Avec la réunion Xi-Biden, les États-Unis visent à montrer une gestion responsable des relations avec la Chine

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Joe Biden avec Xi Jingping à Pékin en Chine. (Dossier Bloomberg)

Les responsables de la Maison Blanche se préparent pour une réunion virtuelle entre le président Joe Biden et le dirigeant chinois Xi Jinping, ils espèrent montrer au monde que Washington peut gérer de manière responsable les relations entre les superpuissances rivales, disent des personnes proches du dossier.< /p>

Les échanges diplomatiques combatifs avec la Chine au début de l'administration Biden ont énervé les alliés et les responsables américains pensent qu'un engagement direct avec Xi, qui a consolidé le pouvoir à Pékin à un degré jamais vu depuis Mao Zedong, est le meilleur moyen d'empêcher les relations entre le monde & #8217; s deux plus grandes économies se dirigent vers un conflit.

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Compte tenu des restrictions nationales liées au COVID et de la réticence de Xi à voyager, deux sources proches du dossier ont déclaré que Washington visait une visioconférence entre Biden et Xi en novembre, bien que des plans soient toujours en discussion.

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Un ordre du jour ne sera probablement défini qu'après des consultations avec les alliés, ont-ils déclaré, y compris lors du sommet du groupe la semaine prochaine de 20 pays à Rome et une conférence des Nations Unies sur le climat qui a suivi à Glasgow. Biden participera aux deux forums. Xi, qui n'a pas quitté la Chine depuis le début de la pandémie, ne devrait pas voyager.

Alors que les enjeux de la réunion Biden-Xi sont élevés – Washington et Pékin se sont battus sur des questions allant des origines de la pandémie à l'arsenal nucléaire en expansion de la Chine – l'équipe de Biden a jusqu'à présent de faibles attentes pour des résultats et a refusé de dire ce que l'ordre du jour pourrait inclure.

“Nous prévoyons toujours les détails de la réunion bilatérale virtuelle et il n'y a rien à prévisualiser pour le moment,” a déclaré un haut responsable de l'administration. Les sources familières avec les plans actuels, qui ont parlé sous couvert d'anonymat, ont déclaré que la réunion serait un résultat majeur en soi, dans l'espoir qu'elle pourrait apporter de la stabilité à ce que Washington dit être une concurrence stratégique à long terme.

Les deux parties ont convenu lors de pourparlers en Suisse ce mois-ci de tenir la conférence virtuelle d'ici la fin de l'année, avec une communication directe au niveau des dirigeants destinée à orienter les relations dans une direction plus « constructive » ; a déclaré un haut responsable de l'administration américaine à l'époque.

“Nous pensons qu'il est particulièrement important que les dirigeants jouent un plus grand rôle dans la gestion de cette relation,” dit le fonctionnaire. Susan Thornton, ancienne haut fonctionnaire du Département d'État pour l'Asie maintenant à la Brookings Institution, a déclaré que la réunion pourrait aider à combler un vide de communication et à mettre un plancher sous des relations qui étaient toujours dans une « spirale descendante ». p>

“Ce n'est pas vraiment un résultat, mais cela empêche les choses d'empirer,” elle a dit. Tout au long d'une guerre commerciale sous l'administration de l'ancien président Donald Trump, les responsables chinois ont pris le dessus en suggérant que les responsables américains étaient ceux qui cherchaient à discuter. Maintenant, les responsables de Biden essayant de montrer que les États-Unis sont le pouvoir responsable ont inversé le scénario, disant aux journalistes après un appel téléphonique du 9 septembre entre Biden et Xi que Biden avait initié l'interaction.

S'écartant de l'approche autonome de Trump vis-à-vis de la politique chinoise, Biden a misé sur sa stratégie pour mobiliser des alliés et des partenaires en Europe et en Asie pour accroître son influence sur Pékin. David O'Sullivan, l'ancien ambassadeur de l'UE à Washington, a déclaré à Reuters que les alliés européens avaient été “très anxieux”; qui ont mal géré les relations américano-chinoises, comme l'ont montré les échanges publics tendus lors de réunions diplomatiques de haut niveau en Alaska en mars, pourraient les entraîner dans un conflit.

“C'est le genre de messages que les gens envoient à cette administration. Je pense qu'ils comprennent cela, et je pense que c'est probablement l'une des raisons pour lesquelles ils tendent la main (à la Chine),” il a dit. Quelques jours après les réunions en Alaska, le secrétaire d'État américain Antony Blinken a jugé nécessaire de souligner à Bruxelles que les États-Unis n'obligeraient aucun allié de l'OTAN à choisir son camp entre Washington et Pékin.

Un diplomate asiatique a déclaré que « tout le monde dans le monde était un peu anxieux » sur l'orientation des relations américano-chinoises après l'Alaska. Atténuer la rhétorique était également logique pour Xi, qui souhaite au cours de l'année prochaine une navigation en douceur pour des événements nationaux extrêmement importants, notamment les Jeux olympiques d'hiver de Pékin en février et un congrès du Parti communiste où il devrait obtenir un troisième mandat sans précédent en tant que chef du parti. .

“Ne pas perturber l'un ou l'autre de ces moyens signifie que vous devez avoir une relation gérée entre les États-Unis et la Chine,” le diplomate a déclaré à Reuters. “Vous minimisez le risque de conflit dans ce qui est en fait une période de 12 mois très importante pour Xi Jinping au niveau national.

“La suspension des Jeux de Pékin est l'accusation de Washington selon laquelle la Chine est commettre un “génocide” contre les musulmans dans sa région du Xinjiang, bien que les responsables de Biden se soient jusqu'à présent opposés aux appels des groupes de défense des droits et des législateurs américains à un boycott diplomatique de l'événement.

Pourtant, avec de nombreux désaccords, les responsables américains insistent sur le fait que c'est une erreur de voir un « dégel » ; dans les relations. L'administration a récemment exprimé son inquiétude au sujet des preuves d'une accumulation nucléaire par la Chine et de ses travaux sur les missiles hypersoniques, et a également accusé la Chine d'intensifier ses activités militaires dans le but d'intimider la démocratie taïwanaise.

Mercredi, le candidat de Biden à être ambassadeur en Chine, Nicholas Burns, a qualifié la Chine de “concurrent le plus dangereux” de Washington. et a déclaré que les États-Unis devaient travailler en étroite collaboration avec leurs alliés. “Nous avons des partenaires qui croient en nous et les Chinois n'y croient vraiment pas,” il a dit. “Je pense que le président Biden a essayé de souligner la nécessité pour nous d'être très étroitement alignés … (avec) nos alliés du traité, nos partenaires de la défense.”

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