Expliqué : Derrière la lutte continue du Congrès au Gujarat

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Le chef du Congrès Rahul Gandhi avec les dirigeants du PCC du Gujarat lors d'une réunion, à New Delhi. (Photo PTI)

Vendredi, quelque 25 dirigeants du Comité du Congrès du Gujarat Pradesh (GPCC) ont rencontré Rahul Gandhi à Delhi. Ils comprenaient quatre anciens chefs du PCC, une femme (la députée de Rajya Sabha Amee Yagnik) et un musulman (le député Gyasuddin Shaikh). C'était la première représentation du Gujarat à discuter des questions de leadership. Le Gujarat vote aux élections législatives l'année prochaine.

Le parti, qui a vu sa part des voix s'améliorer au fil des ans, est aux prises avec des problèmes d'organisation. Les postes de président du GPCC et de chef de l'opposition sont vacants depuis mars, date à laquelle Amit Chavda et Paresh Dhanani ont respectivement démissionné, à la suite de la déroute du parti aux élections locales. Le nombre actuel de députés du Congrès est de 65, contre 77 en 2017, plusieurs ayant fait défection avant les élections de Rajya Sabha en 2020.

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Top-heaviness

Au cours des 26 années d'absence du Congrès, le parti a conservé un groupe d'électeurs dévoués, mais n'a pas été en mesure d'attirer de nouveaux électeurs, ni n'a été ouvert à de nouvelles idées ou de nouveaux visages. Par exemple, bien qu'il ait remporté 77 des 182 sièges en 2017, largement attribué à la désaffection des Patidars en raison de l'agitation des quotas à l'échelle de l'État menée par Hardik Patel, le joueur de 28 ans n'a pas été le bienvenu au PCC depuis qu'il a a rejoint la fête en 2019.

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Le Gujarat est dirigé par le BJP depuis 1995, à l'exception d'une pause en 1997-98 lorsque Shankersinh Vaghela s'est rebellé pour lancer son parti et former un gouvernement avec le soutien du Congrès. Mais les élections qui ont suivi en 1998 n'ont indiqué aucune place pour une troisième force, le parti de Vaghela n'ayant remporté que quatre sièges. Le BJP a remporté 117 sièges et le Congrès 53, avec 35,2% des sièges qu'il contestait. C'était l'ère pré-Narendra Modi.

Le chef du Congrès Rahul Gandhi avec les dirigeants du PCC du Gujarat lors d'une réunion, à New Delhi. (Photo PTI)

Tendances électorales

Au fil des ans, à l'ère Modi, après que le BJP a remporté son plus grand nombre de sièges à 127 en 2002, lors des élections qui ont suivi les émeutes communales après l'incendie du train Godhra, sa part de sièges est tombée de 69,78 % en 2002 à 54,4 pour cent en 2017, tandis que celui du Congrès est passé de 28,2 pour cent à 42,31 pour cent. Ceci, associé à un taux de participation plus élevé, suggère clairement un anti-investiture.

Les élections de 2017 se sont déroulées à un moment difficile pour le Congrès. À quatre mois de la fin, le chef de l'opposition Vaghela a quitté le parti, suivi de six autres députés, certains rejoignant le BJP quelques jours avant une élection cruciale du Rajya Sabha.

Pourtant, le Congrès a bien fait, en grande partie grâce au barattage qui s'est développé dans l'État lui-même. Il y avait une désaffection dans la principale circonscription du BJP – les Patidars – qui s'est manifestée dans l'agitation à l'échelle de l'État pour les quotas dirigée par Hardik Patel.

En 2016, la flagellation publique des Dalits à Una a fait des vagues dans tout le pays et a donné naissance au chef dalit Jignesh Mevani qui a remporté le titre de député indépendant avec le soutien du Congrès en 2017. En plus de la détresse parmi les agriculteurs à cause de des pluies irrégulières et des récoltes ratées, associées à une colère nationale parmi certaines sections de commerçants causée par la démonétisation et les problèmes de démarrage du régime de la TPS.

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BJP mouvements non-conformistes

Malgré la pandémie et les critiques concernant sa mauvaise gestion, la crise des migrants et les pertes économiques dues au verrouillage, le BJP a rapidement parcouru le terrain perdu pour remporter une victoire retentissante aux élections des organes d'autonomie locale en février de cette année. Le Congrès était en grande partie désemparé après que le conseiller politique de Sonia Gandhi, Ahmed Patel, un député de Rajya Sabha et l'homme considéré comme le dépanneur et le stratège du parti, soit décédé de Covid 19 environ quatre mois avant les élections.

