Warum Vicky Kaushal die zuverlässigste Schauspielerin in der aktuellen Generation ist

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Vicky Kaushal (Foto: Rahul Jhangiani)

WÄHREND der Dreharbeiten für den von Shoojit Sircar inszenierten Spielfilm Sardar Udham befand sich die Schauspielerin Vicky Kaushal inmitten eines Meers von Leichen. Dies wurde erwartet. Diese beunruhigende Sequenz, die das Massaker von Jallianwala Bagh von 1919 nachstellt, hatte er bereits mehrmals auf Papier durchgesehen. Doch Kaushal, der in dem letzten Monat erschienenen Film die Titelfigur des Revolutionärs Sardar Udham Singh beschreibt, wurde von Taubheit überwältigt. Diese präklimatische Sequenz des tiefen Schocks und des verzweifelten Versuchs eines jungen Singh, Leben zu retten, erwies sich als emotional und körperlich anstrengend. „Es war wie ein Kommandotraining“, sagt der Schauspieler. Die Szene markiert Singhs Übergang von einem geliebten Jugendlichen zu einem grübelnden Revolutionär, der zwei Jahrzehnte lang die Narbe dieses schrecklichen Vorfalls trug.

Sircar, der seine Filmmethoden oft dem Theater entlehnt, hat sie organisch und realistisch gehalten. Als der Schauspieler den Verletzten zu Hilfe eilte, mit einer Drei-Kamera-Konfiguration auf ihn gerichtet, wurde er gebeten, instinktiv die Verletzten auszuwählen, um die er sich kümmern würde. „Im Laufe der Dreharbeiten fiel mir auf, dass es echte Hilferufe und Blutvergießen gab, als durch die Schüsse so viele Menschen getötet und verletzt wurden. Das hat mich betäubt“, sagt Kaushal.

Standbild von Sardar Udham

Bei der Nachstellung dieser Tragödie hatte Kaushal eine weitere Herausforderung zu bewältigen: Der 33-jährige Schauspieler musste die Unschuld und Körpersprache eines 19-Jährigen bewahren. Das Biopic des 1899 geborenen Singh, das jetzt auf Amazon Prime Video gestreamt wird, erzählt die Geschichte des Revolutionärs in verschiedenen Phasen seines Lebens. Der Film zeigt ihn als verliebten Jungen, als jungen idealistischen Rebell, der von seinem Freund Bhagat Singh beeinflusst ist, als Aktivist, der nach London zieht und versucht, die HSRA-Bewegung (Hindustan Socialist Republican Association) wieder aufzubauen, und als Unterprozess, der sich nicht schuldig bekennt nachdem er Michael O'Dwyer, den ehemaligen Vizegouverneur des Punjab und Drahtzieher des Massakers von Jallianwala Bagh, erschossen hatte.

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Kaushals charakterorientierte Rollen haben seinen Ruf als zuverlässiger Hauptdarsteller im Hindi-Kino gefestigt. Viele haben kommentiert, dass dies seine bisher beste Leistung ist. Für eine Weile lenkte es sogar die Aufmerksamkeit von seiner im Dezember besprochenen Hochzeit mit der Schauspielerin Katrina Kaif ab.

„Es ist ein tolles Gefühl, wenn das Publikum die Seele des Films erfasst. Überwältigend ist, dass der Film eine Diskussion über die Opfer angestoßen hat, die für die Schaffung einer freien Welt und Gleichberechtigung geflossen sind“, sagt Kaushal, der im Film das Tattoo „Ram Mohammad Singh Azad“ auf seinem Arm trägt. So hieß der Revolutionär in seinen späteren Lebensjahren als Zeichen von Einheit und Säkularismus.

Kaushal, der ältere Sohn des bekannten Action-Regisseurs Sham Kaushal, ist ein Industriekind. Er ist es jedoch nicht. Er wurde in einem 10/10-Haus in einem Chawl in Mumbai geboren, nachdem sein Vater, der mit einem Master-Abschluss in Englisch aus dem Punjab gekommen war, versucht hatte, als Stuntman in der Hindi-Filmindustrie seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Auch nachdem Sham ein erfolgreicher Actionregisseur geworden war, besuchten Kaushal und sein Bruder, der Schauspieler Sunny, kaum die Sets oder mischten sich unter Leute aus der Branche. Wie die meisten Inder war er von Filmen und Cricket fasziniert. Ingenieurwesen war eine natürliche Wahl, da er gut in Mathematik war und für kurze Zeit sogar von einem Job in den USA träumte.

