Winzige Handgelenke in Manschetten: Wie die Polizei Gewalt gegen Kinder einsetzt

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Jhaimarion, 10, reagiert, als er zuhört, wie seine Mutter Krystal Archie mit einem Reporter der Associated Press in Chicago spricht. (AP)

Royal Smart erinnert sich an jedes Detail: das Gefühl der Handschellen an seinen Handgelenken. Die Panik, als er mit erhobenen Armen nach draußen in die kalte März-Dunkelheit geführt wurde, um sich einer Wand von Polizisten zu stellen, die ihre Waffen richteten.

Er war 8 Jahre alt.

Weder er noch sonst jemand im Haus seiner Familie auf der South Side von Chicago wurde in dieser Nacht vor zwei Jahren festgenommen, und die Polizei, die einen Haftbefehl zur Suche nach illegalen Waffen ausübte, fand keine. Aber auch jetzt noch, in Albträumen und im Wachzustand, quälen ihn Visionen von Offizieren, die durch Häuser brechen und Räume auseinanderreißen und den Leuten befehlen, sich auf den Boden zu legen.

„Ich kann nicht einschlafen ,” er sagte. „Ich denke immer daran, dass die Polizei kommt.“

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Kinder wie Royal standen nicht im Mittelpunkt, nachdem George Floyd im Jahr 2020 durch die Polizei gestorben war, was eine heftige Debatte über den unverhältnismäßigen Einsatz von Gewalt durch die Strafverfolgungsbehörden, insbesondere bei farbigen Erwachsenen, auslöste. Kinder sind immer noch eine Nebensache bei Reformen, die von Gesetzgebern verfochten und von Polizeibehörden vorangetrieben werden. Aber in jedem Fall ergab eine Untersuchung von Associated Press, dass Kinder im Alter von 6 Jahren von Gesetzeshütern hart – sogar brutal – behandelt wurden.

Sie wurden mit Handschellen gefesselt, von Elektroschockern gefällt, abgenommen und von Offizieren, die oft viel größer waren, als sie waren, am Boden festgenagelt. Bundesweit gibt es nur wenige oder keine Leitplanken, um solche Vorfälle zu verhindern.

Der AP analysierte Daten zu ungefähr 3.000 Fällen von polizeilicher Gewaltanwendung gegen Kinder unter 16 Jahren in den letzten 11 Jahren. Die Daten, die dem AP von Accountable Now, einem Projekt des Leadership Conference Education Fund zur Erstellung einer umfassenden Datenbank zur Gewaltanwendung, zur Verfügung gestellt wurden, umfassen Vorfälle von 25 Polizeidienststellen in 17 Bundesstaaten.

Es ist eine kleine Darstellung der 18.000 Polizeibehörden im ganzen Land und der Millionen von täglichen Begegnungen der Polizei mit der Öffentlichkeit.

Aber die gesammelten Informationen sind beunruhigend.

Schwarze Kinder machten mehr als 50% derjenigen aus, die gewaltsam behandelt wurden, obwohl sie nur 15% der US-amerikanischen Kinderbevölkerung ausmachen. Sie und andere Kinder aus Minderheiten werden von der Polizei oft als älter wahrgenommen als sie sind. Die häufigsten Arten von Gewalt waren Takedowns, Strikes und Muscle, gefolgt von Schusswaffen, die auf Kinder gerichtet oder bei ihnen eingesetzt wurden. Seltener wurden Kinder mit anderen Taktiken konfrontiert, wie dem Einsatz von Pfefferspray oder K-9 der Polizei.

In Minneapolis steckten Polizisten Kinder mindestens 190 Mal mit ihrem Körpergewicht fest. In Indianapolis wurden mehr als 160 Kinder mit Handschellen gefesselt; In Wichita, Kansas, zogen oder benutzten Polizisten ihre Taser mindestens 45 Mal bei Kindern. Die meisten Kinder im Datensatz sind Teenager, aber die Daten enthalten Dutzende von Fällen von Kindern im Alter von 10 Jahren oder jünger, die ebenfalls der Polizei unterstellt waren.