Le BJP, de son côté, a mené quelques expériences avec l'électorat en utilisant les élections locales comme un coup sec. Il a nommé CR Paatil, un député basé à Surat avec des racines dans le Maharashtra, comme chef de l'unité d'État qui a annoncé un objectif de remporter les 182 sièges en 2022. Le conseil parlementaire du BJP a ensuite décidé de ne donner aucun billet aux candidats qui avaient effectué trois mandats. , et qui avaient plus de 60 ans, dans les sondages des organes locaux, et de ne pas nommer d'autres membres d'une famille à des postes dans l'organisation du parti. La formule a fonctionné et le parti, plus courageux avec sa victoire, est allé de l'avant et a remplacé l'ensemble du gouvernement de Vijay Rupani le mois dernier, faisant venir un cheval noir Bhupendra Patel comme ministre en chef et une équipe de nouveaux visages. Bien que cette décision ait été un choc pour certaines sections du BJP, des sources ont déclaré que le parti y travaillait depuis trois mois avant l'annonce. La rébellion avait précédé le mouvement, certains ministres ne voulant pas abandonner leurs positions et leurs partisans organisant des manifestations, mais tout cela a été contenu.

En revanche, au Pendjab qui va bientôt voter, les tensions continuent après le Congrès a remplacé Amarinder Singh en tant que CM. La situation dans le Chhattisgarh, dirigé par le Congrès, continue également d'être fluide.

Rahul Gandhi rencontre les hauts dirigeants de l'unité du Congrès du Gujarat à New Delhi. (Photo : Twitter/@INCGujarat)

Les problèmes persistants du Congrès

En 1985, le Congrès a remporté 149 des 182 sièges sous la direction de feu CM Madhavsinh Solanki. Le BJP a pour objectif de battre ce record en 2022 et a commencé à travailler sur un électorat qui est jeune et n'a jamais vu de gouvernement du Congrès au Gujarat. Solanki était connu pour avoir utilisé le groupement du KHAM (Kshatriya-Harijan-Adivasi-musulman) pour remporter les élections, isolant les castes supérieures comme les Patels (Patidars). Le BJP est devenu une option bienvenue pour les Patidars, et le Gujarat est devenu un laboratoire réussi pour sa politique Hindutva. Le Congrès, qui s'appuyait largement sur ses banques de voix traditionnelles, a perdu du terrain car il n'avait rien de nouveau à offrir. La prise de fonction de Modi en tant que ministre en chef en 2001 n'a fait que renforcer le BJP car il était considéré comme un parti prêt à prendre des risques et à expérimenter, reflétant la nature entreprenante de son électorat.

Les dirigeants du Congrès disent que le plus grand dilemme du parti aujourd'hui est « À qui s'adresse le parti du Congrès ? Est-ce pour les Dalits, pour les Musulmans, pour les jeunes ? Pour les tribaux ? Et ils n'ont pas de réponses car tous ces noyaux se sont fragmentés. L'intronisation de Hardik au Congrès peut, d'une certaine manière, être comparée au moment où Vaghela a fusionné son nouveau parti avec le Congrès en 1999 ; il a été le premier avec des racines dans le RSS à être nommé chef du GPCC. Alors que le parti a mal réussi aux élections de l'Assemblée, sous sa direction, le Congrès a bien fait aux élections de Lok Sabha de 2004 et 2009, lorsque l'UPA était au pouvoir au Centre. Mais en 2014 et 2019, le parti n'a pas remporté un seul siège à Lok Sabha du Gujarat.

Mais Vaghela est resté inacceptable pour les dirigeants locaux du Gujarat, tout comme Hardik. Faire venir Mevani et Kanhaiya Kumar par Rahul est peut-être une bonne décision, mais l'unité locale du parti doit le soutenir pour réussir. Le modèle de vote aux élections locales, où l'AAP et l'AIMIM d'Asaduddin Owaisi ont remporté des sièges dans les circonscriptions dominées par les Patidar et les musulmans, indique également qu'une place est faite pour une troisième force, en poussant du coude le Congrès.

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