Grenzen werden wieder geöffnet und New York versucht, internationale Reisende zurückzugewinnen

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Leute warten am TKTS-Rabattstand am Times Square in Manhattan, 14. September 2021, um Tickets für Broadway-Shows zu bekommen. (Jeenah Moon/The New York Times)

Geschrieben von Patrick McGeehan und Nicole Hong

Während New York City darum kämpft, seine Wirtschaft von den durch die Pandemie verursachten Verwüstungen wiederzubeleben, fehlt immer noch ein Schlüsselelement: ausländische Touristen ausgeben.

Vor dem Eintreffen des Coronavirus wurde die Stadt von Rekordbesuchern aus Europa, Asien und Südamerika überschwemmt. Sie füllten Hotels, Restaurants, Broadway-Theater und Museen, gaben Milliarden von Dollar aus und sorgten für einen Anstieg der Arbeitsplätze für die Anwohner.

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Jetzt dass die Bundesregierung beschlossen hat, am 8. November die Grenzen des Landes für geimpfte Besucher zu öffnen Saison.

Während Besucher aus den ganzen Vereinigten Staaten zurückgekehrt sind, hat das Fehlen ausländischer Touristen eine klaffende Lücke in der Wirtschaft der Stadt hinterlassen, weil sie dazu neigen, länger zu bleiben und mehr Geld auszugeben.

Obwohl viele New Yorker manchmal launisch sind In Bezug auf Touristen haben Besucher eine entscheidende Rolle beim Beschäftigungswachstum der Stadt gespielt. Die Tourismusbranche hat laut Ökonomen eine wichtige Pipeline an Arbeitsplätzen mit mittlerem Einkommen geschaffen, von denen die überwiegende Mehrheit keinen Hochschulabschluss erfordert.

Vor der Pandemie gaben Touristen nach offiziellen Schätzungen jährlich 47 Milliarden US-Dollar aus und unterstützten mehr als 280.000 Arbeitsplätze. Ungefähr die Hälfte dieser Ausgaben stammten von internationalen Besuchern, obwohl sie nur 20 % aller Besucher ausmachten.

In diesem Jahr prognostiziert die Tourismusagentur der Stadt Besucherausgaben von etwa 24 Milliarden US-Dollar, die Hälfte der Gesamtzahl von 2019.< /p>

Die Agentur, NYC & Co., hat seine Prognose für dieses Jahr leicht auf 34,6 Millionen Besucher gesenkt, davon nur 2,8 Millionen aus dem Ausland. Das ist etwas mehr als die Hälfte der Rekordzahlen im Jahr 2019, als es nach Schätzungen der Tourismusagentur fast 67 Millionen Besucher gab, darunter 13,5 Millionen aus dem Ausland.

Jetzt plant die Agentur, Geld auszugeben 6 Millionen US-Dollar für eine internationale Kampagne zum Thema „Es ist Zeit für New York City“ in acht Ländern. Es ändert bereits die Botschaft auf Werbetafeln in London und einigen anderen Städten von „New York City vermisst dich auch“ zu „New York City ist bereit für dich.“

Fred Dixon, CEO von NYC & Co. sagte, es würde noch Jahre dauern, um den gesamten verlorenen Tourismus wiederzugewinnen, aber die Kampagne könnte helfen. „Es gibt einen enormen Nachholbedarf, und die Menschen sind bestrebt, wieder zu reisen“, sagte er.

Viele New Yorker Unternehmen und Arbeiter sagen, dass ihr Überleben von der robusten Rückkehr internationaler Besucher abhängt.< /p>

„Wir hoffen, dass die Stadt versucht, diese internationalen Touristen zurückzubringen, denn sie sind unsere Lebensader“, sagte Mohammed Rufai, ein Einwanderer aus Ghana, der am Times Square Tickets für eine Doppeldecker-Bustour verkauft von Manhattan. „Wir brauchen sie.“

Rufai, 45, sagte, er könne vor der Pandemie 200 US-Dollar pro Tag verdienen, mehr als 70% davon durch Verkäufe an Touristen aus England, Mexiko und anderen Teilen der Welt. Er kämpft jetzt darum, die Hälfte davon zu verdienen.

„Man kann die Leute nicht bitten, mitzufahren, wenn keine Leute hier sind, die sie fragen können“, sagte er.

Der Mangel an Touristen während der Pandemie verwüstete die Hotellerie der Stadt, was dazu führte, dass Dutzende von ihnen geschlossen wurden – mehrere davon dauerhaft – und Tausende von Menschen für mehr als ein Jahr arbeitslos waren.

Einige, wie das Hilton in Midtown, das größte Hotel der Stadt, wurden diesen Monat in Erwartung eines Anstiegs des Tourismus, der durch die Rückkehr der Broadway-Shows und die Weihnachtseinkaufssaison angekurbelt wird, wiedereröffnet.

Auch die darstellende Kunst und das Gastgewerbe ohne die üblichen Touristenströme hohe Verluste und grassierende Arbeitslosigkeit erlitten. Hunderte von Restaurants in New York City wurden während der Pandemie endgültig geschlossen, und die Arbeitslosenquote in der Stadt beträgt immer noch 10,2 %, verglichen mit 4,8 % landesweit.

Seit die Biden-Regierung die Aufhebung der Beschränkungen angekündigt hat, kommen 75 % der Neubuchungen in drei Moxy-Hotels in Manhattan aus Europa, sagte Mitchell Hochberg, Präsident von Lightstone, dem Immobilienunternehmen, das sie betreibt. Hochberg sagte, er erwäge, einige der Restaurants und Bars in den Hotels früher als erwartet wieder zu eröffnen.