Gelegentlich ist Gewalt erforderlich, um Kinder zu überwältigen, von denen einige beschuldigt werden schwere Verbrechen.

Polizeiberichte für eine Stichprobe von Vorfällen zeigen, dass einige Kinder, die betäubt oder zurückgehalten wurden, bewaffnet waren; andere durchliefen psychische Gesundheitskrisen und liefen Gefahr, sich selbst zu schaden. Wieder andere Berichte zeigten, dass die Polizei eskalierte, nachdem Kinder vor Vernehmungen durch die Polizei geflohen waren. In St. Petersburg, Florida, verfolgten Beamte beispielsweise einen Schwarzen Jungen wegen des Verdachts des versuchten Autodiebstahls, nachdem er an der Türklinke eines Autos gezogen hatte. Er war 13 Jahre alt und 80 Pfund (36 Kilogramm) schwer, und seine Flucht endete damit, dass sich sein Oberschenkel im Kiefer der K-9 der Polizei verfing.

Der AP kontaktierte jede Polizeidienststelle, die in dieser Geschichte beschrieben wird . Einige reagierten nicht; andere sagten, sie könnten sich wegen anhängiger Rechtsstreitigkeiten nicht äußern. Diejenigen, die antworteten, verteidigten das Verhalten ihrer Beamten oder stellten Änderungen in den Abteilungen nach den Vorfällen fest.

Es gibt keine Gesetze, die Polizeigewalt gegen Kinder ausdrücklich verbieten. Einige Abteilungen haben Richtlinien, die regeln, wie alt ein Kind sein muss, um mit Handschellen gefesselt zu werden, aber nur sehr wenige erwähnen das Alter in ihren Richtlinien zur Gewaltanwendung. Während einige Anleitungen zum Umgang mit kriminellen Jugendlichen oder zum Umgang mit Menschen in psychischer Not anbieten, konnte der AP keine Richtlinie finden, die diese Probleme gemeinsam angeht.

Das sei beabsichtigt, sagten Polizeiexperten, zum Teil, damit die Beamten im Moment kritische Entscheidungen treffen können. Aber das bedeutet, dass die Polizei nicht die Ausbildung erhält, die sie für den Umgang mit Kindern braucht.

„Jugendliche sind in vielerlei Hinsicht so grundlegend anders, und die Techniken, die Polizisten gewohnt sind, … Es eignet sich nicht für die Interaktion mit Jugendlichen“, sagte Dylan Jackson, Kriminologe an der Johns Hopkins University, der mit der Polizei von Baltimore an Begegnungen mit Jugendlichen arbeitet.

Das Trauma dauert. Kinder können nicht schlafen. Sie ziehen sich zurück, agieren. Ihr Gehirn entwickelt sich noch und die Begegnungen können langfristige Auswirkungen haben, sagten Psychologen.

„Ich denke, wenn Offiziere die grundlegenden Kernkomponenten der Entwicklung und Jugendentwicklung verstehen – ihre sozialen, emotionalen, körperlichen, psychologische Entwicklung – es kann ihnen wirklich helfen zu verstehen, warum sie möglicherweise einen anderen Ansatz wählen müssen,” sagte Jackson.

Die von der National Association of School Resource Officers angebotene Schulung umfasst Sitzungen zum jugendlichen Gehirn, um den Beamten zu helfen, zu verstehen, warum Kinder so reagieren und reagieren, wie sie es tun, sagte der Geschäftsführer Mo Canady. Aber nicht jede Abteilung macht von der Schulung Gebrauch.

Canady und andere Polizeiexperten warnten vor pauschalen Richtlinien, die jüngeren Kindern Gewalt verwehren würden.