Aber mit 21 änderte sich Kaushals Traum. Nachdem er im zweiten Jahr seines Ingenieurstudiums am Rajiv Gandhi Institute of Technology in Versova ein MNC besucht hatte, wurde ihm klar, dass er nicht für einen 9-to-five-Job geeignet war. Während er sich fragte, was ihn glücklich machen würde, dachte er an all die Male, als er für Schulaufführungen und Sketche auf der Bühne stand. „Mit meinen lockigen Haaren und meinem düsteren Teint hatte ich nicht das Vertrauen, Schauspieler zu werden“, erinnert sich Kaushal. Trotzdem entschied er sich, es auszuprobieren.

Still aus Masaan

Damit wurde der Eifer der Eltern von Kaushal, als erstes Familienmitglied einen festen Arbeitsplatz zu haben, von der Sorge abgelöst, dass es nicht einfach werden würde. Sham, der Kaushal hinsetzte, erinnert sich: „Nur weil ich in dieser Branche arbeite, wollte ich nicht, dass mein Sohn davon ausgeht, dass es ein Kinderspiel wird. Er musste das Handwerk erlernen, wenn er Schauspieler werden wollte und vor allem auf Ablehnungen vorbereitet sein.“ Kaushal folgte dem Rat seines Vaters. Er arbeitete mit Manav Kauls in Mumbai ansässiger Theatergruppe Aranya zusammen, spielte in dem Stück Laal Pencil, assistierte Anurag Kashyap und trat in Gangs of Wasseypur (2012) auf. Er bekam mehr Filmzeit in Luv Shuv Tey Chicken Khurana (2012) und Bombay Velvet (2015). Es wäre jedoch Masaan (2015), der es für Kaushal ändern würde.

Es ist sechs Jahre her, dass Kaushal für seine Durchbruchsleistung als argloser und trauernder Deepak in Masaan das Etikett „feiner Schauspieler“ erhalten hat. Seitdem hat er eine beeindruckende Filmografie geschaffen, da er sich weigert, sich einsperren zu lassen. Ein Jahr nachdem er in Kashyaps Raman Raghav 2.0 (2016) als flüchtiger Polizist mit einer Drogensucht auftrat, hatte er 2018 fünf Veröffentlichungen eine fesselnde Leistung als sensibler pakistanischer Offizier in Raazi, die sich als perfekte Ergänzung zu Alia Bhatts führendem Spionageakt herausstellte; in Sanju erregte er Aufmerksamkeit als treuer Freund der Titelfigur Kamli; und in dem von Karan Johar inszenierten Abschnitt der Anthologie Lust Stories überzeugte er als Ehemann, der sich der Wünsche seiner frisch verheirateten Frau nicht bewusst war. Ein weiterer Auftritt, über den in diesem Jahr gesprochen wurde, war der Auftritt als bindungsfeindlicher DJ in Manmarziyaan.

Obwohl er erstaunliche Beständigkeit zeigte, war es der Kassenerfolg von Uri: The Surgical Strike (2019), der an den Kinokassen fast 350 crore Rs einbrachte, was Kaushals Status als Publikumsmagnet und Star untermauerte. Seine fesselnde Leistung als Major der indischen Armee, der eine verdeckte Operation gegen Militante anführt, brachte ihm im selben Jahr den National Film Award als bester Schauspieler ein.

Aber es ist vorbei seine kraftvolle, aber zurückhaltende Leistung in Sardar Udham – der verstorbene Irrfan Khan war Sircars ursprüngliche Wahl –, dass Kaushal gezeigt hat, dass er vollständig in eine Rolle eintauchen kann.

Still from Manmarziyaan

Es war surreal für Kaushal, als Sircar ihn als Udham Singh besetzte. 2019 hatte der Schauspieler Sircar eine Nachricht geschickt und seinen Wunsch geäußert, Teil der Zelluloidwelt des Regisseurs zu sein. Innerhalb von zwei Wochen trafen sie sich und das Gespräch wandte sich Singh zu.

„Ich stamme aus einer Punjabi-Familie und kannte ihn natürlich. Das Haus meiner Vorfahren im Distrikt Hoshiarpur ist zwei Stunden von Jallianwala Bagh entfernt“, sagt Kaushal, der dies als Gelegenheit sah, die Geschichte zu erzählen, die er von seinen Eltern und Großeltern gehört hatte. Sircar durchlief jedoch seine Dilemmata, bevor er sich auf Kaushal konzentrierte. „Der Wechsel von Irrfan zu Vicky war nicht einfach. Als wir überlegten, wer die Rolle spielen könnte, sagte Ronnie (Lahiri, Co-Produzent von Sardar Udham): „Warum nicht Vicky?“. Wir verbrachten mehrere Tage damit, uns Vickys Bilder anzuschauen und Masaan erneut zu besuchen. Nach ein paar Treffen wurde mir klar, dass Vicky sich dieser Geschichte bewusst ist“, sagt der Direktor von Madras Cafe (2013), Piku (2015) und Gulabo Sitabo (2020).