„Das ist etwas, worauf wir gewartet haben“, sagte er. „Viertel wie der Times Square und der Herald Square leiden, weil viele Menschen nicht wieder arbeiten gehen und diese Viertel könnten mit mehr Touristen aktiviert werden.“

Aber ein Zustrom internationaler Touristen könnte die Herausforderungen noch verstärken dass Unternehmen mit Arbeitskräftemangel und globalen Verzögerungen in der Lieferkette konfrontiert sind.

Hochberg sagte, das Hotel sei bereit, einen Besucheransturm zu begrüßen, trotz Lieferkettenproblemen, die das Moxy dazu veranlassten, den Shampoo-Lieferanten zu wechseln und zu einem vorübergehenden Mangel an Bettwäsche, Handtüchern und Klimaanlagenteilen führten. Das Hotel hat ebenso wie Unternehmen in der gesamten Hotellerie Schwierigkeiten, seine Stellenangebote zu besetzen, was bedeutet, dass die Mitarbeiter in dieser Ferienzeit möglicherweise länger arbeiten müssen.

Hotels und Restaurants erhielten in diesem Herbst einen Schub durch die Wiedereröffnung der Broadway-Theater, die seit März 2020 dunkel waren. Die Broadway League, ein Handelsverband, zu dessen Mitgliedern Theaterbesitzer und -Produzenten gehören, hat seitdem keine wöchentlichen Verkaufs- oder Besucherzahlen veröffentlicht, aber Charlotte St. Martin, die Präsidentin der Gruppe, sagte, dass die meisten der 77 Vorstellungen im September ausverkauft oder fast voll waren.

Während der Broadway-Saison 2018-2019 besuchten eine Rekordzahl von 2,8 Millionen internationale Besucher eine Show , die laut der Broadway League 19 % der Gesamtbesucherzahl in diesem Jahr ausmachten.

“Seit der Wiedereröffnung des Broadways ist es definitiv hilfreich”, sagte John Fitzpatrick, der zwei Hotels in Midtown besitzt. „Aber wir brauchen die internationalen Reisenden. Sie kommen unter der Woche, bleiben länger und haben ein Spesenkonto.“

Das Diamantenviertel in Midtown Manhattan zog früher Touristen auf dem Weg zu einer Show oder zum Rockefeller Center an. Lokale Ladenbesitzer sagen, dass lose Diamanten im Diamantenviertel billiger sind als in Europa, ein Rabatt, der Touristen aus Großbritannien, Italien und Frankreich anzog. Ohne sie haben sich viele Geschäfte stark auf ihr Großhandelsgeschäft und ihren Online-Verkauf gestützt.

„Niemand hätte das letzte Jahr in Manhattan möglicherweise überleben können, wenn er einen großen Teil seines Einkommens vom internationalen Tourismus abhängig gemacht hätte“, sagte Ari Minnetyan, Miteigentümer von Delicate Gem im Diamantenviertel.

Bei City Cruises, das Fähren zur Freiheitsstatue betreibt, haben einheimische Touristen dazu beigetragen, den Verlust internationaler Besucher auszugleichen, sagte Kevin Rabbitt, CEO der Muttergesellschaft Hornblower Group. Aber das Geschäft mit den Statuenkreuzfahrten ist immer noch um 50 % zurückgegangen, sagte er.

“Wir sind begeistert von der Öffnung der Grenzen”, sagte Rabbitt. „Wir sind sehr optimistisch, was in New York passieren wird.“

Um die Rückkehr der Touristen anzuregen, haben NYC & Co. arbeitet mit ausländischen Fluggesellschaften wie British Airways und großen Reiseveranstaltern in Ländern zusammen, die zuverlässige Besucherquellen waren, darunter England, Deutschland und Brasilien. Die Werbekampagne wird dieses Jahr auch in Kanada, Mexiko, Frankreich, Italien und Südkorea laufen.

Claire Bentley, Geschäftsführerin von British Airways Holidays, sagte, dass das Unternehmen einen Anstieg der Suchanfragen nach Reisen um 130 % verzeichnet habe. nach New York innerhalb weniger Stunden nach Bekanntgabe der Grenzöffnung.

“Wir wissen, dass es bei britischen Reisenden einen großen Nachholbedarf für US-Urlaube gibt”, sagte sie.

Aber Tilo Krause-Dünow, CEO von Canusa, einem großen Reiseveranstalter in Hamburg, Deutschland sagte, er denke, “diese Erwartungen könnten höher sein als die Realität”. Er sagte, die Deutschen, mit denen er gesprochen habe, seien begierig, New York zu besuchen, seien sich aber über die Impfvorschriften unsicher. Die meisten, sagte er, hätten bereits Pläne für die Feiertage gemacht und würden New York auf den nächsten Frühling oder Sommer verschieben.

Das wären schlechte Nachrichten für Daniel Zambrzycki, der sagte, er zahlte 50.000 US-Dollar pro Monat, um Gifts On The Square zu mieten, einen Souvenirladen an der Seventh Avenue, der I (HEART) NY T-Shirts und Schneekugeln verkauft. Zambrzycki, 56, sagte, sein Umsatz sei um mehr als 70 % eingebrochen.

„Wir haben jetzt null Europäer. Es gibt buchstäblich keine“, sagte er und erklärte, warum er jetzt vor 22 Uhr schließt. statt wie früher um 1 Uhr morgens. „Was bringt es, offen zu bleiben, wenn niemand kommt?“

Viele seiner Kunden kamen aus Mexiko und Ländern Südamerikas, sagte er, und sie kauften oft Hüte, Tassen oder Schlüsselanhänger als Geschenk für ihre Lieben zu Hause.

„Wenn sie nicht zurückkommen, Ich weiß nicht, was wir tun werden“, sagte er. „Es ist eine beängstigende Sache, darüber nachzudenken. Das ist ein großes Fragezeichen.“

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