Migliaia di persone fuggono dal Myanmar per l'India nel timore di una crescente crisi dei rifugiati

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Phil Robertson, vicedirettore della divisione Asia di Human Rights Watch, ha avvertito che la situazione dei rifugiati sarebbe diventata più difficile nel tempo. (File)

Scritto da Sui-Lee Wee

Agricoltori terrorizzati e famiglie con bambini in Myanmar fuggono in India mentre continua la giunta militare che ha preso il potere con un colpo di stato di febbraio per cercare ed eliminare la resistenza lungo il confine del paese.

Il Tatmadaw, come è noto l'esercito del Myanmar, ha preso di mira le aree che ospitano migliaia di civili armati che si definiscono Forza di difesa popolare. Secondo i residenti, i soldati hanno sparato lanciarazzi nei quartieri residenziali, incendiato case, interrotto l'accesso a Internet e le scorte di cibo e persino sparato ai civili in fuga.

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Per più di sette decenni, conflitti armati, repressione politica e campagne mirate contro minoranze come i Rohingya hanno costretto centinaia di migliaia di persone del Myanmar a cercare rifugio in altri paesi. Molti altri dovrebbero seguirne.

I gruppi di aiuto affermano che si stanno preparando per un'ondata di rifugiati, ma temono che i paesi che circondano il Myanmar come la Thailandia possano respingerli. Nello stato di Chin, nel nord-ovest del Myanmar, un'intera città di circa 12.000 persone si è quasi svuotata nell'ultimo mese. I residenti hanno segnalato un grande accumulo di truppe nelle ultime settimane, segnalando una potenziale repressione più ampia da parte del Tatmadaw e lasciando molte persone disperate di fuggire.

Dopo che le truppe hanno bruciato la sua casa il 18 settembre con granate con propulsione a razzo, Ral That Chung ha deciso che non aveva altra scelta che lasciare Thantlang, la sua città nello stato di Chin.

“Amo il Myanmar, ma tornerò solo se ci sarà pace”, ha detto Ral That Chung, che ha camminato per otto giorni con 10 membri della sua famiglia per raggiungere l'India. “È meglio soffrire qui che vivere nella paura nel mio paese.”

Secondo le Nazioni Unite, negli otto mesi da quando l'esercito ha preso il controllo, circa 15.000 persone in Myanmar sono fuggite verso l'India. Catherine Stubberfield, portavoce dell'ufficio dell'Alto Commissariato delle Nazioni Unite per l'Asia e il Pacifico, ha affermato che l'agenzia ha rintracciato circa 5.000 persone che sono entrate con successo in India dal Myanmar dopo i recenti scontri.

“La brutalità con cui interi villaggi vengono attaccati indiscriminatamente ha creato una situazione orribile in cui le persone sono assolutamente disperate”, ha affermato Tom Andrews, relatore speciale delle Nazioni Unite sui diritti umani in Myanmar. “E le cose stanno peggiorando”.

I rifugiati dicono di dormire nelle foreste per giorni, alcuni di loro senza cibo mentre si dirigono verso l'India. Una volta raggiunto l'incrocio del fiume Tiau che separa i due paesi, prendono una zattera di bambù o una barca per mettersi in salvo.

Nel villaggio di Ramthlo, Crosby Cung ha detto che tutte le 1.000 persone che vivono lì si stavano preparando a partire. Gli abitanti del villaggio, ha detto, hanno selezionato da due a tre posti dove circa 500 persone possono nascondersi nella foresta fino a quando non saranno pronte a dirigersi verso il confine indiano. La scorsa settimana, i soldati hanno dato fuoco a un villaggio vicino.

“È davvero triste da vedere”, ha detto Cung. “Lasciare il tuo villaggio e fuggire nella giungla non è quello che vogliamo fare. Voglio proteggere il mio villaggio in modo che non depredino e brucino il villaggio. Ma noi, i civili, non possiamo fare nulla. Non abbiamo altra scelta che fuggire.”

Il recente esodo è stato più pronunciato nello stato di Chin, una roccaforte della Forza di difesa popolare dove i civili hanno spesso subito il peso della crudeltà del Tatmadaw. Ad agosto e settembre, secondo la Chin Human Rights Organization, 28 delle 45 persone uccise nella regione di confine rurale erano civili.

