Seit Monaten in Myanmar inhaftierter US-Journalist landet in New York

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Ehemaliger US-Botschafter bei den Vereinten Nationen Bill Richardson, rechts, posiert mit dem Journalisten Danny Fenster in Naypyitaw. (The Richardson Center via AP)

Der amerikanische Journalist Danny Fenster, der nach fast sechs Monaten Gefängnis im militärisch regierten Myanmar freigelassen wurde, kam am Dienstag in die Vereinigten Staaten zu einem emotionalen Wiedersehen mit seiner Familie.

Fenster, der letzte Woche zu elf Jahren Zwangsarbeit verurteilt wurde, wurde am Montag dem ehemaligen US-Diplomaten Bill Richardson übergeben, der bei den Verhandlungen über die Freilassung half. Er ist einer von mehr als 100 Journalisten, Medienvertretern oder Verlegern, die seit dem Sturz der gewählten Regierung der Nobelpreisträgerin Aung San Suu Kyi durch das Militär im Februar inhaftiert wurden.

Es war eine “lange Zeit, ein Moment, den ich mir so lange so intensiv vorgestellt hatte”, ” sagte ein bärtiger und struppiger Fenster nach der Landung in New York. “Übertrifft alles, was ich mir vorgestellt habe.“

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Danny Fenster, links, is begrüßt von seinen Eltern Rose und Buddy Fenster, nachdem er am Dienstag am John F. Kennedy Airport in New York angekommen war. (AP Photo/Seth Wenig)

Fensters Familie wartete in der Lobby eines Flughafenhotels auf seine Ankunft – und eilte nach draußen, um ihn zu begrüßen, als sich der SUV mit ihm näherte. Seine Mutter Rose umarmte ihn in einer langen Umarmung, als er aus dem Fahrzeug stieg.

„Es ist vorbei. Es gibt nichts mehr, worüber man sich Sorgen machen muss“, sagte Fenster später in einem Interview. „Jeder bittere, böse Wille, jedes Bedauern, jede Wut hat sich auf dem Rollfeld ausgebreitet, als ich in dieses Flugzeug stieg.“

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Seine Frau Julianna, die sich immer noch in Myanmar aufhält, wird sich mit ihm in Detroit treffen.

Am späten Montag, als Fenster, 37, durch Katar reiste, sagte er Reportern, dass es ihm körperlich gut gehe und es nicht während der Haft verhungert oder geschlagen wurde. Während seiner Haft hatte er seinem Anwalt mitgeteilt, dass er glaube, an COVID-19 zu leiden, obwohl die Gefängnisbehörden dies bestritten.

Fenster, Chefredakteur des Online-Magazins Frontier Myanmar, wurde am Freitag wegen Verbreitung falscher oder aufrührerischer Informationen, Kontaktaufnahme mit illegalen Organisationen und Verstoß gegen Visabestimmungen verurteilt. Tage vor seiner Verurteilung erfuhr er, dass er wegen weiterer Verstöße angeklagt worden war, die ihm eine lebenslange Haftstrafe drohten.

Es fühlt sich großartig an, Danny wieder nach Hause zu bringen. Es ist die Mühe wert, alles, was wir getan haben“, sagte Richardson, ein ehemaliger Gouverneur von New Mexico und ehemaliger Botschafter bei den Vereinten Nationen, der über seine Stiftung bei den Verhandlungen über die Freilassung mitgewirkt hat.

Die Mutter von Fenster beschreibt die Tortur als „Albtraum“ und die Familie zeigte sich erleichtert, dass sie vorbei war.

Es “fühlt sich großartig an, er ist in Sicherheit, das ist alles, was wir wollen”, sagte sein Vater Buddy.

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Fenster – in einer Strickmütze, die er sagte war ein Geschenk eines anderen Gefangenen – scherzte, dass er sich als erstes rasieren und die Haare schneiden lassen würde.

Er sagte auch, er hoffe, dass seine Notlage dazu beitragen würde, die Aufmerksamkeit der Welt auf das Leiden der Menschen in Myanmar zu lenken, wo die Armee brutal auf friedliche Proteste gegen die Generäle reagiert habe. das Ergreifen der Macht. Sicherheitskräfte haben nach Angaben des Hilfsvereins für politische Gefangene mehr als 1.200 Zivilisten getötet und etwa 10.000 weitere festgenommen. Die Übernahme und die darauf folgende Razzia haben Verurteilungen und Sanktionen seitens der Vereinigten Staaten und anderer nach sich gezogen.