“Man kann nicht sagen, nur weil ein Schüler 12 Jahre alt ist, dass wir keine Gewalt anwenden”, sagte Canady. „Die meisten 12-Jährigen würden das nicht tun. Aber Sie kennen nicht die Umstände von allem. Sie könnten einen 12-Jährigen haben, der größer und stärker ist und einen Lehrer angreift, und Sie müssen möglicherweise ein gewisses Maß an Gewalt anwenden.“

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Royal, Der Junge in Chicago wurde in der Kälte zusammen mit seiner Mutter und anderen Erwachsenen im Haus fast 30 Minuten lang mit Handschellen gefesselt. Dann ließ ihn ein Sergeant frei und eine Tante kam, um sich um die Kinder zu kümmern.

Royals Bruder Roy, der um ein Jahr älter war, stand daneben und sah zu, ohne zu wissen, was er sagen oder tun sollte. Laut einer von der Familie eingereichten Klage legte die Polizei ihm keine Handschellen an, weil „den Beamten einfach die Handschellen ausgegangen sind“. Roy dachte, sein Bruder sei zuerst gefesselt worden, weil er „einschüchternd“ aussah: Er trug einen blauen Hoodie.

In diesem Frühjahr, in einer anderen Tasche der South Side, waren die drei Kinder von Krystal Archie da, als die Polizei – auf zwei Gelegenheiten im Abstand von nur 11 Wochen – traten ihre Haustür auf und rissen die Schränke und Kommoden auseinander, um nach Drogenverdächtigen zu suchen. Sie hatte noch nie von den Leuten gehört, die sie jagten.

Ihr ältestes Kind, Savannah, war 14, Telia war 11 und ihr jüngstes, Jhaimarion, war 7. Ihnen wurde befohlen, sich auf den Boden zu legen. Telia sagte, der gruseligste Moment sei gewesen, zu sehen, wie ein Beamter seinen Fuß in Savannahs Rücken drückte.

Krystal Archie posiert für ein Porträt in Chicago. Ihre Kinder waren gerade 7, 11 und 14 Jahre alt, als die Polizei zweimal im Abstand von nur 11 Wochen die Haustür ihres Hauses in der South Side von Chicago auftrat und ihnen befahl, sich auf den Boden zu legen. (AP)

Archie sagte, ihren Kindern wurde gesagt und gefordert, dass sie sich auf den Boden legen sollten, als wären sie Kriminelle.”

“Sie wurden befragt, als ob sie es wären Erwachsene“, sagte sie.

Jetzt zittern Savannahs Hände, als sie ein Polizeiauto kommen sieht. “Ich bleibe stecken. Ich habe Angst“, sagte sie.

Beide Familien haben die Polizei von Chicago wegen falscher Festnahme, mutwilligem Verhalten und emotionaler Belastung verklagt. Die Polizei von Chicago äußerte sich nicht zu ihren spezifischen Fällen, sagte jedoch, dass die im Mai verabschiedeten überarbeiteten Richtlinien eine zusätzliche Planung für schutzbedürftige Personen wie Kinder erfordern, bevor Durchsuchungsbefehle zugestellt werden.

Aber der Anwalt der beiden Familien, Al Hofeld Jr., sagte, dass die Vorfälle Teil eines Musters sind und eine bestimmte Art von Gewalt darstellen, die unverhältnismäßig auf arme Farbfamilien fällt.

„Die Anzahl der Fälle, die wir haben, ist nur die Spitze des Eisbergs“, sagte er .

Etwa 165 Meilen (265 Kilometer) südlich, im ländlichen Weiler Paris, Illinois, fuhr der 15-jährige Skyler Davis in der Nähe seines Hauses mit dem Fahrrad, als er gegen eine örtliche Verordnung verstieß, die das Radfahren und Skateboarden im Geschäftsviertel verbot. – ein Gesetz, das, wenn überhaupt, selten durchgesetzt wurde.

Aber an diesem Tag folgten laut Skylers Vater Aaron Davis Polizisten seinem geistig behinderten Sohn in ihrem Streifenwagen und jagten sein Fahrrad über einen Bordstein und über das Gras.

