L'économie au bord du gouffre, les talibans s'appuient sur d'anciens technocrates

0
57

Photo d'archives d'Afghans attendant devant une banque alors qu'ils tentent de retirer de l'argent à Kaboul. (AP)

Lorsque les talibans ont pris le pouvoir, ils ont constaté que l'économie afghane approchait rapidement du bord du gouffre et étaient confrontés à des prédictions déchirantes d'une pauvreté et d'une faim croissantes. Ils ont donc ordonné aux directeurs financiers de l'ancien gouvernement effondré de se remettre au travail, avec une directive urgente : faites votre travail, car nous ne pouvons pas.

Au cours des 20 années écoulées depuis le dernier règne des talibans, l'Afghanistan est passé d'une économie axée principalement sur les entreprises illicites à un système sophistiqué de plusieurs milliards de dollars alimenté par l'aide des donateurs et le commerce international. Les talibans, un mouvement né du clergé rural, ont eu du mal à saisir l'étendue de la transformation.

Quatre employés d'institutions financières ont expliqué à l'Associated Press comment les talibans commandaient aux bureaucrates du ministère des Finances du gouvernement précédent, banque et d'autres banques d'État à reprendre le travail. Leurs récits ont été confirmés par trois responsables talibans.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Lire aussi | L'invitation de Delhi aux ANE des voisins de l'Afghanistan est une étape bienvenue vers une diplomatie régionale active

« Ils nous ont dit : « Nous ne sommes pas des experts, vous savoir ce qui est mieux pour le pays, comment nous pouvons survivre face à ces défis’,” a rappelé un responsable de la banque d'État, qui, comme d'autres, a parlé sous couvert d'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à parler officiellement.

Ils lui ont dit : « Fais ce que tu dois », mais ont averti : « Dieu vous regarde et vous serez responsable de ce que vous ferez le jour du jugement.

Calmement, ces des technocrates conseillent les dirigeants talibans dans la gestion du secteur financier paralysé. Ils leur disent quoi faire et comment le faire. Mais, en tant qu'experts chevronnés, ils ne voient aucune issue au bourbier économique de l'Afghanistan : avec des milliards de fonds internationaux gelés, le mieux qu'ils puissent rassembler en revenus nationaux est de 500 à 700 millions de dollars, pas assez pour payer les salaires publics ou fournir des biens et services de base .

Les talibans renforcent leurs relations avec les hommes d'affaires locaux pour les maintenir en activité, tandis que les dirigeants plaident en faveur d'une reconnaissance internationale lors de rencontres avec des responsables étrangers.

Lire aussi |Campagne de vaccination contre la polio en Afghanistan

La prise du pouvoir par les talibans à la mi-août a entraîné un arrêt brutal de la plupart des fonds des donateurs. Ces décaissements représentaient 45 % du PIB et finançaient 75 % des dépenses de l'État, y compris les salaires du secteur public. En 2019, les dépenses publiques totales s'élevaient à près de 11 milliards de dollars.

Avec la sécheresse en cours, les Nations Unies prévoient que 95 % de la population souffrira de la faim et que 97 % du pays risque de sombrer en dessous du seuil de pauvreté.

Les États-Unis ont gelé des milliards de dollars en réserves en dollars conformément aux sanctions internationales contre les talibans, érodant les liquidités de la banque centrale et des banques commerciales et limitant leur capacité à effectuer des transactions internationales.

Cela a sapé le commerce international, un pilier de l'économie afghane. Les banques intermédiaires à l'étranger sont réticentes à s'engager dans des transactions en raison des risques de sanctions. Cependant, le commerce informel se poursuit. Le Fonds monétaire international prédit que l'économie se contractera fortement.

Lire aussi |Le chien de garde du département d'État américain lance des enquêtes sur la fin des opérations en Afghanistan -Politico

Au ministère des Finances et à la banque centrale, les réunions quasi quotidiennes tournent autour de l'achat de produits de base comme la farine pour lutter contre la faim, de la centralisation des collectes douanières et de la recherche de sources de revenus dans un contexte de pénurie critique d'articles ménagers. En Afghanistan, tout le fioul, 80% de l'électricité et jusqu'à 40% du blé sont importés.

Les frustrations des technocrates sont nombreuses.

Peu importe les dollars, il n'y en a pas&#8217 ;t assez de monnaie locale, l'afghani, en circulation, ont-ils dit. Ils accusent le gouvernement précédent de ne pas avoir assez imprimé avant la chute de Kaboul en août.

