Auf einer Pazifikinsel testet Russland seinen Kampfplan zum Klimawandel

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Ein toter Baum schwimmt am 6. Oktober 2021 in einem Fluss auf der Insel Sachalin, einer russischen Insel nördlich von Japan. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Sechzehn Windturbinen sollen inmitten der gewundenen Küste und bewaldeten Hügel dieser russischen Insel im Pazifik errichtet werden und einen Windpark schaffen, der größer ist als jeder andere in den Weiten des Fernen Ostens des Landes.

Die saubere Energie, die durch den neuen Windpark erzeugt wird, wird für den Abbau von mehr Kohle verwendet.

Russland bemüht sich darum, den Reichtum und die Macht zu behalten, die durch den Verkauf fossiler Brennstoffe an die Welt entstehen, auch wenn der Kreml den Klimawandel zunehmend anerkennt eine von Menschen verursachte Krise sein, für die das Land mehr tun muss.

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Letzte Woche sagte Präsident Wladimir Putin, Russland werde bis 2060 aufhören, der Atmosphäre Kohlendioxid zuzuführen. Dies war eine bemerkenswerte Umkehr, da Putin die Klimawissenschaft lange zurückgewiesen hat und viele in seinem Land die internationalen Bemühungen zur Bekämpfung der globalen Erwärmung als Teil eines westlichen Komplotts ansehen, um Russland schwächen. Seine Ankündigung kommt zwei Wochen, bevor die Staats- und Regierungschefs der Welt in Glasgow zu einem entscheidenden UN-Klimagipfel zusammenkommen.

Es ist jedoch unklar, ob Russland mit seinem neuen Versprechen aufrichtig ist. Russische Energieexperten und Regierungsbeamte erkennen an, dass die Schritte weitgehend von der Wirtschaft getrieben werden, da die Pläne der Europäischen Union für Zölle auf stark umweltverschmutzende Länder die Exporte aus Russland bedrohen, dem viertgrößten unter den Nationen in Bezug auf Treibhausgasemissionen. Einige Elemente der russischen Pläne haben zu Skepsis geführt, darunter die starke Abhängigkeit von Wäldern als Instrument zur Absorption von Kohlendioxid.

Und das Land investiert weiterhin in die Förderung von mehr Öl, Gas und Kohle und verdoppelt damit eine Industrie Das hat es dem Kreml ermöglicht, während einer globalen Energiekrise Gewinne zu erzielen und seinen geopolitischen Einfluss auf Europa, seinen Hauptkunden, auszuüben.

Russlands Klimawidersprüche sind auf der 600 Meilen langen Insel Sachalin nördlich von Japan zu sehen. Die relativ wohlhabende Region mit 500.000 Einwohnern ist reich an Kohlenwasserstoffen, dem Rückgrat ihrer Wirtschaft. Aber die Regionalregierung hat letztes Jahr versprochen, Sachalin bis 2025 zur ersten „kohlenstoffneutralen“ Region Russlands zu machen – eine, die genauso viel Kohlenstoff aus der Luft aufnimmt wie sie emittiert.

Der Plan von Sachalin zeigt, dass Erdgas – das weniger umweltschädlich ist als Kohle – und seine kohlenstoffabsorbierenden Wälder der Schlüssel zu Russlands Ansatz zur Reduzierung seiner Nettoemissionen sein werden.

„Wir wollen nichts tun, was stoppen Sie die Entwicklung Ihrer Unternehmen“, sagte der Gouverneur von Sachalin, Valery Limarenko, kürzlich auf einer Öl- und Gaskonferenz auf der Insel und stieß auf einen Hotelballsaal voller russischer Energiemanager an, die Sushi und rohe Weichtiere naschen. „Wir fahren zusammen aufs Meer, wir können den Hafen sehen und wissen, wohin wir gehen.“

Derzeit bestehen die Pläne von Sachalin, sein Ziel einer CO2-Neutralität zu erreichen – zu denen auch Emissionshandel, Wasserstoffenergie, Kraftwerke für erneuerbare Energien und die Entwicklung von CO2-Senken gehören – hauptsächlich auf dem Papier. Aber sie sind ein Hinweis auf die sich ändernde Dynamik in einem Land, in dem die Temperaturen mehr als doppelt so schnell steigen wie der globale Durchschnitt.

„Das Wichtigste, was jetzt in Russland passiert, ist wahrscheinlich, dass sich ein gewisser Konsens zum Klimawandel bildet“, sagte Putins Sondergesandter für technologische Entwicklung, Dmitri Peskow. „Im letzten halben Jahr ist klar geworden, dass Russland im Zentrum des Klimawandels steht.“

Wälder

Ein Großteil von Sachalin ist bedeckt von majestätischen Fichten- und Tannenwäldern. Sie erzählen die Geschichte der Rolle Russlands bei der Bekämpfung des Klimawandels und seiner Anfälligkeit dafür.

In Sachalin absorbieren die Wälder nach Angaben der Regierung bereits 11 Millionen der 12 Millionen Tonnen des durch menschliche Aktivitäten emittierten Kohlenstoffs – wodurch das Ziel der CO2-Neutralität mit relativ geringen Emissionsreduzierungen erreicht werden kann.

