Erklärt: Warum Mumbais Colaba, Mazagaon, eine „sehr schlechte“ Luftqualität hat

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Smog und Umweltverschmutzung am frühen Morgen auf der Palm Beach Road in Navi Mumbai. (Express-Foto: Amit Chakravarty)

In den letzten drei Tagen haben sich Colaba und Mazagaon in Süd-Mumbai mit einem Luftqualitätsindex (AQI) von über 330 . zu den am stärksten verschmutzten Orten der Stadt entwickelt — zeigt „sehr schlechte“ Luft an — gemäß Daten des Systems of Air Quality and Weather Forecasting And Research (SAFAR). SAFAR verfügt über ein Netzwerk von 10 Überwachungsstandorten in ganz Mumbai.

Colabas AQI lag am Dienstag bei 370 und am Mittwoch bei 320, während Mazagaon am Dienstag einen AQI von 331 und am Mittwoch 316 verzeichnete und damit in die Kategorie „sehr schlecht“ fällt. Im Vergleich dazu verzeichneten Gebiete weiter im Landesinneren sowohl in den östlichen als auch in den westlichen Vororten der Stadt eine „moderate“ Luftqualität – Borivali 133, Andheri 140, Chembur 183.

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Meersalz ein Grund

Laut Dr. Gufran Beig, Gründer-Projektleiter von SAFAR, ist die Temperatur während des Wintereinbruchs in meernahen Gebieten wie Colaba immer 1 bis 2 Grad niedriger als in anderen Gegenden der Stadt. Aber der niedrige Druck im Arabischen Meer lässt die Temperatur leicht ansteigen, bis die Luft gerade feucht genug wird, um mehr Feinstaub an Ort und Stelle zu halten.

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Das Meersalz im Wasserdampf neigt dazu, mit anderen Schadstoffen wie PM 2,5 und Schwefeloxiden von Fahrzeugen, die bereits in der Luft vorhanden sind, zu reagieren, um Sekundärschadstoffe zu erzeugen.

Bei geringen Windgeschwindigkeiten erhöhen diese sekundären Schadstoffe die Schadstoffbelastung. Beig fügte hinzu, dass PM2,5 (ein bedeutender Schadstoff in Mumbai) sehr anfällig für Meersalzpartikel ist.

Keine Brise

Die Meeresbrise über Mumbai hält die Luft normalerweise sauber. Aber die Windgeschwindigkeit ist seit drei Tagen niedrig oder stagniert. So bleiben Emissionen aus Straßen- und U-Bahn-Bauaktivitäten und Fahrzeugbewegungen in der Luft hängen und erhöhen den AQI. Fahrzeugemissionen tragen am meisten zur schlechten Luftqualität der Stadt bei, wie eine Quellenschätzungsanalyse von SAFAR ergab.

Abgesehen von den hohen Fahrzeugemissionen auf der Straße gibt es an der Küste bis nach Mazagaon einen hohen Dieselverkehr dämpfende Frachtschiffe, Boote und Fischtrawler, die zu den Schadstoffen beitragen.

Ronak Sutaria, der Gründer von Respirer Living Sciences, sagte: „Die Daten der Wetterabteilung zeigen, dass die Windbedingungen vom 14. bis 16. November stagnierten, was zu einer stärker lokalisierten Verschmutzung führt.“

Sutaria wies darauf hin, dass die beiden Luftqualitätsmessstationen in Colaba – von SAFAR und MPCB – eine Schwankung von rund 50 Prozent in den Feinstaub-2.5-Gehalten und entsprechend im aus zwei Stationen berechneten AQI aufweisen. „Dies zeigt die hyperlokale Natur der Luftverschmutzung, bei der selbst eine kleine Region aufgrund der lokalisierten Natur der Schadstoffe in Kombination mit den mikrometeorologischen Bedingungen (schwache Windgeschwindigkeit) erhebliche Schwankungen aufweisen kann“, fügte Sutaria hinzu.

In den ersten 12 Stunden am Mittwoch begannen die AQI-Werte in Colaba und Mazagaon mit der leichten Zunahme der Windgeschwindigkeit zu sinken.

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Urban Canyon Effect

Laut dem ehemaligen NEERI-Direktor Rakesh Kumar kann die verkehrsbedingte Luftverschmutzung entlang einer von hohen Gebäuden umgebenen Straße erheblich erhöht werden. Dies wird als Urban Canyon-Effekt bezeichnet. Der Canyon-Effekt tritt auf, wenn hohe Gebäude beide Seiten der Stadtstraßen flankieren und die Luftbewegung einschränken. Dies erhöht schließlich die Schadstoffkonzentration in der Umgebungsluft.

„Während dieser Übergangszeit (vom Monsun in Mumbai zum Winter) bekommen wir langsame oder statische Windgeschwindigkeiten. Die Ansammlung von Schadstoffen in der Ortschaft (Colaba) könnte auf den Urban-Canyon-Effekt zurückzuführen sein“, sagte Kumar.

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Inversionsebene

Ein weiterer Faktor ist, dass die Kombination aus niedriger Temperatur und hoher Luftfeuchtigkeit die Inversionsschicht in Gebieten wie Colaba und Mazagaon absenkt. In der Inversionsschicht der Atmosphäre findet eine Temperaturinversion statt, wobei die Schicht dazu neigt, das Aufsteigen der darunter liegenden Luft zu verhindern und so vorhandene Schadstoffe einzuschließen. Dies tritt am häufigsten auf, wenn sich eine warme, weniger dichte Luftmasse über eine dichte, kalte Luft bewegt. Die Inversionsschicht lässt keine Schadstoffe entweichen und hält sie somit näher am Boden fest.

Und was ist der Luftqualitätsindex?

AQI ist ein Mittelwert aus Schadstoffen wie Feinstaub (PM2,5 und PM10), Ozon (O3), Stickstoffdioxid (NO2), Schwefeldioxid (SO2) und Kohlenmonoxid (CO)-Emissionen als Einzelwert. Je höher der AQI-Wert, desto höher die Luftverschmutzung und desto größer die Gesundheitsbedenken. Der AQI wird von SAFAR aufgezeichnet, einer Organisation, die die Messung der Luftqualität in Wettervorhersagen integriert.

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