Beamte verfolgten Skyler in sein Haus und warfen ihn zu Boden, legten ihm Handschellen an und schlugen ihn gegen eine Wand, sagte sein Vater. Davis kam an und sah, wie die Polizei Skyler – 1,5 Meter groß und kaum 80 Pfund (36 Kilogramm) mit einem „reinen Blick des Schreckens“ im Gesicht – zum Streifenwagen zog.

“Er ist nur ein glückliches Kind, das mit seinem Fahrrad die Straße hinunterfährt“, sagte Davis. „Und 30 bis 45 Sekunden später sieht man, wie er im Grunde um sein Leben strampelt.“

Das Video der Verfolgung wurde von Überwachungskameras außerhalb des Polizeireviers aufgenommen, und die Familie hat eine Bundesklage gegen die Polizeibeamten eingereicht. Zwei Beamte erhielten laut Anwalt Jude Redwood schriftliche Verwarnungen. Die Pariser Polizei lehnte eine Stellungnahme ab.

„Was sie ihm angetan haben, war brutal“, sagte Davis.

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Kristin Henning, Direktorin der Juvenile Justice Clinic an der juristischen Fakultät der Georgetown University, vertritt seit mehr als 20 Jahren Kinder, die der Kriminalität beschuldigt werden, und sagte, dass viele Begegnungen innerhalb von Sekunden „von null auf 100“ eskalieren – oft, weil die Polizei impulsive Jugendliche interpretiert Verhalten als Bedrohung.

„Wenn man den Kindern nahe steht, arbeitet man jeden Tag mit den Kindern, man sieht, dass sie nur Kinder sind und tun, was jedes andere Kind tut“, sie genannt. „Reden, sie selbst sein, experimentieren, ihr Unbehagen ausdrücken, ihren Unmut über etwas ausdrücken – das ist es, was Kinder tun.“

In der Zwischenzeit sagen Anwälte wie Na’Shaun Neal, dass die Polizei, die Gewalt gegen Minderjährige anwendet, oft von der Wahrnehmung abhängt, dass Kinder lügen. Entgegen dem Wort eines Beamten sagte Neal: „Normalerweise glaubt niemand den Kindern.“

Neal repräsentiert zwei Jungen – identifiziert als R.R. und P.S. in Gerichtsakten – die am 4. Juli 2019 in eine Auseinandersetzung mit der Polizei verwickelt waren.

Es war ein paar Stunden vor Mitternacht, als ein Polizist aus San Fernando, Kalifornien, anhielt, um zu fragen, ob sie Feuerwerkskörper anzünden würden, wie aus einer beim Bundesgericht eingereichten Beschwerde hervorgeht. Die Jungen waren in Begleitung eines älteren Bruders und seines Hundes durch einen Park gelaufen.

Der Anzeige zufolge folgten die Beamten der Gruppe und teilten ihnen mit, dass die Ausgangssperre vorbei sei; sie mussten die Jungen in Gewahrsam nehmen.

Die Polizei sagte, die Jungen seien für die folgenden Aufruhr verantwortlich und beschuldigten sie, einen Beamten angegriffen und sich der Festnahme widersetzt zu haben.

Doch dann tauchte ein Handyvideo auf, das von R.R.s Bruder Jonathan Valdivia aufgenommen wurde. Und wie es beim Tod von Floyd der Fall war – der für seinen eigenen Tod verantwortlich gemacht wurde, bis ein Video zeigte, wie der Minneapolis-Offizier Derek Chauvin ihn mit seinem Knie an Floyds Hals zu Boden drückte, als Floyd um Hilfe schrie – Valdivias Video eine ganz andere Geschichte erzählt.

