Erklärt: Was Googles Tensor-SoC in der Pixel-6-Serie für das Android-Ökosystem bedeutet

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Dies ist das erste Mal, dass Google sich ein Smartphone vorstellt, das es wirklich sein Eigen nennen und die volle Verantwortung für die Entwicklung übernehmen kann. (Foto: Google)

Google ist weit davon entfernt, nur ein weiteres Unternehmen zu sein, das versucht, Smartphones zu verkaufen. Als die Suchmaschine am Dienstag Pixel 6 und Pixel 6 Pro ankündigte, führte sie auch das Tensor-“System-on-Chip” (SoC), einen eigenen mobilen Prozessor.

Dies ist das erste Mal, dass Google sich ein Smartphone vorstellt, das es wirklich sein Eigen nennen kann und die volle Verantwortung für die Entwicklung übernimmt, vom Industriedesign über das Betriebssystem bis hin zum Design des Chips. Der Tensor-SoC stellt Google im Verdrängungsrennen um Smartphones in direkte Konkurrenz mit Apple, verändert aber auch die Dynamik, die der Technologieriese mit Chipherstellern und Telefonfirmen hat.

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Wir erklären, warum der Tensor-SoC im Pixel 6 auf vielen Ebenen von Bedeutung ist und wie er sich auf das größere Android-Ökosystem auswirkt, das von Partnerschaften und Offenheit lebt.

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Google hatte mit ‘Pixel’ Bisherige Telefone

Seit 2016 stellt Google Pixel-Smartphones her, aber die Verkäufe waren enttäuschend. Berichten zufolge hat Google im Jahr 2020 etwas mehr als 3,7 Millionen Telefone ausgeliefert. Es ist nicht so, dass Pixel-Telefone schlecht sind, aber sie sind trotz unglaublicher Kameras und Googles Fähigkeiten in der künstlichen Intelligenz (KI) definitiv nicht mit dem iPhone vergleichbar. Das Pixel 4a, das für weniger als 30.000 Rs verkauft wird, ist ein großartiges Smartphone, das von einer schlechten Akkulaufzeit getrübt wird.

In Indien, dem zweitgrößten Smartphone-Markt der Welt, hat Google die Pixel-Smartphones relativ zurückhaltend beworben und einige der Modelle wurden noch nicht einmal im Land auf den Markt gebracht.

… aber Google möchte jetzt die volle „Kontrolle“ über seine Pixel-Geräte übernehmen

Google fehlt es definitiv nicht an Ressourcen oder Talent, um ein Telefon zu entwickeln, das mit dem iPhone konkurrieren kann. Es hat das Know-how des HTC-Designteams genutzt, für das es 2018 1,1 Milliarden US-Dollar bezahlt hat, aber was von Anfang an wirklich fehlte, war der Zugang zu einem benutzerdefinierten Prozessor, der nur für das Pixel-Telefon entwickelt wurde. Der Besitz und die Kontrolle der primären Technologien, einschließlich der Prozessoren, die Smartphones antreiben, lag nicht in der DNA von Google. Im Gegensatz dazu war es dieser Ansatz, der das iPhone zu dem Erfolg machte, der es heute ist. Google war wie Oppo und Xiaomi ein weiterer OEM, der von Qualcomm abhängig war, um Chips für seine Pixel-Telefone zu liefern. Aber das hat sich jetzt mit Tensor SoC geändert, dem Chip, der das Pixel 6 und Pixel 6 Pro antreibt.

“Google ist der Meinung, dass sie ihre Vision von Ambient Computing am besten veranschaulichen können, bei der Software, Hardware und KI zusammenkommen, um sie zu stärken der Benutzer. Um dies zu tun, mussten sie die Hardware genauso steuern, wie es Apple mit seinen Prozessoren der A-Serie im iPhone getan hat“, sagte Wayne Lam, Senior Director, Research, Americas bei CCS Insight, gegenüber indianexpress.com.

