler son envoyé de Chine.

Cependant, sans se laisser décourager, la Lituanie est allée de l'avant et a autorisé l'ouverture du bureau de représentation de Taiwan, considéré comme une ambassade de facto, ce qui a incité Pékin à avertir Vilnius des graves conséquences.

« La partie lituanienne sera responsable de tous les conséquences” et elle “récoltera ce qu'elle sème”, a averti vendredi dernier le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

Tout a commencé en mai lorsque la Lituanie s'est retirée de la plate-forme de coopération 17+1 dirigée par Pékin avec États d'Europe centrale et orientale, la qualifiant de « divisionnelle ».

Alors qu'il se préparait à une confrontation diplomatique avec la Chine, il s'est rapproché des États-Unis, qui, pour leur part, ont accru leur soutien à Taïwan pour conjurer les menaces de la Chine de garder et de protéger son identité indépendante.

Lituanien La ministre de l'Economie Ausrine Armonaite a déclaré jeudi que son pays signerait un accord de crédit à l'exportation de 600 millions de dollars avec la Banque américaine d'import-export dans le cadre de “l'action bilatérale coordonnée” pour contrer l'influence économique de Pékin.

Le conflit de Pékin avec la Lituanie survient à un moment sensible où les liens lucratifs de la Chine avec l'UE sont mis à rude épreuve par les allégations de Bruxelles de violations des droits de l'homme par le géant communiste au Xinjiang, à Hong Kong et au Tibet.

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Auparavant, l'UE s'était retirée de l'approbation de l'Accord global sur les investissements Chine-UE (CAI) car elle soutenait l'appel du président américain Joe Biden à une opposition commune aux politiques de Pékin sur le Xinjiang, Hong Kong et appelait à une enquête sur les origines du coronavirus, y compris sa fuite probable d'un laboratoire biologique à Wuhan.

La Lituanie s'est jointe à d'autres membres de l'UE, la Belgique et la Pologne, pour s'opposer à l'accord commercial Chine-UE, qui a été considéré comme un gros revers pour Pékin. Le commerce entre la Chine et l'UE s'élevait à 709 milliards de dollars en 2020, dépassant les 671 milliards de dollars du commerce entre la Chine et les États-Unis.

En outre, le règne de 16 ans de la chancelière allemande Angela Merkel, considéré comme un fervent partisan des liens commerciaux étroits de l'UE avec la Chine, a pris fin alors qu'elle quitte la direction de l'Union chrétienne-démocrate (CDU) au pouvoir.

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