Domonique Wilson posiert für ein Foto im Büro ihres Anwalts in Chicago. Wilsons Sohn Royal Smart wurde im Alter von 8 Jahren bei einer Razzia in seinem Haus von der Polizei in Süd-Chicago mit Handschellen gefesselt. Die Polizei suchte nach illegalen Waffen und fand keine. Niemand wurde festgenommen. Wilson, sagte, ihre Kinder schlafen immer noch die ganze Nacht mit Licht. Sie versuchen weiterhin eine Therapie, aber sie sagte, dass die Erinnerungen sie immer noch quälen. (AP)

Das Video zeigt, wie ein Beamter seinen 14-jährigen Bruder zu Boden zwingt und ihm auf dem Rücken Handschellen anlegt. Sein 13-jähriger Freund kämpft neben ihm, sein Nacken und seine Schultern werden 20 Sekunden lang von den Knien des Beamten eingeklemmt.

„Runter von meinem Hals! Das ist zu schwer!” schreit der 13-Jährige.

Ein Richter hat die Jungen in einem Bankprozess für nicht schuldig befunden. Neal verklagt die Stadt und den Polizeibeamten in ihrem Namen.

Die Stadt San Fernando hat bestritten, dass die Beamten übermäßige Gewalt angewendet haben, und behauptet, die Jungen hätten sich der Festnahme körperlich widersetzt.

„Sie waren sehr konfrontativ und verbal aggressiv“, sagte der Anwalt der Stadt Dan Alderman. „Leider erfolgte die Eskalation aufgrund des Verhaltens der Minderjährigen, nicht wegen irgendetwas, das der Beamte getan hat.“

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Es ist erwähnenswert, dass R.R. und P.S. sind Latinos. Die Behörden sagen, dass es Gründe gibt, warum Polizeibeamte eher Gewalt gegen Minderheiten als gegen weiße Kinder anwenden.

Eine 2014 von der American Psychological Association veröffentlichte Studie ergab, dass schwarze Jungen im Alter von 10 Jahren möglicherweise nicht mit der gleichen „Kinderunschuld“ wie ihre weißen Altersgenossen betrachtet werden und eher als schuldig wahrgenommen werden und mit Polizeigewalt konfrontiert werden. Andere Studien haben eine ähnliche Voreingenommenheit gegenüber schwarzen Mädchen festgestellt.

Tamika Harrells 13-jährige Tochter ging letzten Sommer mit einem Freund in ihrer überwiegend weißen Stadt außerhalb von Akron, Ohio, auf eine Eisbahn; Sie war eine von nur wenigen schwarzen Teenagern auf der überfüllten, meist weißen Eisbahn. Nach einem Streit wurde das Mädchen, das zu Beginn der Schlägerei im Badezimmer war, von einem Beamten gepackt, grob mit Handschellen gefesselt und auf den Rücksitz eines Polizeiautos geworfen.

Harrell fragte sich, warum ihr Kind – das schwarze Kind – ausgesondert wurde. Vorher hatten sie ein gutes Verhältnis zur Polizei. Aber das hat sich alles geändert. Der Vorfall ist noch roh. Ihre Tochter geht nicht mehr aus und hat Konzentrationsschwierigkeiten. Die Familie hat Klage eingereicht; der Polizeichef dort sagte, er könne sich nicht zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten äußern.

Dr. Richard Dudley, ein Kinderpsychiater in New York, sagte, viele Beamte hätten eine implizite Voreingenommenheit, die sie dazu veranlassen würde, schwarze Kinder als älter und damit bedrohlicher zu betrachten, als sie es sind. Zum Beispiel hält die Polizei das Telefon eines schwarzen Kindes eher für eine Waffe, sagte er.

Alles wird zu einem Teufelskreis, sagte Dudley. Die Polizei reagiert schlecht auf diese Kinder und auf die Leute, die sie kennen, also reagieren Kinder schlecht auf die Polizei, was dazu führt, dass sie schlecht auf Kinder reagieren.

Minderheitenkinder haben im Alltag einen negativen Umgang mit der Polizei und werden von dieser traumatisiert. „Was auch immer sie in der Vergangenheit von Polizisten gesehen haben“, sagte Dudley, „all dies ist der Hintergrund für ihre Begegnung mit einem Polizisten.“

Wenn es also zu dieser Begegnung kommt, können sie überreaktiv sein und hyperwachsam, und es kann den Anschein haben, als würden sie die Befehle der Polizei nicht befolgen, obwohl sie wirklich nur große Angst haben.