Les couloirs autrefois animés par les employés sont calmes. Certains employés du ministère ne se présentent qu'une ou deux fois par semaine ; personne n'a reçu de salaire. Un département chargé des relations avec les donateurs comptait autrefois 250 membres et traitait jusqu'à 40 pays ; aujourd'hui, elle compte au mieux 50 employés, et un seul interlocuteur : les Nations Unies.

Il n'y a pas de femmes.

Lire aussi |Comment 3 étrangers à l'autre bout du monde sont venus à la rescousse d'un Afghan gravement brûlé girl

Beaucoup sont de plus en plus exaspérés par les dirigeants talibans.

“Ils ne comprennent pas l'ampleur”, a déclaré un responsable du ministère. “Nous avions une économie de 9 milliards de dollars en circulation, maintenant nous avons moins de 1 milliard de dollars.”

Mais il s'est empressé de les excuser. « Pourquoi m'attendrais-je à ce qu'ils comprennent la politique monétaire internationale ? Ce sont des combattants de la guérilla dans l'âme. »

Les fonctionnaires de retour ont déclaré que les talibans semblaient sincères dans leur volonté d'éradiquer la corruption et d'offrir de la transparence.

On ne leur dit pas tout. Un secret bien gardé des talibans est la quantité d'argent qui reste dans les coffres de l'État. Les responsables du ministère et de la banque estiment que cela pourrait n'être que de 160 à 350 millions de dollars.

« Ils sont très sincères à propos du pays, ils veulent remonter le moral et créer des relations amicales avec les pays voisins », a déclaré un autre responsable bancaire. «Mais ils n'ont pas d'expertise dans les questions bancaires ou financières. C'est pourquoi ils ont demandé que nous revenions et que nous fassions notre travail honnêtement. »

Mawlawi Abdul Jabbar, un conseiller du gouvernement taliban, a déclaré que les experts de retour sont « avec le gouvernement. Et ils travaillent sur les questions financières pour résoudre ces problèmes. »

Les talibans renforcent les relations avec les hommes d'affaires qui font le commerce de produits de base avec les pays voisins.

Un partisan actif de la création d'entreprises relations est le conseiller taliban Abdul-Hameed Hamasi. Il a récemment été accueilli chaleureusement lors du mariage du fils de l'éminent homme d'affaires Baz Mohammed Ghairat.

Les usines de Ghairat traitent tout, de l'huile de cuisson au blé. Hamasi a déclaré que les talibans lui fournissaient la sécurité, y compris l'autorisation de conduire dans des véhicules blindés, afin que ses transactions puissent se poursuivre.

Mais les limites de la banque centrale sur les retraits sont la principale préoccupation de Ghairat. Sans accès aux dépôts, il ne peut pas payer les commerçants, a-t-il déclaré.

Les difficultés économiques ont précédé la montée des talibans. La corruption et la mauvaise gestion étaient endémiques dans l'ancien gouvernement.

Au cours des premiers mois de 2021, la croissance économique a ralenti et l'inflation s'est accélérée. La sécheresse a miné la production agricole alors que les coûts du carburant et des aliments ont grimpé en flèche.

La capture par les talibans des postes frontières et des centres de transit avant la chute de Kaboul a exacerbé les choses.

Les responsables gouvernementaux, les enseignants et les fonctionnaires n'avaient pas reçu de salaire depuis deux à trois mois avant la chute du gouvernement. Beaucoup ont vendu des articles ménagers ou accumulé des dettes avec des voisins et des parents pour joindre les deux bouts.

Sayed Miraza, un employé du ministère de l'Agriculture, est arrivé à la banque à 4 heures du matin un samedi matin. Les gens avaient déjà fait la queue pour accéder à leur limite de retrait hebdomadaire de 20 000 afghanis, soit 200 $.

Le compte de Miraza est vide. Il est venu chercher un transfert Western Union d'un neveu aux États-Unis. “Nous avons manqué de nourriture, nous avons donc dû demander de l'aide”, a-t-il déclaré. À 9 heures du matin, il attendait toujours.

Dans un marché aux puces de Kaboul, Hematullah Midanwal vend les articles de personnes à court de fonds.

« Ils viennent parfois avec toute leur vie. chambres, tout se résume à des cuillères », a-t-il déclaré.

Beaucoup espèrent quitter l'Afghanistan. Si l'occasion se présentait, les technocrates qui gèrent les finances du pays partiraient également, a déclaré chaque personne interrogée par l'AP.

Un responsable de la banque centrale a déclaré qu'il attendait ses papiers d'asile pour se rendre dans un pays occidental. « Si ça vient, je partirai définitivement. Je ne travaillerais plus jamais avec les talibans. »

📣 L'Indian Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et rester à jour avec les derniers titres

Pour toutes les dernières nouvelles du monde, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été classé GREEN pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.