Laut einem der New York Times veröffentlichten Entwurf einer Regierungsstrategie plant Russland landesweit, die Menge an Kohlenstoff, die von seinen riesigen Wäldern und anderen Ökosystemen absorbiert wird, bis 2050 mehr als zu verdoppeln. Ein Teil dieses Anstiegs würde auf die Bekämpfung von Waldbränden und die Änderung der Forstwirtschaftspraktiken zurückzuführen sein. Aber es würde auch darauf zurückzuführen sein, dass sich die Berechnung dieser Absorption mit „modernen mathematischen Modellen auf der Grundlage neuronaler Netze und künstlicher Intelligenz“ ändert, was bei Umweltschützern Skepsis hervorruft.

„Das Problem ist, dass diese Zahlen nicht auf zuverlässigen basieren Daten oder Studien“, sagte Wassili Jablokow, Klimaspezialist bei Greenpeace Russland.

Die Evolution

Putin wies lange Zeit den wissenschaftlichen Konsens zurück, dass menschliches Handeln Schuld an der Erwärmung des Planeten. Vielmehr, sagte er 2018, könnte der Klimawandel durch „kosmische Veränderungen, irgendeine Art von Verschiebungen in der Galaxie, die für uns unsichtbar sind“, verursacht werden.

Dann im vergangenen Jahr unterstrich eine verheerende Ölpest in Sibirien, die durch auftauenden Permafrostboden verursacht wurde und einen Dieseltank umkippte, die besondere Gefahr, die die globale Erwärmung für die Infrastruktur in Russland darstellt. Zwei Drittel des Staatsgebiets sind von gefrorenem Boden bedeckt. In diesem Jahr sahen sich die Sibirier den dritten Sommer in Folge mit den schlimmsten Waldbränden konfrontiert, an die sie sich erinnern konnten, und schürten ihre Wut auf die Regierung.

“Warum ist die Natur verrückt geworden?” fragte ein Fernsehzuschauer Putin in seiner jährlichen Call-In-Show im Juni.

„Viele glauben aus gutem Grund, dass dies in erster Linie mit menschlichen Aktivitäten zusammenhängt, mit Schadstoffemissionen in die Atmosphäre“, antwortete Putin .

Zwei Wochen später kündigte die Europäische Union Pläne für eine CO2-Grenzsteuer auf Importe aus Ländern an, die keine Schritte unternehmen, die sie für ausreichend hält, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Die Importe aus Russland, so prognostizierten Analysten, würden am stärksten betroffen sein.

Dinara Gershinkova, eine ehemalige Kreml-Beamtin, die Sachalins Klimabemühungen beaufsichtigt, sagte, der internationale Druck sei „ein echter Hebel“, der Russland zwinge, Emissionen zu reduzieren. Die letzten zwei Jahre seien „völlig verrückt“ gewesen, als Unternehmen mit ausländischen Investoren Rat suchten, wie sie internationale Umweltstandards erfüllen können.

Russlands aufstrebende Haltung hat jedoch auch einen härteren Aspekt: ​​die Vorstellung, dass Europa und die Vereinigten Staaten mit ihren tief gelegenen Küstenstädten mehr zu verlieren haben als Russland, das in der auftauenden Arktis und den wärmeren Temperaturen Vorteile für Handel und Landwirtschaft sieht .

„Langfristig sind wir die Nutznießer des Klimawandels“, sagte Peskov. (Er hat keine Beziehung zu Dmitri Peskov, dem Kreml-Sprecher.)

Festhalten an fossilen Brennstoffen

In Sachalin zeigt der Plan der Regionalregierung zur CO2-Neutralität, dass Beamte versuchen werden, ihre bestehende Industrie für fossile Brennstoffe so lange wie möglich aufrechtzuerhalten. Die Insel ist eines der größten Drehkreuze für die Öl- und Gasproduktion im Pazifik, mit Investoren wie Royal Dutch Shell und ExxonMobil.

Alexander Medvedev, ein leitender Angestellter des staatlichen Energieriesen Gazprom, hat sich auf Sachalin . verpflichtet Konferenz im vergangenen Monat, dass Erdgas „auch am Ende dieses Jahrhunderts eine zentrale Bedeutung im globalen Energiemix haben wird“.

Erdgas emittiert etwa die Hälfte des Kohlendioxids von Kohle, erzeugt aber immer noch Umweltverschmutzung, die den Planeten erwärmt, und seine Pipelines sind anfällig für das Austreten von Methan, einem starken Treibhausgas.

Dennoch ermutigen die Behörden von Sachalin im Rahmen ihrer Bemühungen um geringere Emissionen die Autobesitzer, ihre Motoren auf Erdgas umzustellen. Die Regierung übernimmt bis zu 2.000 US-Dollar an Kosten und wirbt damit, dass der Kraftstoff mehr als doppelt so billig ist wie normales Benzin. An den Erdgastankstellen von Gazprom müssen die Kunden zu ihrer eigenen Sicherheit einige Meter von ihrem Auto entfernt sein, nachdem sie die Zischdüse an einem provisorischen Ventil unter der Motorhaube befestigt haben.

„Umweltfreundlicher Kraftstoff bedeutet, sich um die Zukunft zu kümmern!“ Werbung für öffentliche Verkehrsmittel in Juschno-Sachalinsk sagen.

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