Lo stato di Chin confina con lo stato indiano del Mizoram ed è prevalentemente cristiano. Anche molti abitanti del Mizoram sono di etnia Chin e hanno stretti legami con il popolo Chin in Myanmar, ma la loro pazienza è stata messa alla prova da una recente epidemia di COVID che i funzionari del Mizoram hanno attribuito ai rifugiati.

Un funzionario distrettuale a Mizoram, che ha rifiutato di essere nominato perché non era autorizzato a parlare con i media, ha affermato che anche se la politica del governo indiano è quella di mantenere le frontiere chiuse ai rifugiati, la gente del posto sta aiutando ufficiosamente coloro che fuggono dal Myanmar. Se la gente del posto non avesse fornito assistenza, ha detto il funzionario, i rifugiati sarebbero morti.

Phil Robertson, vicedirettore della divisione Asia di Human Rights Watch, ha avvertito che la situazione dei rifugiati sarebbe diventata più difficile nel tempo.

“Le risorse diventeranno sempre più scarse e potrebbero esserci pressioni per rimandarli indietro, ” ha detto.

In India, i rifugiati vivono in baracche con tetti di lamiera o teloni di plastica sopra la testa. Van Certh Luai, 38 anni, una rifugiata arrivata a Mizoram dopo aver camminato per tre giorni, ha detto che la sua famiglia di sei persone riceve solo 3 litri d'acqua al giorno per bere, lavarsi e fare il bagno. Le zanzare banchettano sulla loro pelle. Ma la famiglia dice che rimarranno.

“Non voglio che i miei tre figli crescano nella paura”, ha detto Van Certh Luai.

I combattimenti nello stato di Chin sono iniziati ad agosto, quando 150 soldati sono arrivati ​​in città e hanno iniziato a sparare colpi di mortaio, ferendo persone e danneggiando le case. Il 6 settembre, la Chinland Defense Force – il braccio Chin della People's Defense Force – ha dichiarato di aver ucciso 15 soldati.

Attivisti per i diritti affermano che la giunta ha preso di mira lo Stato di Chin perché ospita il Chin National Front, il primo gruppo etnico armato a sostenere il cosiddetto governo di unità nazionale, l'organizzazione fondata dai leader eletti destituiti del Myanmar. Il gruppo ribelle ha anche addestrato migliaia di manifestanti anti-golpe che hanno impugnato le armi contro i militari.

Civili innocenti sono stati coinvolti nel fuoco incrociato.

Cer Sung ha detto di aver sentito spari e bombe cadere intorno alle 16:00. Il 15 agosto mentre faceva bollire i popcorn a casa a Thantlang, nello stato di Chin. In preda al panico, ha cercato suo figlio di 10 anni, che stava guardando il suo cartone animato hindi preferito in televisione, con il telecomando nella mano sinistra. Quando è entrata in casa, frammenti di proiettili di artiglieria hanno iniziato a cadere tra lei e suo figlio.

Cer Sung, 44 anni, ha ricordato di aver visto il lato sinistro del corpo di suo figlio andare in fiamme. Il suo dito indice sinistro, quello sul telecomando, è stato spazzato via. È morto sul colpo.

“Sono arrabbiato con l'esercito del Myanmar per aver ucciso brutalmente il mio unico figlio”, ha detto Cer Sung, singhiozzando.

Lei e la sua famiglia hanno deciso di rimanere in Myanmar per ora, spaventate di rimanere ma anche spaventate di scoprire come sarebbe la vita se dovessero partire. Altre famiglie si sono affrettate a partire così in fretta che non hanno avuto molto tempo per prepararsi.

Sui Tha Par ha detto di aver trovato suo marito, Cung Biak Hum, sdraiato sul ciglio di una strada con due ferite da arma da fuoco alla schiena e al petto dopo che si era precipitato a spegnere un incendio causato dalle truppe di Tatmadaw a Thantlang il 18 settembre. Il suo anulare era stato tagliato e la sua fede nuziale d'oro era scomparsa, secondo i membri della famiglia.

“Hanno sparato a mio marito a morte”, ha detto Sui Tha Par, in lacrime.

Lei è incinta e prevede di partorire il mese prossimo, ha detto. Dopo aver seppellito suo marito, lei e i suoi due figli, di 11 e 7 anni, hanno deciso di partire per Mizoram.

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