Richardson ist dafür bekannt, über die Freiheit von Amerikanern zu verhandeln, die in Ländern festgehalten werden, zu denen Washington schlechte Beziehungen hat, und als er Anfang dieses Monats Myanmar besuchte, weckte dies die Hoffnung, dass er Fenster’s Freilassung gewinnen könnte. Aber nach dieser Reise sagte er, sein Fokus liege darauf, dem südostasiatischen Land bei der Bewältigung der COVID-19-Pandemie zu helfen und die Lieferung von Impfstoffen dort zu beschleunigen – und Fenster wurde in der Zusammenfassung des Besuchs seiner Stiftung nicht erwähnt.

Fenster, erst vor wenigen Tagen zu 11 Jahren Zwangsarbeit in Myanmar verurteilt. (Familienfoto über AP, Datei)

In einem Interview mit The Associated Press am Dienstag sagte Richardson, US-Beamte hätten ihm gesagt, er solle Fensters Fall bei seinem ersten Treffen mit Militärführern nicht zur Sprache bringen. Aber er tat dies, als er während eines privaten Gesprächs mit dem Oberbefehlshaber der Junta eine Gelegenheit spürte, über die Freilassung zu verhandeln.

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„Nun, ich habe es angesprochen. Ich sagte: 'Sie sollten ihn freilassen', erklärte Richardson, woraufhin sich die Gespräche vertieften und ihm gesagt wurde, er solle am Montag zu einer “letzten Verhandlung” zurückkehren.

Später an diesem Tag, so Richardson Zeitleiste, Fenster war frei.

Richardson sagte, er habe im Austausch für Fensters Freiheit keine Versprechungen gemacht. “Und sie haben mich um nichts gebeten”, sagte er.

“Ich sah, dass wir Fortschritte in der humanitären Frage hatten, und ich konzentrierte mich auf Danny und Aye Moe”, sagte Richardson und bezog sich auf a ehemaliger Mitarbeiter seiner Stiftung, der ebenfalls inhaftiert und dann wieder freigelassen wurde.

Das Weiße Haus dankte Richardson dafür, dass er Fensters Freilassung erwirkt hatte. „Die Vereinigten Staaten begrüßen die Freilassung von Danny Fenster aus der Haft in Burma“, sagte Andrew Bates, stellvertretender Pressesprecher des Weißen Hauses.

Der freigelassene amerikanische Journalist Danny Fester schreibt am Montag zwischen zwei Polizisten auf dem Naypyitaw International Airport in Naypyitaw, Myanmar, über ein Dokument (Myanmar Military True News Information Team via AP)

Fenster war seit seiner Festnahme am 24. Mai am internationalen Flughafen Yangon in Haft.

Die genauen Anschuldigungen gegen ihn waren nie klar, aber ein Großteil des Falls der Staatsanwaltschaft schien davon abzuhängen, dass er bei einer anderen Online-Nachrichtenseite angestellt war, deren Schließung in diesem Jahr während der Razzia gegen die Medien nach der Militärübernahme angeordnet wurde . Fenster arbeitete früher für die Site, hat diesen Job aber letztes Jahr aufgegeben.

Laut Deadline Detroit, einer Nachrichten-Website, an der er gelegentlich mitwirkte, hat Fenster einen Master-Abschluss in Kreativem Schreiben von der Wayne State University und arbeitete für eine Zeitung in Louisiana, bevor er nach Südostasien zog.

Sein älterer Bruder Bryan sagte, er interessiere sich besonders für die Not der muslimischen Rohingya-Minderheit, von denen Hunderttausende während einer brutalen Aufstandsbekämpfungskampagne der Armee 2017 aus Myanmar geflohen waren.

Die Generäle in Myanmar „waren überzeugt, dass es sich nicht lohnt, an Danny festzuhalten“, sagte der US-Abgeordnete Andy Levin aus Michigan, der die Familie Fenster im Kongress vertritt, gegenüber dem Detroiter Radiosender WWJ. „Wenn sie ihn behalten und ihm wirklich etwas passiert, würden wir es nie vergessen. Wir würden ihnen nie vergeben.“

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