Une femme transgenre fuit la Malaisie après avoir été menacée de prison pour avoir porté le hijab

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De la quarantaine du coronavirus dans un hôtel en Australie, Nur Sajat est photographié sur un smartphone à Brisbane, Australie, le 20 octobre 2021. (Faye Sakura/The New York Times)

Écrit par Hannah Beech et Hadi Azmi

En février 2018, le jour de son anniversaire, Nur Sajat a mis un hijab discret et a assisté à une session de prière musulmane dans un nouveau bâtiment qu'elle inaugurait près de la capitale malaisienne, Kuala Lumpur. Trois ans après ce choix vestimentaire, les autorités malaisiennes l'ont inculpée d'”insulte à l'islam” et de port de vêtements féminins.

Lundi, Nur Sajat, une entrepreneure transgenre et personnalité des médias sociaux, a annoncé qu'elle s'était enfuie en Australie. pour échapper à la menace de prison dans son pays d'origine, Selangor.

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“Quand j'ai trouvé refuge en Australie, je me suis senti protégé pour être mon vrai moi, pour être libre”, a déclaré Nur Sajat dans une interview au New York Times. “Je me sentais piégée dans mon propre pays, où je suis née, à cause des lois qui me criminalisent et me considèrent comme un homme.”

Le dilemme de Nur Sajat – devoir fuir chez elle pour être elle-même – reflète globalement une division nationale en Malaisie entre des Malais plus conservateurs et une coalition de musulmans libéraux et de minorités chinoises et indiennes qui soulignent l'héritage multiethnique et multiconfessionnel de la nation d'Asie du Sud-Est.

La Malaisie est liée par un système juridique hybride lorsqu'il s'agit de questions personnelles ou familiales. Les musulmans, qui représentent plus de la moitié de la population, doivent respecter la charia. Les non-musulmans sont liés par le droit civil. Alors que certaines des lois les plus strictes de la charia sont rarement appliquées, la coalition gouvernementale, qui bénéficie du soutien de la base malaise musulmane du pays, renforce la législation ciblant les transgenres et les homosexuels.

Nur Sajat, une entrepreneure transgenre et personnalité des médias sociaux en Malaisie, s'est enfuie en Australie pour échapper à la menace de prison dans son État d'origine, Selangor. (Faye Sakura/Le New York Times)

“Le gouvernement prend au sérieux la question des personnes LGBT dans le pays, car la Malaisie est un pays qui adhère à la religion de l'Islam”, a déclaré le mois dernier le Premier ministre Ismail Sabri Yaakob, peu de temps après avoir prêté serment en tant que nouveau dirigeant de la Malaisie. « Tout individu qui enfreint la loi doit faire face à des poursuites. Néanmoins, en même temps, ils ont besoin d'être guidés et sensibilisés pour qu'ils puissent reprendre le droit chemin. camp pour personnes transgenres, ont déclaré des responsables islamiques. Mardi, Idris Ahmad, le ministre des Affaires religieuses dans le département du Premier ministre, a proposé un tel camp comme une option plus acceptable pour Nur Sajat que l'emprisonnement.

On ne sait pas pourquoi les charges retenues contre Nur Sajat ont été portées trois ans après qu'elle ait présidé la cérémonie de prière alors qu'elle portait des vêtements religieux féminins. Nur Sajat, qui a de nombreux adeptes sur les réseaux sociaux, a déclaré qu'elle avait régulièrement organisé de tels événements et qu'elle avait fait don d'une partie de ses gains à des œuvres caritatives, comme c'est la coutume islamique.

« Je suis née et j'ai grandi en tant que musulmane. personne, alors on m'a appris à faire les choses de manière islamique », a-t-elle déclaré. « J'ai dirigé une entreprise halal ».

En janvier, Nur Sajat a reçu une convocation du département religieux de l'État de Selangor, où est basée son entreprise de bien-être et de style de vie. C'était le genre de missive qui fait peur aux personnes transgenres en Malaisie. Avec plusieurs amis et sa famille, Nur Sajat est allée rencontrer les responsables du département islamique, qui ont déclaré avoir reçu des plaintes du public à son sujet.

