Vaccinateurs indiens, Chhattisgarh : « Convaincre les villageois de se faire vacciner a été une bataille difficile »

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Reeta Fulmadri au camp de vaccination au milieu de la jungle.

Reeta Fulmadri (28 ans), agent de santé ANM, Bijapur, Chhattisgarh

Reeta Fulmadri ne peut pas oublier le lendemain du jour de l'indépendance cette année, lorsqu'elle s'est retrouvée coincée dans l'eau jusqu'au cou dans une nullah sur le chemin du village de Chote Sunkanpalli dans le district de Chhattisgarh de Bijapur. Fulmadri, 28 ans, est le numéro deux du sous-centre du district de Lingagiri, touché par les maoïstes. Elle marchait vers le village lorsque le nullah s'est soudainement rempli d'eau. « J'étais avec un autre collègue et nous étions tous les deux sûrs que l'eau ne monterait que jusqu'à la taille. Mais en traversant le nullah, nous avons senti le débit et le niveau de l'eau augmenter. En plein milieu, j'ai perdu pied à cause du débit d'eau, et quand j'ai retrouvé l'équilibre, l'eau était jusqu'à mon cou », a raconté Fulmadri, qui travaille dans la région dans le même poste depuis la dernière fois. cinq ans. “Nous faisons également le tour des vaccins ordinaires, mais il y a plus de réglementations pour les vaccins Covid-19, car ils doivent être à température contrôlée”, a-t-elle ajouté.

Fulmadri qui est responsable de la vaccination dans six villages qui relèvent du sous-centre de Lingagiri à Usoor tehsil a dû franchir plus que des barrières géographiques de collines et de nullahs pour vacciner plus de 5 000 personnes. « Nous n'avons pu commencer la vaccination qu'après juin en raison du manque de doses. Même alors, convaincre les villageois de se faire tirer dessus était une bataille difficile », a-t-elle déclaré. Avec une hésitation à son apogée à l'époque, elle a organisé d'innombrables sessions avec différents groupes cibles, avant d'apporter le vaccin au village. “Nous conseillerions les anciens du village, les femmes, en abordant patiemment leurs inquiétudes,” elle a dit. « Les populations tribales craignaient que le vaccin ne provoque l'impuissance ou la stérilité. Je leur dirais que je suis une femme célibataire du village et que je me suis fait vacciner. Pourquoi ne voudrais-je pas d'enfants pour moi-même ou pour les autres ?”

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Vaccinateurs indiens | Telangana : “Je leur dis que je me déplace librement car je suis complètement vacciné” Reeta Fulmadri vaccinant une tribu locale dans le village de Sunkanpalli à Bijapur.

Pour les villages distants de plus de 15 km de la route principale la plus proche et de zéro cas de Covid-19, communiquer l'urgence des vaccins était un autre défi pour les agents de santé, a déclaré Fulmadri. “Ils demandaient pourquoi se faire vacciner alors que nous n'avions aucun cas de Covid-19. Nous avons dû les convaincre que la vaccination était le seul moyen de garantir qu'aucun cas de Covid-19 ne survienne encore plus tard,” dit-elle.

Pour Fulmadri, la vaccination ne s'est pas limitée à des piqûres dans des villages éloignés. «Nous avons également dû gérer les symptômes post-vaccination, pour nous assurer que certaines personnes souffrant d'une forte fièvre ne découragent pas toute la région de se faire vacciner. Nous leur dirions qu'avoir de la fièvre est un signe positif. Mais les gens ont paniqué, alors nous visitions ou restions parfois dans le village, pour les rassurer jusqu'à ce que les symptômes disparaissent », a-t-elle déclaré. va vers eux'

Les voyages de Fulmadri nécessitaient également une autorisation de sécurité, à la fois de la police et des maoïstes. « Nous avons été menacés par certains villageois de la région que si quelque chose leur arrivait, nous devions répondre au « andar wale » (un euphémisme local pour les maoïstes). Mais comme je viens de la région, j'ai pu les convaincre de faire preuve de logique et de raison en leur disant que je n'irais nulle part même si quelque chose d'imprévu se produisait », a-t-elle déclaré. Elle a ajouté en riant : « Nous avons été confrontés à tellement de barrières mentales que le piqûre était la partie la plus facile de tout le processus.

Le travail de Fulmadri est encore à moitié fait, car plusieurs personnes attendent leur deuxième jab. « Nous vaccinions plus de 50 personnes chaque jour, mais elles ont été vaccinées en août ou en septembre, donc leurs dates pour la deuxième dose ne sont pas encore arrivées. Nous ferions face à des défis moindres maintenant, car les gens sont conscients que le premier jab ne leur a pas fait de mal. Mais le simple fait de les convaincre de revenir pour le deuxième coup pourrait être un défi de taille,” dit-elle.

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