Kaushals bisheriger Weg wurde von seiner Hingabe an sein Handwerk und seine Beharrlichkeit vorangetrieben. „Für Masaan verbrachte ich drei Wochen in Benares, lernte die Landessprache und tauchte in ihre Welt ein. Ich habe Gujarati für Sanju gelernt. Während ich Uri machte, lag mein Fokus darauf, die Körpersprache und den Körperbau richtig zu machen. Sardar Udham war anders. Shoojit da sagte mir, ich solle mehr am Gemütszustand des Charakters arbeiten als an seinen Handlungen“, sagt Kaushal.

Einige Vorbereitungen waren jedoch extern. Kaushal verlor für das Filmen der Portionen des 19-jährigen Singh an Gewicht und nahm für den älteren Charakter 14 kg zu. Um sein wahres Ich von der historischen Figur, die er schrieb, zu isolieren, benutzte Kaushal nie das Telefon, wenn er in Kostümen war. Der Film hinterließ Kaushal, der kürzlich einen Hoodie mit Singhs Worten “Sag den Leuten, ich war ein Revolutionär” aufgedruckt war, mit einigen Erkenntnissen.

Still from Raazi

„Bis ich in diesem Film mitspielte, dachte ich, dass das Konzept der Freiheit auf ein Land beschränkt ist. Sie (Revolutionäre) hatten einen offenen Geist, um an die ganze Welt zu denken. Der Film spricht über Gleichberechtigung, Meinungsfreiheit und Teilen“, sagt Kaushal und fügt hinzu, dass er die „Politik von links, rechts und Mitte“ noch vollständig verstehen muss.

Was hilft Kaushal, seinen Auftritten Authentizität zu verleihen? „Egal, welche Rolle er spielt, in seinem Handwerk steckt Hingabe und Beständigkeit“, sagt Meghna Gulzar. Beim Casting für Raazi erinnert sich die Autorin und Regisseurin daran, dass Kaushal „ohne Gepäck oder Bühnenbild“ kam. Sie sagt: „Für mich war es wichtig, jemanden zu finden, der vollkommen formbar ist und in die Rolle eines pakistanischen Offiziers passt. Vickys Rolle hatte weniger Dialoge; er benutzte seine Augen und die Kraft des Schweigens, um sich auszudrücken.“

Gulzar arbeitet als nächstes mit Kaushal für Sam Bahadur zusammen, ein Biopic über Feldmarschall Sam Manekshaw. „Es ist so schwer zu spielen und zu dirigieren. Wir haben einen Look-Test durchgeführt, um zu sehen, wie nah wir an der Darstellung von Sam Manekshaw waren. Im ersten Test kamen wir zu dem Ergebnis, das uns beide verblüffte. Das macht deutlich, was für ein Schauspieler er ist und was er mit seinen Augen macht. Er wird einfach die Rolle“, sagt der Regisseur von Talvar (2015) und Chhapaak (2020).

Trotz des Erfolgs und der Berühmtheit findet Gulzar Kaushal „als Person verwurzelt“. „Vicky hat zu Beginn seiner Karriere enormen Erfolg gehabt, aber hat das seine Herangehensweise an sein Handwerk verändert? Noch nicht. Ich habe es noch nicht gesehen und ich glaube, ich werde es auch nicht. Die Art von Person, die er ist, macht ihn zu der Art von Person, die er ist“, sagt sie. Dies ist wahrscheinlich etwas, das Kaushal von seiner Familie eingeflößt wurde.

Still from Uri

Er fordert Kaushal auf, immer “aufrichtig in seinen Beziehungen und seinem Berufsleben” zu sein, sagt Sham: “Wenn er etwas will, er gibt sein Bestes – sei es Freundschaft, Beruf oder persönliche Beziehung. Er war früher mit vielen Ablehnungen konfrontiert, aber davon ließ er sich nicht beeinflussen.“

Kurz nach Abschluss des anstrengenden Sardar Udham-Shootings befand sich der Schauspieler aufgrund des Lockdowns in einer ungeplanten Pause. Das funktionierte für ihn, weil Kaushal normalerweise versucht, zwischen den Filmen eine einmonatige Pause einzulegen – „um die Welt eines Films zu verlassen, bevor er in einen neuen einsteigt“. Während dieser Zeit reist er hauptsächlich nach Hoshiarpur. „Mein Dorf ist genau wie das, was Sie in den Filmen sehen – Kheton ke Beech Gaon. Für meine Dorfbewohner bin ich immer noch das Kind, das früher in einem Chaddi war. Ich kann in jedes Haus gehen, mich dort entspannen, essen oder Karten spielen. Dort leben noch meine Jugendfreunde. Das sind die Leute, die wissen, was ich bin“, sagt Kaushal.

Am Ende beschwert sich der Schauspieler über das unpersönliche Gefühl, virtuell zu sprechen, und schlägt vor, dass wir uns treffen nächstes Mal persönlich bei Lassi und Paratha.

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