À l'intérieur, Nur Sajat a déclaré qu'au moins trois hommes lui avaient donné des coups de pied et l'avaient immobilisée. Ils lui ont tâtonné les seins, a-t-elle dit. Le même jour, elle a été menottée, arrêtée et officiellement inculpée par un tribunal de la charia. Elle a été placée pour la nuit dans un centre de détention pour hommes.

La mère de Nur Sajat, qui a été témoin de l'agression, a confronté un officier, lui demandant comment des musulmans pieux pouvaient faire quelque chose comme ça. Il a répondu que Nur Sajat était un homme, donc ça allait. (Son récit de l'agression a été corroboré par un militant qui a parlé à sa mère.)

« Ils pensent qu'il est justifié de toucher mes parties intimes et mes seins parce qu'ils me perçoivent comme un homme », Nur dit Sajat. “Ils ne m'ont traité avec aucune compassion ou humanité.”

Après l'incident, Nur Sajat a déposé une plainte auprès de la police et quelques jours plus tard, les autorités ont déclaré qu'un officier chargé de l'application des lois du département religieux avait été appelé pour faire une déclaration. Depuis, aucune autre mesure n'a été prise. Le service religieux a refusé de commenter.

Paniquée, Nur Sajat s'est enfuie en février vers la Thaïlande voisine, où elle a ensuite été reconnue coupable d'entrée illégale. Ce crime aurait pu mériter l'extradition vers la Malaisie, et les autorités malaisiennes ont clairement indiqué qu'elles voulaient la récupérer. Mais Nur Sajat a discrètement quitté la Thaïlande ce mois-ci et s'est retrouvé en Australie, où d'autres malaisiens transgenres ont été réinstallés dans le cadre du processus des Nations Unies pour les réfugiés.

« J'ai toujours été un bouc émissaire pour me distraire de problèmes plus importants, et mon cas a été sensationnalisé en raison de ma présence sur les réseaux sociaux », a déclaré Nur Sajat.

Le ciblage des personnes transgenres s'est intensifié sous la coalition gouvernementale actuelle, qui a déplacé une force d'opposition l'année dernière. Un haut responsable religieux a encouragé les autorités islamiques du pays à arrêter les personnes transgenres. En septembre, un conseil islamique de l'État de Perlis a émis ce qui équivaut à une interdiction pour les personnes transgenres d'entrer dans les mosquées.

Au milieu de cette année, plus de 1 700 personnes ont été contraintes d'assister à une manifestation organisée par le gouvernement. camp spirituel” destiné à contrer le “sexe contre nature”, selon les statistiques gouvernementales.

La législation malaisienne ciblant les homosexuels et les transgenres ne s'enracine pas seulement dans les tribunaux religieux. Les interdictions de l'ère coloniale britannique proscrivent « la connaissance charnelle contre l'ordre de la nature » ​​pour les musulmans et les non-musulmans.

Les tribunaux de la charia ont le pouvoir d'ordonner la bastonnade pour les musulmans se livrant à des comportements homosexuels, mais pendant des années, la punition n'a pas été infligée. Puis, en 2018, deux femmes ont été soumises à une forme brutale de châtiment corporel pour avoir eu des relations sexuelles dans l'État conservateur de Terengganu. Un an plus tard, cinq hommes ont été condamnés à la bastonnade à Selangor pour le même délit, une décision qui a été partiellement annulée par une juridiction supérieure cette année.

Idris a déclaré le mois dernier que Nur Sajat devrait « plaider coupable » et « retour à un moi naturel », il n'y aurait « pas de problème ». Il a fait référence à Nur Sajat par le nom complet qu'elle a reçu à la naissance.

« Nous ne cherchons pas à punir ; nous sommes plus orientés vers l'éducation », a ajouté Idris.

En 2019, les autorités religieuses ont tenté de faire subir à Nur Sajat des tests physiques pour déterminer son sexe. Elle a refusé.

“Elle n'a aucune protection en Malaisie, et l'État est déterminé non seulement à la poursuivre, mais aussi à utiliser cet événement pour imposer des restrictions plus larges à toutes les personnes LGBTQ”, a déclaré Thilaga Sulathireh, co-fondatrice de Justice for Sisters, un groupe de défense des transgenres. en Malaisie.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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