Savannah, links, hält ihre Tochter Chanel, während sie mit ihrer Schwester Telia sitzt, während sie ihrer Mutter Krystal Archie während eines Interviews mit der Associated Press in Chicago zuhören. Archies drei Kinder waren anwesend, als die Polizei zweimal im Abstand von 11 Wochen ihre Haustür auftrat und die Schränke und Kommoden auseinanderriss, als sie einen Durchsuchungsbefehl ausführten. Archie hatte noch nie von den Leuten gehört, die sie jagten. (AP)

Die Polizei denkt nicht: “Ich habe dieses panische, verängstigte Kind, das ich beruhigen muss”, sagte Dudley.

Für Dudley und Jackson, den Kriminologen von Johns Hopkins, reicht ein Deeskalationstraining für die Polizei nicht aus. Es muss Elemente der impliziten Voreingenommenheit und der psychischen Gesundheit enthalten und es muss in die tägliche Arbeit eines Offiziers integriert werden.

Jackson sagte, er arbeite sehr eng mit schwarzen Kindern in Baltimore zusammen, und das ist das Erste, was er oft hört ist, dass sie nicht mit einem Beamten sprechen können, es sei denn, dieser Beamte trägt Zivilkleidung.

“Es gibt eine viszerale Reaktion”, sagte er. „Und das ist ein Trauma. Und einige dieser Kinder, auch wenn sie nicht immer wieder angehalten wurden, sind eingebettet in das, was Amerika seit sehr langer Zeit ist, und sie wissen, was diese Uniform in ihrer Gemeinde darstellt.“

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Einige der Fälle haben zu Änderungen geführt. Im District of Columbia beispielsweise legen Polizisten Kindern unter 13 Jahren jetzt keine Handschellen an, außer wenn die Kinder eine Gefahr für sich selbst oder andere darstellen.

Die Richtlinie wurde im Jahr 2020 nach Vorfällen, bei denen zwei Kinder festgenommen wurden, überarbeitet: Als ein 10-Jähriger bei einem mutmaßlichen Raubüberfall festgehalten wurde, sagten die Behörden, dass die Polizei das Protokoll beim Anlegen von Handschellen korrekt befolgt habe, aber dann einige Wochen später die Polizei mit Handschellen gefesselt habe ein 9-Jähriger, der keine Straftaten begangen hatte.

Altersspezifische Polizeimaßnahmen sind selten, sagt Lisa Thurau, die die Gruppe Strategies for Youth gründete, um Polizeibehörden zu schulen, um sicherer mit Kindern umzugehen. Sie sagte, mindestens 20 Bundesstaaten hätten keine Richtlinien, die das Mindestalter für die Festnahme festlegen.

Ohne explizite Richtlinien „ist die Standardannahme eines Beamten vernünftigerweise, dass er alle Jugendlichen wie Erwachsene behandeln sollte“, sagte Thurau.

Die Polizei von Cincinnati änderte auch ihre Richtlinien zur Gewaltanwendung nach Ein Beamter hat ein 11-jähriges schwarzes Mädchen wegen Ladendiebstahls mit einem Elektroschocker niedergeschossen. Die Richtlinie der Abteilung erlaubte es der Polizei, Kinder im Alter von 7 Jahren zu schocken, wurde jedoch 2019 geändert, um den Einsatz solcher Waffen bei kleinen Kindern zu verhindern.

Rechtsanwalt Al Gerhardstein, der das Mädchen vertrat und bei der Petition für eine Änderung der Politik half, sagte, dass das Muster der Gewalt, das er gegen farbige Kinder in der Stadt gefunden hatte, bei ihm die Alarmglocken läutete. Aufzeichnungen, die er erhalten und mit der AP geteilt hat, zeigen, dass die Polizei von Cincinnati von 2013 bis 2018 Elektroschocker gegen 48 Kinder im Alter von 15 Jahren oder jünger einsetzte. Alle außer zwei dieser Kinder waren Schwarze.

