Was Wissenschaftler über das Risiko eines Durchbruchs von Covid-19-Todesfällen wissen

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Todesfälle bei vollständig geimpften Personen sind nach wie vor selten, aber ältere Erwachsene und Personen mit geschwächtem Immunsystem haben ein viel höheres Risiko. (Jim Wilson/The New York Times)

Geschrieben von Emily Anthes

Der Tod des ehemaligen US-Außenministers Colin Powell am Montag an den Komplikationen von Covid-19 hat Impfstoffskeptikern und -gegnern Treibstoff geliefert, die sofort die Nachricht aufgegriffen haben, dass Powell geimpft worden war, um Zweifel an der Wirksamkeit der Impfstoffe zu schüren.

Aber Powells Immunsystem war sehr wahrscheinlich durch das multiple Myelom, eine Krebserkrankung der weißen Blutkörperchen, geschwächt worden. Sowohl die Krankheit als auch die Behandlung können Menschen anfälliger für Infektionen machen.

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Sein Alter von 84 Jahren hat möglicherweise auch sein Risiko erhöht, Wissenschaftler sagten.

Powell erhielt im Februar seine zweite Dosis des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs, sagte Peggy Cifrino, seine langjährige Assistentin. Er hatte letzte Woche eine Auffrischungsimpfung bekommen, wurde aber krank, bevor er sie erhielt, sagte sie.

Powell hatte sich auch einer Behandlung der Parkinson-Krankheit im Frühstadium unterzogen, sagte sie.

Obwohl Powells Tod ist eine hochkarätige Tragödie, Wissenschaftler betonten, dass er das Vertrauen in die Covid-Impfstoffe nicht untergraben sollte, die die Wahrscheinlichkeit schwerer Krankheit und Tod drastisch verringern.

„Nichts ist zu 100 % wirksam“, sagte Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center am Children’s Hospital of Philadelphia. „Der Sinn eines Impfstoffs besteht darin, dass Sie wissen möchten, dass die Vorteile die Risiken eindeutig und definitiv überwiegen. Und das wissen wir für diesen Impfstoff.“ Top-News im Moment

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Die Impfstoffe sind hochwirksam, auch gegen die ansteckendere Delta-Variante, die mittlerweile für fast alle Coronavirus-Infektionen in den USA verantwortlich ist. Laut einer aktuellen Studie der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sind Menschen, die vollständig geimpft sind, ungefähr ein Zehntel so wahrscheinlich, dass sie ins Krankenhaus eingeliefert werden und noch seltener an Covid sterben als ungeimpfte.

Eine Analyse der New York Times von Daten aus 40 Bundesstaaten ergab, dass 0,2 % bis 6 % der Covid-Todesfälle auf vollständig geimpfte Personen entfallen.

Unter den mehr als 187 Millionen Amerikanern, die vollständig geimpft wurden, gab es 7.178 Todesfälle laut CDC. 85 % dieser Todesfälle waren bei Personen ab 65 Jahren zu verzeichnen.

„Durchbruchstote bei geimpften Personen treten auf“, sagte Dr. Peter Hotez, Dekan der National School of Tropical Medicine am Baylor College of Medizin in Houston. „Aber es gibt bestimmte Gruppen, die einem größeren Risiko ausgesetzt sind.“

Eine ältere Frau erhält einen Coronavirus-Impfstoff. (Dateifoto über AP zur Darstellung)

Seit Beginn der Pandemie ist klar, dass ältere Erwachsene am ehesten an schwerem Covid erkranken. Sie haben auch im Allgemeinen ein weniger robustes Immunsystem und eine schwächere Immunantwort auf die Impfstoffe.

In einer kürzlich durchgeführten Studie, die noch nicht von Experten überprüft wurde, fanden Forscher heraus, dass Bewohner kanadischer Langzeitpflegeheime mit einem Durchschnittsalter von 88 Jahren nach der Impfung etwa fünf- bis sechsmal weniger neutralisierende Antikörper produzierten als Mitarbeiter , der ein Durchschnittsalter von 47 hatte.

„Dadurch besteht die Gefahr, dass sie sich nicht nur mit Covid anstecken, sondern auch schwerwiegende Folgen haben“, sagte Anne-Claude Gingras, leitende Forscherin am Lunenfeld-Tanenbaum-Forschungsinstitut am Mount Sinai Hospital in Toronto und Hauptautorin der Studie.< /p>

Powell war auch wegen des multiplen Myeloms behandelt worden, einer Krebserkrankung der Plasmazellen, die eine Art von weißen Blutkörperchen sind. Plasmazellen bilden Antikörper und spielen somit eine entscheidende Rolle im Immunsystem.