Der Tensor SoC befindet sich seit vier Jahren in der Entwicklung und wurde von der “Google Silicon” Team, das von Phil Carmack, dem Vice President und General Manager, und Monika Gupta, Senior Director von Google Silicon, geleitet wird. Während der Einführung von Pixel 6 betonte Google wiederholt, warum es einen Chip benötigt, der sich stark auf KI und maschinelles Lernen konzentriert, aber leistungsstark genug ist, um sich an Googles Vision für die Pixel-Serie auszurichten. In gewisser Weise hat Google deutlich gemacht, dass die auf dem Markt verfügbaren Lösungen nicht ausreichen, um das Leistungsniveau zu erreichen, das Google in seine Telefone integrieren möchte.

Die Kontrolle über seine eigenen Technologien wird Google dabei helfen, seine Produkt tiefer gehen, wie es Apple seit Jahren tut. Dies bedeutet, dass Google nicht auf den Zeitplan von Qualcomm angewiesen ist und beim Design von Chips unabhängig ist – Das bedeutet mehr Kontrolle über Zeitrahmen und Kosten. Die Entwicklung von Chips dauert durchschnittlich drei Jahre.

„Google mit seiner enormen Größe und seinen Ressourcen betreibt sein Pixel-Hardwaregeschäft sehr ähnlich wie ihre anderen „Wetten“, sagte Lam. “Sie sehen das als ein langes Spiel an.” „Sie waren bereit, sechs Iterationen des Pixels durchzuhalten, um die Vision zu erreichen, die sie anstrebten. Es ist klar, dass sich das Geschäftsmodell von Google von anderen im Smartphone-Geschäft unterscheidet, das auf der Generierung von Volumen beruht.“

“Google kann mit dem Tensor-Chip eine bessere Erfahrung in Dingen wie KI und ML schaffen, aber Abgesehen davon muss Google seine Android-Lizenznehmer zufrieden stellen, da dies letztendlich den Gewinn und die Werbeeinnahmen von Google steigert”, bemerkte Lam.

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Qualcomm wird nicht beeinträchtigt

„Es ist unwahrscheinlich, dass Qualcomm durch den Umzug von Google auf sein Pixel 6 erheblich beeinflusst wird“, sagte Lam. „Wenn jedoch jemand wie Oppo seinen eigenen SoC entwickeln würde, sollte er sich Sorgen machen“, fügte er hinzu. Google als Kunden zu verlieren, bedeutet nicht viel, da die Pixel-Serie weniger als 1 Prozent Marktanteil hat. Aber im Großen und Ganzen wird Qualcomm sentimental getroffen, denn wenn Google beginnt, seine mobilen Prozessoren selbst zu entwickeln, wird dies Telefonunternehmen wie Xiaomi, Vivo und Oppo veranlassen, in die Chipsatzentwicklung zu investieren und weniger abhängig von Chipherstellern zu sein, um sich zu differenzieren ihre Produkte.

Lam weist darauf hin, dass „wenn große OEMs zu einer Größe wachsen wollen, bei der sie über die Größe und die Ressourcen verfügen, um ihren eigenen SoC zu entwickeln, sie eindeutig einen Anreiz haben, ihren eigenen SoC zu entwickeln.“

Aber einen Chipsatz alleine zu entwickeln braucht viel Geld, Know-how und Geduld. Chipsatzfirmen wie Qualcomm und Mediatek haben den Vorteil, dass es immer günstiger ist, Chips zu kaufen, als einen eigenen SoC zu entwickeln. Diese Unternehmen bieten Designlösungen von der Stange an, was bedeutet, dass OEMs ein vorhandenes Snapdragon-Design auswählen und innerhalb von Monaten ein Telefon bauen können, anstatt einen Chip zu entwickeln, der mindestens drei bis vier Jahre dauert.

Im Moment ist nicht klar, wie ernst es chinesische Telefonspieler bei der Entwicklung ihres eigenen SoCs sind, obwohl Oppo Berichten zufolge auf das Fenster 2023 blickt, um seinen ersten intern entwickelten Chip anzukündigen. Und selbst wenn sie heimlich Chips entwickeln, gibt es nach dem Bestreben der chinesischen Regierung, bei Halbleitern unabhängig zu sein, keine Garantie, dass sie Zugang zu führenden Fabriken für die Massenproduktion ihrer Chips erhalten. „Die USA halten China an dieser Front eindeutig in Schach, aber China schaut nach innen, um seine eigenen Fähigkeiten zu entwickeln.“

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