Aber in den meisten Abteilungen gibt es wenig Diskussion über Kinder und Polizei und wenige Optionen, die den Eltern außer einer Klage zur Verfügung stehen. Kommt es zu einer Einigung, wird diese oft von der Stadt und nicht von den beteiligten Beamten bezahlt.

In Aurora, Colorado, wurde beispielsweise ein Video viral, in dem die Polizei schwarzen Kindern Handschellen anlegte. Das Video zeigte die Mädchen im Alter von 6, 12, 14 und 17 mit dem Gesicht nach unten auf einem Parkplatz. Die Jüngste trug eine rosa Krone und schluchzte nach ihrer Mutter. Ein anderer bat die Polizei: „Kann ich meine Schwester neben mir umarmen?“

Die Polizei sagte, sie könne der Jüngsten keine Handschellen anlegen, weil ihre Hände zu klein seien.

Ihre Mutter Brittney Gilliam führte sie ins Nagelstudio. Sie wurde von der Polizei angehalten, weil sie glaubte, ein gestohlenes Auto zu fahren. Sie war nicht; sie hatte Colorado-Kennzeichen und einen blauen SUV. Das gestohlene Auto hatte Montana-Kennzeichen.

Beamte sagten, die Beamten hätten Fehler gemacht, aber sie blieben im Dienst. Die Beamten wurden nicht angeklagt, und ihre Richtlinien in Bezug auf Kinder haben sich nicht wesentlich geändert.

Die Familie hat inzwischen Klage eingereicht.

Die Familie von X'Zane Watts reichte auch eine Klage in Charleston, West Virginia, ein, nach einem Vorfall im Jahr 2017, der begann, als die Polizei fälschlicherweise den Achtklässler eines Einbruchs verdächtigte.

X'Zane sagte, er spielte in einem Gasse in der Nähe seines Hauses mit seinem zweijährigen Cousin, als drei weiße Männer in Zivil aus ihrem Auto stiegen und mit gezogenen Waffen auf sie zuliefen und Obszönitäten riefen. Sie jagten ihn in sein Haus, hielten ihm eine Waffe an den Kopf und schlugen ihn zu Boden.

Seine Mutter, Charissa Watts, sah es von der Küche aus mit. Sie wusste nicht, dass es Polizisten waren. X’Zane auch nicht.

“Der falsche Zucken, sie hätten ihn erschießen können”, sagte sie. „Die falschen Worte aus meinem Mund, sie hätten mich erschießen können.“

In den Jahren seitdem hat Charleston einen neuen Bürgermeister und einen neuen Polizeichef eingeführt. Sie wiesen auf Änderungen hin, die sie vorgenommen haben: einige Waffen und Würgegriffe zu verbieten, Körperkameras zu verlangen und mehr Training für psychische Gesundheit und Deeskalation anzubieten.

„Seit ich Polizeichef wurde, haben wir daran gearbeitet, die Richtlinien zu überprüfen und unseren Beamten die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die sie benötigen, um alle unsere Bewohner und Besucher zu schützen – aber gemeinsam können wir immer mehr tun“, sagte Chief Tyke Hunt.

Die Familie Watts verklagte und beschuldigte, Polizisten hätten X'Zane profiliert. Sie haben 2019 eine Einigung erzielt.

Das Jahr nach dem Vorfall war schwierig, sagte X’Zane. Sein bei der Auseinandersetzung verletzter Ellbogen hinderte ihn daran, Fußball zu spielen; er war wütend und abgelenkt. Die Familie zog quer durch die Stadt, um den Erinnerungen an diesen Tag zu entfliehen.

Heute geht es X’Zane viel besser. Er hofft, der US-Luftwaffe beizutreten. Und er konnte den Vorfall hinter sich lassen – bis zu einem gewissen Punkt.

„Es hat mir seit langem Angst gemacht“, sagte er.

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