Auf diesem Aktenfoto ist der ehemalige Außenminister Colin Powell im East Room des Weißen Hauses in Washington zu sehen. (AP)

Sowohl die Krankheit als auch die Behandlung – die Chemotherapie, Immuntherapie und Steroide umfassen kann – können Patienten anfälliger für Infektionen machen.

“Colin wurde wegen multiplem Myelom behandelt, schien aber gut anzusprechen”, sagte Kathy Giusti, die die Multiple Myeloma Research Foundation gründete und Powell traf, als er bei einer Stiftungsveranstaltung sprach. „Immunsuppression ist eine bekannte Nebenwirkung der Krebsbehandlung und erinnert daran, dass wir als Patienten einem hohen Risiko ausgesetzt sind, insbesondere wenn wir auch über 65 Jahre alt sind.“

Impfstoffe sind wahrscheinlich auch weniger wirksam bei Menschen mit multiplem Myelom.

“Die Behandlungen, die wir anwenden, klopfen wahllos sowohl die bösartigen als auch die normalen Immunzellen ab,” sagte Dr. James Berenson, medizinischer und wissenschaftlicher Direktor des Instituts für Myelom- und Knochenkrebsforschung in West Hollywood, Kalifornien.

Dadurch besteht für Patienten „ein doppeltes Risiko, dass sie auf eine Impfung nicht ansprechen und auch nicht so gut ansprechen, wenn sie die Krankheit bekommen“, fügte er hinzu.

In einer im Juli veröffentlichten Studie fanden Berenson und seine Kollegen heraus, dass nur 45 % der Patienten mit aktivem multiplem Myelom „entwickelten eine angemessene Reaktion“, nachdem sie die Pfizer- oder Moderna-Impfstoffe erhalten hatten.

COVID-19-Impfstoff von Pfizer und BioNTech entwickelt. (Datei)

Menschen, die den Pfizer-Impfstoff erhielten, hatten im Durchschnitt niedrigere Antikörperspiegel als Moderna-Empfänger, fanden die Forscher heraus. Ältere Patienten und solche, die sich noch nicht in einer vollständigen Remission befanden, hatten ebenfalls niedrigere Antikörperspiegel.

Es ist unklar, welche Art von Behandlung Powell für sein multiples Myelom erhielt oder ob er sich in einer vollständigen Remission befand. Aber auch Patienten, die sich in Remission befinden, können ein geschwächtes Immunsystem haben, sagte Berenson.

„Sie behalten normalerweise – nicht in allen Fällen, aber normalerweise – einen immunsupprimierten Zustand, auch wenn sie gut auf ihre Behandlung ansprechen“, sagte Berenson. „Ihre Antikörperspiegel normalisieren sich in den meisten Fällen nicht wieder.“

In einer neuen Studie, die am Montag in der Zeitschrift Cancer Cell erscheinen sollte, berichten Forscher, dass einige Menschen mit multiplem Myelom auch nach der Impfung schwache T-Zell-Antworten haben. T-Zellen können dazu beitragen, die Schwere der Erkrankung bei Menschen zu verringern, die sich mit dem Virus infizieren.

An der Studie nahmen 44 Personen mit multiplem Myelom teil, die mindestens zwei Wochen nach ihrer zweiten Pfizer- oder Moderna-Spritze waren. Siebzehn dieser Personen produzierten nach der Impfung keine nachweisbaren Antikörper gegen das Virus. Diese Patienten hatten im Vergleich zu Patienten mit multiplem Myelom, die nach der Impfung Antikörper gebildet hatten, deutlich weniger T-Helferzellen, die andere Teile der Immunantwort aktivieren.

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Die gute Nachricht, sagte Dr. Samir Parekh, Hämatologe an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai Hospital in New York City und der die Forschung leitete, ist, dass die Forschung darauf hindeutet, dass Auffrischungsspritzen „äußerst vielversprechend aussehen“. “ für Menschen mit multiplem Myelom.

„Patienten, die sie nicht erhalten haben, sollten dies sofort tun“, sagte er.

Der beste Weg, ältere Erwachsene und andere mit geschwächtem Immunsystem zu schützen, besteht darin, dass sich alle anderen impfen lassen, sagte Dr. Ashish Jha, Dekan der Brown University School of Public Health.

„Wenn es eine große Zahl gibt der Infektionen, die in der Gemeinde auftreten, überträgt sich auf die geimpften Menschen“, sagte er. „Und die Schwachen sind wirklich gefährdet.“

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