Facebook zahlt bis zu 14 Millionen US-Dollar, um Forderungen zu begleichen, die ausländische Arbeitnehmer begünstigt haben

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Facebook hat am Dienstag zugestimmt, bis zu 14,25 Millionen US-Dollar zu zahlen, um Ansprüche der Bundesregierung in den letzten Tagen der Trump-Administration zu begleichen, wonach das Unternehmen US-Arbeiter diskriminiert habe.

< p>Das Justizministerium verklagte das Unternehmen im Dezember mit dem Argument, Facebook habe es abgelehnt, qualifizierte US-Arbeiter für Tausende von Stellen „anzuwerben, in Betracht zu ziehen oder einzustellen“. Stattdessen, so die Staatsanwaltschaft, vergab das Unternehmen diese Jobs an ausländische Arbeitnehmer, die ein befristetes Arbeitsvisum besaßen.

Die Vereinbarung mit dem Justizministerium umfasste Zahlungen in Höhe von 4,75 Millionen US-Dollar an die Regierung und bis zu 9,5 Millionen US-Dollar an „berechtigte Opfer der angeblichen Diskriminierung von Facebook“, so eine Pressemitteilung. Die kombinierte Einigung ist die größte, die jemals von der Bürgerrechtsabteilung der Agentur wegen Verstößen gegen die Antidiskriminierungsbestimmung des Einwanderungs- und Staatsangehörigkeitsgesetzes erhoben wurde. Das Unternehmen hat in diesem Jahr auch separat Bedenken des Arbeitsministeriums beigelegt, ob es gegen Arbeitsvorschriften verstoßen hat.

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Die Behauptungen waren Teil der Bemühungen der Trump-Administration, die größten Technologieunternehmen des Landes dazu zu bringen, mehr US-Arbeiter einzustellen. Die Regierung verschärfte die Anforderungen für den Erhalt eines sogenannten H-1B-Visums, das bei Technologieunternehmen beliebt ist, die Ausländer einstellen, einschließlich der Erhöhung der Gehälter, die Unternehmen im Rahmen des Programms für die Bezahlung der Arbeitnehmer benötigen.

Die Regierung untersuchte Facebook zwei Jahre lang, um zu prüfen, ob das Unternehmen absichtlich Arbeitnehmer mit H-1B-Visa und andere temporäre Einwanderer gegenüber US-Arbeitern bevorzugt. Die Staatsanwälte sagten schließlich, dass das Unternehmen es versäumt habe, mehr als 2.600 Arbeitsplätze – mit einem durchschnittlichen Gehalt von 156.000 US-Dollar – für Amerikaner und andere US-Arbeiter wie für Ausländer verfügbar zu machen.

„Facebook steht nicht über dem Gesetz und muss die bundesstaatlichen Bürgerrechtsgesetze unseres Landes einhalten, die diskriminierende Anwerbungs- und Einstellungspraktiken verbieten“, sagte Kristen Clarke, stellvertretende Generalstaatsanwältin in der Bürgerrechtsabteilung des Justizministeriums.

Ein Facebook-Sprecher, Andy Stone, sagte, dass das Unternehmen glaubte, die staatlichen Standards erfüllt zu haben, aber dass die Vergleiche es dem Unternehmen ermöglichen würden, voranzukommen.

„Diese Beschlüsse werden es uns ermöglichen, uns weiterhin darauf zu konzentrieren, die besten Bauarbeiter aus den USA und der ganzen Welt einzustellen und unsere interne Gemeinschaft hochqualifizierter Visuminhaber zu unterstützen, die einen dauerhaften Wohnsitz suchen“, sagte er in einer Erklärung.

Nach der Vereinbarung mit dem Justizministerium muss Facebook für einige Stellen besser werben und US-Arbeitern die Bewerbung erleichtern. Die separate Einigung mit dem Arbeitsministerium erfordert, dass das Unternehmen mehr tut, um US-Arbeiter zu rekrutieren und sich Audits zu unterziehen.

Der monetäre Wert des Vergleichs ist für Facebook vernachlässigbar. Es zahlte 2019 eine Geldstrafe von rund 5 Milliarden US-Dollar, um die Vorwürfe der Federal Trade Commission aufzuklären, dass es Verbraucherdaten missbraucht hatte. Im zweiten Quartal 2021 erwirtschaftete es einen Umsatz von 29 Milliarden US-Dollar. Die fraglichen Stellen machten nur einen Bruchteil der rund 63.000 Mitarbeiter von Facebook aus.

Aber die Vereinbarungen, die das Unternehmen am Dienstag mit der Bundesregierung getroffen hat, zeigen, wie der Social-Media-Riese an mehreren Fronten mit den Washingtoner Aufsichtsbehörden zu kämpfen hat.< /p>

Die FTC hat dem Unternehmen vorgeworfen, beim Erwerb von WhatsApp und Instagram gegen Kartellgesetze verstoßen zu haben, zwei Dienste, die nach Ansicht der Regierung zu größeren Bedrohungen für Facebook hätten werden können, wenn sie nicht gekauft worden wären. In den letzten Wochen hat der Gesetzgeber mehr Regeln zum Schutz von Kindern gefordert, die Facebook-Produkte verwenden, nachdem ein ehemaliger Mitarbeiter des Unternehmens sagte, er wisse, dass sein Produkt Teenagern schadet.

Der Gesetzgeber in Washington konzentriert sich seit langem darauf, wie Technologieunternehmen Visaprogramme – insbesondere das H-1B-System – nutzen, um Ingenieure aus dem Ausland einzustellen. Die Unternehmen und ihre Verbündeten haben den Kongress dazu gedrängt, den Zugang zu den Visa zu erweitern, und argumentierten, dass sie Unternehmen dabei helfen, die talentiertesten Ingenieure in die Vereinigten Staaten zu bringen. Kritiker sagen jedoch, dass die Unternehmen diese Ingenieure den US-Arbeitern vorziehen, weil sie niedrigere Gehälter haben.

Die Regierung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump hat das Programm jahrelang unter die Lupe genommen. 2017 kündigte Trump an, das Programm zu überarbeiten.

Drei Jahre später blockierte die Verwaltung vorübergehend neue Visa im Rahmen des H-1B-Programms. Es wurden auch die Qualifikationen für ausländische Arbeitnehmer für den Zugang zum Programm angehoben, da sie einen spezialisierteren Abschluss als zuvor benötigen. Die Verwaltung sagte auch, dass Unternehmen den Arbeitern einen höheren Mindestlohn zahlen müssten.

Ein Bundesrichter entschied im Oktober 2020 gegen das Verbot des Visaprogramms und beugte dessen Auswirkungen auf Unternehmensgruppen vor, die wegen der Änderung verklagt hatten, darunter ein großer Technologie-Handelsverband. Die Biden-Regierung ließ im März ein Verbot mehrerer Visaprogramme aus der Trump-Ära auslaufen.

Der Gründer und CEO von Facebook, Mark Zuckerberg, hat die Einwanderungsreform als Grund dafür angenommen. Er half 2013 bei der Gründung einer Gruppe namens FWD.us, die auf Änderungen des Einwanderungssystems drängte. Und er trat persönlich in die Debatte über Einwanderung ein, als Trump mit seinem harten Vorgehen gegen Ausländer begann, die in die Vereinigten Staaten einreisen.

„Wir sind eine Nation von Einwanderern und wir alle profitieren davon, wenn die Besten und Klügsten aus der ganzen Welt leben können , hier arbeiten und beitragen“, sagte Zuckerberg im Januar 2017.

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